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Chorando 'racismo' no Smith College

O que aconteceu no Smith College em 2018 chamou minha atenção em parte porque tive uma experiência parecida com essa, embora em uma escala puramente pessoal.

Smith College, fotografado pelo Google Maps

Se eu não tivesse passado um semestre morando ao lado do campus do Smith College em Massachusetts anos atrás, provavelmente nunca teria lido o extraordinário relato de Michael Powell no New York Times sobre um desastre racial tragicômico lá.

Ho-hum. Não é isso que eles fazem nessas faculdades particulares chiques agora: se voltam do avesso em discussões furiosas sobre raça e sexualidade?

Naquela época, eu estava ensinando em uma universidade estadual próxima. Nossa casa na floresta havia pegado fogo, e um colega em um ano sabático generosamente ofereceu sua casa em Northampton sem pagar aluguel.

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Não acredito que alguma vez pus os pés no campus Smith, embora nossa beagle, Joan, habilmente se tenha transformado em um cachorro do campus e ganhado vários quilos. Demorou meses para fazê-la voltar à forma depois que nos mudamos de volta para o país.

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No entanto, o que aconteceu no Smith College em 2018 chamou minha atenção em parte porque tive uma experiência parecida com essa, embora em uma escala puramente pessoal. Em Smith, uma jovem estudante negra foi abordada por um oficial de segurança do campus (branco) que perguntou por que ela estava comendo sozinha em um dormitório fechado para o verão, e ela estava bem.

Definitivamente não. A estudante acessou o Facebook para reclamar que a experiência a deixou à beira do colapso. Tudo o que fiz foi ser negro, escreveu Oumou Kanoute. É ultrajante que algumas pessoas questionem o fato de eu estar no Smith College e, em geral, minha existência como mulher negra. Ela mencionou a arma letal do segurança.

Ela acusou vários funcionários da faculdade de intolerância, publicando suas fotos e endereços de e-mail.

O campus entrou em erupção em um episódio de pânico moral como aqueles que têm varrido periodicamente a Nova Inglaterra desde o século 17. A presidente da Smith, Kathleen McCartney, ofereceu um exagero, alguns diriam rastejante, desculpas e suspendeu vários funcionários. O Washington Post, o New York Times e a CNN relataram a indignação pelo valor de face. Estudantes do Militant fizeram denúncias e ameaças contra os funcionários suspensos.

Racista era o menos importante.

Smith College anunciou o treinamento anti-preconceito para funcionários e professores, completo com perguntas psicológicas intrusivas. A ACLU exigia dormitórios separados para estudantes negros (uma prática anteriormente conhecida como segregação racial, mas quem está mantendo o placar?).

Por fim, a faculdade começou a investigar as queixas do aluno ofendido, contratando um escritório de advocacia com experiência em tais investigações. Opa. Praticamente nenhuma de suas alegações foi confirmada. O segurança, como todos os policiais do campus, estava desarmado. Os funcionários que ela ridicularizou estavam de folga naquele dia.

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Um zelador falsamente acusado largou o emprego. Não sei se acredito no privilégio dos brancos, disse ele a um repórter. Eu acredito no privilégio do dinheiro.

As mensalidades e taxas no Smith College chegam a US $ 78.000 por ano.

A faculdade divulgou laudo exonerando seus funcionários, mas eles não receberam desculpas. De qualquer forma, eles foram praticamente todos demitidos devido ao COVID. Kanoute parece não estar mais disponível para comentar, provavelmente o melhor para todos os interessados.

Minha própria experiência na grande universidade estadual foi comparativamente benigna, embora pudesse facilmente ter destruído minha carreira acadêmica. Definitivamente me ajudou a decidir que não queria um.

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Como graduado em uma universidade do sul (University of Virginia), demorei um pouco para entender que havia chegado ao campus sob suspeita. Concedido, eu conheci pessoas em Charlottesville que não haviam superado a Guerra Civil, mas eram consideradas excêntricas. E é verdade que certos colegas de Massachusetts patrocinavam abertamente a pessoa descrita como minha linda esposa devido ao seu sotaque do Arkansas, mas os habitantes comuns da Nova Inglaterra faziam perguntas apenas para ouvi-la falar. Sem dano, sem falta.

Em seguida, atribuí uma nota de reprovação a uma aluna negra, basicamente para ter certeza de que ela estava viva. Mildred tinha se saído mal na prova e depois desapareceu. Ela não enviou nenhum trabalho final e não compareceu à final. Achei que um F a mataria se ela não tivesse saído da escola. Na verdade, ela apareceu com um álibi absurdo sobre cortar o pé em uma lâmpada descartada.

Eu concordei em deixá-la fazer o trabalho. O papel que ela entregou era irrisório. Seu exame não revelou familiaridade com o trabalho do curso. Eu dei a ela uma nota mínima para passar e percebi que tínhamos terminado.

A boa notícia é que a investigação formal subsequente foi conduzida por um membro sênior do corpo docente não associado à facção radical do meu departamento. Depois de conduzir entrevistas e examinar o trabalho escrito de Mildred - o pouco que havia - ele decidiu que eu a tratava tão estritamente quanto tratava todos os meus alunos, não encontrando nenhuma evidência de preconceito racial.

Isso foi uma piada. Eu era uma tarefa simples.

Mildred, no entanto, foi uma pioneira. No basquete, isso se chama trabalhar os árbitros. Na academia, é conhecido como teoria crítica da raça.

Poucos dias depois da minha exoneração, um colega lamentou que um sulista aristocrático como eu achasse a população estudantil diversa do Estado de U um desafio. Etnicamente, sou um católico irlandês de Elizabeth, New Jersey.

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Achei que precisava parar antes de ser demitido.

Gene Lyons é colunista do Arkansas Times.

Enviar cartas para letters@suntimes.com .