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Cuba, tomada pela agitação, enfrenta o maior número de casos de Covid nas Américas

A forma como Cuba lidou com a pandemia foi uma das questões que impulsionou milhares de pessoas a tomarem as ruas em todo o país no último domingo, em manifestações antigovernamentais sem precedentes no país.

As pessoas carregam um pôster com fotos do falecido presidente cubano Fidel Castro, do presidente cubano e primeiro secretário do Partido Comunista Miguel Diaz-Canel e do ex-presidente cubano e primeiro secretário do Partido Comunista Raúl Castro durante um comício em Havana, Cuba, em 17 de julho, 2021. (Reuters)

Cuba, que manteve as infecções por coronavírus baixas no ano passado, agora tem a maior taxa de contágio per capita da América Latina. Isso afetou seu setor de saúde e ajudou a gerar raros protestos que agitaram a ilha administrada pelos comunistas.

O país caribenho de 11 milhões de habitantes relatou quase 4.000 casos confirmados por milhão de residentes na última semana, nove vezes mais do que a média mundial e mais do que qualquer outro país das Américas por seu tamanho.

O surto, alimentado pela chegada da variante Delta mais contagiosa identificada pela primeira vez na Índia, levou os hospitais do epicentro do vírus na província de Matanzas à beira do abismo. A mídia estatal tem mostrado imagens raras de pacientes em leitos em corredores e médicos reclamando de falta de oxigênio, ventiladores e medicamentos.

Um homem segura uma imagem do ex-presidente de Cuba e primeiro secretário do Partido Comunista Raúl Castro durante um comício em meio a preocupações com a disseminação da doença do coronavírus em Havana, Cuba, em 17 de julho de 2021. (Reuters)

A maneira como Cuba lidou com a pandemia foi uma das questões que impulsionou milhares de pessoas a tomarem as ruas em todo o país no último domingo em manifestações antigovernamentais sem precedentes em um país onde os espaços públicos são rigidamente controlados. Os manifestantes também protestaram contra a falta de alimentos e medicamentos e restrições às liberdades civis.

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Cuba não está sozinha na luta contra as novas ondas da pandemia. Mas as implicações políticas de tal crise são maiores em um país onde a saúde é considerada um dos pilares da legitimidade de seu revolucionário sistema de partido único.

Além disso, o surto e o subsequente bloqueio e redução no número de voos tributou uma economia já falida, onde muitos trabalham no turismo e outros dependem dos viajantes para trazer remessas e bens, incluindo medicamentos.

O governo tem afirmado sistematicamente que uma das principais conquistas da revolução é seu setor médico de classe mundial, disse o historiador cubano-americano Daniel Rodriguez, autor de um livro sobre política médica em Havana pós-independência.

Rodriguez disse que a exacerbação da escassez de alimentos e remédios no ano passado devido à crise econômica relacionada à pandemia já havia quebrado o pacto social de Cuba.

Quando a pandemia começou a sair de controle há algumas semanas, parecia cada vez mais que o governo revolucionário não era mais capaz de proteger a vida de cubanos, e o resultado foi um repúdio extraordinário à própria revolução.

As pessoas carregam imagens do falecido presidente cubano Fidel Castro e do presidente cubano e primeiro secretário do Partido Comunista Miguel Diaz-Canel durante um comício em Havana, Cuba, em 17 de julho de 2021. (Reuters)

‘Nem mesmo remédio’

O governo de Cuba atribuiu as manifestações aos contra-revolucionários financiados pelos Estados Unidos que exploraram as dificuldades causadas por décadas de sanções dos Estados Unidos reforçadas durante a pandemia. Vários países e organizações não governamentais, incluindo a Oxfam, apelaram a Washington para suspender as sanções esta semana.

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No sábado, as autoridades organizaram manifestações pró-governo em toda a ilha, com a participação de milhares.

Mas muitos cubanos direcionaram sua raiva para a forma como seu próprio governo está lidando com a economia e a pandemia.

Estamos com fome, não há nada no momento, nem mesmo remédios, disse Aylín Sardiña, 33, em um protesto em Havana.

Alguns críticos reclamaram que as autoridades pareciam ter amplo transporte para enviar forças de segurança para reprimir protestos e transportar trabalhadores do estado para comícios, enquanto não havia ambulâncias.

Para ter certeza, Cuba teve alguns sucessos de pandemia, notavelmente o desenvolvimento de cinco vacinas candidatas , dois dos quais provaram ter eficácia de mais de 90 por cento, de acordo com dados cubanos preliminares.

Graças a um dos maiores índices per capita de médicos do mundo, também conseguiu enviar seu exército de avental branco para ajudar outros países e, ultimamente, para reforçar hospitais em Matanzas.

Além disso, os casos cumulativos per capita ainda estão abaixo da média global, enquanto as mortes per capita, embora aumentando, ainda são apenas um terço da média global, um fato que Cuba credita aos seus tratamentos experimentais e à saúde universal gratuita.

Uma mulher grita e agita uma bandeira cubana enquanto passa do lado de fora do restaurante Versailles, em reação a relatos de protestos em Cuba contra sua economia em deterioração, em Miami, Flórida, EUA em 18 de julho de 2021. (Reuters)

No entanto, com os casos agora aumentando rapidamente, o aprofundamento da crise econômica de Cuba evitou que as autoridades imponham restrições mais rígidas, com muitos cubanos tendo que ficar em filas por horas para obter bens escassos.

E até agora apenas cerca de dois milhões de pessoas - menos de um quinto da população - estão totalmente vacinadas.

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O virologista cubano Amilcar Perez Riverol, baseado no Brasil, disse que declarações triunfais prematuras da mídia estatal sobre as vacinas candidatas cubanas e manifestações como a de sábado também podem ter levado as pessoas a baixarem a guarda, criando um terreno fértil para o aumento dos casos.

O país tem uma meta ambiciosa de vacinar totalmente 70 por cento da população até setembro. Mas Perez Riverol alertou que nas próximas semanas as mortes de Covid-19 provavelmente continuarão a aumentar, à medida que atrasam o aumento de casos.

Você sai na rua comprar comida e alguém te diz: você sabe quem mais morreu? disse Libia Ortega, 44, trabalhadora de um refeitório privado na cidade de Matanzas fechado devido à pandemia e escassez de produtos.

Os médicos estão fazendo um grande esforço para salvar vidas todos os dias, mas faltam remédios e suprimentos.