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O clássico cult ‘Napoleon Dynamite’ completa 15 anos

Um grande sucesso de 2004, o filme celebrou a cultura geek e gerou bordões e camisetas populares.

Jon Heder, como Napoleon Dynamite

Esta foto de 2004 fornecida pela Twentieth Century Fox e Paramount Pictures mostra Jon Heder, como Napoleon Dynamite, em uma cena da comédia clássica de culto Napoleon Dynamite.

Twentieth Century Fox / Paramount Pictures via AP

SALT LAKE CITY - A comédia cult Napoleon Dynamite completa 15 anos este mês, um marco para um filme que se tornou um dos primeiros sucessos da era da celebração geek da cultura pop de hoje.

O filme criou a camiseta Vote for Pedro e fez a versão enojada de Napoleão de nossa! em uma frase de efeito de 2004.

Ganhou apenas US $ 400.000 por um grupo de recém-formados estudantes de cinema da Brigham Young University, e acabou arrecadando mais de US $ 46 milhões após seu lançamento em junho de 2004. Um sucesso boca a boca antes do Twitter e do Facebook decolarem, foi parte de um punhado de comédias independentes que decolaram no início dos anos 2000.

Napoleon Dynamite conta a história de seu personagem principal, de cabelos cacheados e socialmente desajeitado, que acaba triunfando sobre os atletas e líderes de torcida do colégio por causa de suas peculiaridades, e não apesar delas.

Seu sucesso se somou a um perfil crescente para os nerds não-apologéticos do mundo no início de uma nova onda de glória geek. A Teoria do Big Bang seria lançada alguns anos depois e se tornaria a sitcom de maior audiência da televisão, enquanto os filmes de quadrinhos alcançavam o domínio das bilheterias.

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A equipe de marido e mulher de Jared e Jerusha Hess explorou momentos estranhos da vida real do colégio, de um clube musical de linguagem de sinais a vestidos de mangas bufantes para bailes escolares. Também houve acenos para a vida rural na minúscula cidade de Preston, Idaho, como a frase muito citada tirada da ligação de Napoleão na hora das refeições para o lhama da família: Tina, sua banha gorda, venha jantar.

A combinação atingiu o ouro da comédia.

Acho que o legado do filme é o quão original ele é, disse Glenn Williamson, um produtor cinematográfico independente e professor da Escola de Teatro, Cinema e Televisão de Los Angeles da Universidade da Califórnia. Gosto de pensar que algo assim encontraria um público hoje, porque acho que as pessoas respondem a esse autêntico frescor.

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Rodado em pouco mais de três semanas, o filme fez sucesso no Festival de Cinema de Sundance, embora tenha sido inscrito antes que o diretor Jared Hess achasse que estava pronto. Mas o produtor Jeremy Coon disse que sabia que eles tinham algo especial desde a primeira edição.

Todos nós éramos alunos famintos saindo da escola. Muita coisa dependia disso, disse Coon, que emprestou o dinheiro de seu irmão para fazer o filme.

A Fox Searchlight comprou-o por quase US $ 5 milhões, uma soma principesca na época.

Começou relativamente pequeno nos cinemas, mas com marketing inteligente e boca a boca, as pessoas continuavam voltando. Quase três meses após seu lançamento, ele ainda estava ganhando tanto dinheiro por cinema, disse Bruce Nash, fundador e editor do The Numbers, um site de rastreamento da indústria cinematográfica.

Você realmente não vê isso hoje, disse ele. A popularidade continuou mesmo quando foi para o DVD.

A maioria dos filmes com longevidade semelhante pretendia ser sérios candidatos a prêmios ou foi criada por escritores e diretores consagrados, disse ele. Eles também tendem a ser dramas.

Entre as poucas outras comédias estão My Big Fat Greek Wedding, ‘’ Little Miss Sunshine e Juno, todos também lançados no início dos anos 2000. Enquanto aqueles eram de baixo orçamento para os padrões de Hollywood, nenhum era tão baixo quanto o Napoleon Dynamite.

Ainda se destaca mesmo entre os outros filmes que tiveram pernas semelhantes na mesma época, disse Nash.

Tem uma estética faça-você-mesmo que reflete a maneira como o filme foi feito: as botas de neve fofas características de Napoleão tinham duas décadas e foram emprestadas de um tio. Quase todas as fantasias vieram de brechós, e eles juntaram figurantes para grandes cenas com a promessa de um cachorro-quente fervendo. Sua dança efervescente que venceu o clímax do filme foi quase toda não coreografada.

Jon Heder, que interpretou Napoleão, estrelou com Will Ferrell a comédia Blades of Glory em 2007 e, nos últimos anos, tem feito trabalhos de voz para TV e filmes. Os Hesses fizeram Nacho Libre com Jack Black logo depois de Napoleon Dynamite, e mais tarde Jerusha Hess dirigiu a comédia romântica de 2013, Austenland.

Tina Majorino teve um retorno com seu papel como Deb, e a ex-estrela infantil desde então apareceu em programas que vão de Veronica Mars a Grey’s Anatomy.

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O filme também gerou um desenho animado e, mais recentemente, uma sequência de quadrinhos. Uma camisa do Vote for Pedro apareceu no técnico do San Antonio Spurs, Gregg Popovich, em 2016, e os atores do drama adolescente Riverdale vestiram fantasias de Halloween baseadas no filme no ano passado.

Os fãs originais do filme agora têm idade suficiente para ter seus próprios filhos, e é o tipo de filme que a maioria dos pais não ficaria corada em mostrar aos filhos, disse Coon.

Sempre fizemos o filme que nos fazia rir, não era como se estivéssemos nos preparando para fazer um filme para as massas, disse ele. Esperançosamente, à medida que novos fãs nascem e podem encontrar o filme, ele pode crescer a partir daí.