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A temporada de montanha-russa dos Cubs chega oficialmente ao fim

Os Cubs terminaram em 71-91, sua primeira temporada de derrotas desde 2014.

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Os Cubs terminam 2021 com sua primeira temporada de derrotas desde 2014.

Os Cubs terminam 2021 com sua primeira temporada de derrotas desde 2014.

Justin Casterline / Getty Images

ST. LOUIS - A temporada dos Cubs foi diferente de qualquer outra na história da franquia, e os altos e baixos causaram grandes oscilações emocionais. Mas a temporada oficialmente chegou ao fim com a vitória por 3-2 no domingo contra os Cardinals.

Os Cubs terminaram 71 a 91, sua primeira temporada de derrotas desde 2014.

Quando você considera o que aconteceu desde que a equipe se apresentou no treinamento de primavera em Mesa, Arizona, quase oito meses atrás, é quase como se os Cubs tivessem jogado duas temporadas diferentes.

No primeiro tempo, os Cubs pareciam estar preparados para dar um empurrão no playoff e estavam empatados para o primeiro lugar na Liga Nacional Central no final de 24 de junho. Mas esse foi o começo do fim em muitos aspectos, conforme eles continuaram em um Uma seqüência de 11 derrotas consecutivas que sinalizou que o momento de mudança havia chegado.

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‘‘ Eu diria que cada ano é diferente, não importa o que aconteça ’’, disse o destro Kyle Hendricks. ‘‘ Você aprende muito sobre si mesmo, sobre a equipe. Mas este ano, com certeza [me senti diferente]. Houve algumas circunstâncias diferentes, especificamente no prazo [da negociação]. Você nunca pensou que veria isso acontecer, e [é] apenas algo para o qual você não pode se preparar.

A mudança sísmica dos Cubs veio em 30 de julho, quando eles finalmente separaram seu núcleo da World Series ao trocar Kris Bryant pelos Giants, Javy Baez pelo Mets e Anthony Rizzo pelos Yankees.

Os dois meses que se seguiram foram uma grande diferença em relação às 6 temporadas anteriores, com novos rostos e nenhuma vaga na pós-temporada para disputar.

O final da temporada também encerrou o livro sobre o segundo ano do técnico David Ross no comando e sua primeira temporada de 162 jogos. Isso lhe ofereceu muito sobre o que refletir.

‘‘ Foi um bom processo de aprendizagem ’’, disse Ross. ‘‘ Muitos altos e baixos, muitas emoções, muito crescimento em muitas frentes. Então, há algo para se orgulhar no sentido de chegar a este ponto. Todas as transições e mudanças que tivemos definitivamente cresceram muito.

‘‘ Tenho que continuar a implementar meu tipo de maneira que quero que as coisas sejam feitas e [coloco] minha marca nesta organização. Mas eu nunca quero perder as formas de vencer, a cultura, a capacidade de saber o que é vencer e caras que foram capazes de competir naquele palco e ter sucesso. ’’

Os Cubs entram na entressafra com muitas perguntas. O presidente Jed Hoyer tem uma longa lista de coisas a cumprir para levá-los de volta às expectativas de nível de playoff que criaram nas últimas temporadas.

O primeiro passo nesse processo será renovar ainda mais a lista. Os Cubs estabeleceram um recorde da liga principal ao usar 69 jogadores nesta temporada, quebrando a velha marca de 67 estabelecida pelos Mariners de 2019. Apenas sete jogadores da lista do Dia de Abertura estavam na lista ativa no domingo.

Se há uma coisa que os fãs podem esperar neste período de entressafra, é a mudança. Mas enquanto os Cubs tentam virar a página, Ross quer manter a mentalidade vencedora que a equipe desenvolveu nos últimos anos e levá-la até 2022.

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‘‘ Por mais que haja alguma mudança, você quer manter um pouco dessa tradição de vitória e o que é esperado aqui ’’, disse Ross. ‘‘ Eu conheço os fãs, a mídia, esta organização ainda espera jogar em alto nível e competir por campeonatos.

‘‘ Aqueles caras que estiveram aqui criaram [aquelas] expectativas, e não quero que isso vá embora enquanto estou aqui, com certeza. ’’