Touros

Craig Hodges ainda faz parte da luta

Ex-Bull que cresceu durante a era dos direitos civis, satisfeito com os atuais jogadores da NBA protestando contra a injustiça social

Craig Hodges

O ex-jogador do Chicago Bulls Craig Hodges posa para um retrato na academia Southland Center em Lynwood, quarta-feira de manhã, 2 de setembro de 2020.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Acompanhar o ex-jogador dos Bulls, Craig Hodges, como o atirador envolvido com a polícia de Jacob Blake em Kenosha, Wisconsin, era tendência acabou sendo um testemunho revelador de sua paixão como lutador pela liberdade. Não se falou em vitórias no campeonato da NBA com os Bulls jogando ao lado de Michael Jordan ou vencendo a disputa de três pontos por três anos consecutivos.

E embora a posição de Hodges sobre a injustiça racial e social seja bem conhecida, ele se viu tendo uma nova plataforma para lidar com a questão, à medida que a NBA e outras organizações esportivas inundaram as notícias com uma posição positiva na luta contra o racismo após o tiroteio de Blake .

Hodges, cuja tentativa de organizar um boicote entre os jogadores de basquete do sindicato após a surra de Rodney King pela polícia de Los Angeles em 1991, foi revisitada inúmeras vezes recentemente. Ele disse o seguinte sobre a nova onda de apoio à justiça racial e social que se espalha entre a comunidade esportiva:

É lindo, Hodges disse em uma entrevista à CBS Sports.

Em um exemplo comovente de um momento nunca é tarde demais, Hodges acrescentou, eu senti como se todos os ancestrais estivessem sorrindo e dizendo: ‘Cara, nossos irmãos mais novos têm coragem’.

E embora a vida negra imersa na cultura racista da América seja um tema quente nos dias de hoje, Hodges está engajado em uma missão de longa data para erradicar o racismo.

Sempre tive paixão por fazer a coisa certa, disse Hodges, que cresceu no centro da tempestade dos direitos civis.

Nascido em Chicago Heights em 1960, no alvorecer da era dos direitos civis, Hodges foi apresentado ao movimento desde muito jovem. Sua mãe, Ada Hodges, trabalhava como secretária durante o dia e outra à noite para um grupo de direitos civis.

O movimento pelos direitos civis estava literalmente à minha porta, disse Hodges.

O livro de Hodges, Long Shot: The Triumph and Struggle of an NBA Freedom Fighter, é uma prova de sua dedicação à luta. Publicado pela primeira vez em 2017 e com coautoria de Rory Fanning, o livro foi relançado como brochura em agosto. Coincidência ou serendipitous, a oportunidade do lançamento é incomparável.

anel da série mundial ben zobrist

Com uma forte mulher negra como modelo, crescendo durante os turbulentos anos 60, é fácil ver de onde veio a paixão de Hodges pela causa.

As mulheres negras são a base da vida negra, disse Hodges. Eles o trazem ao mundo, eles o nutrem e nutrem. Na verdade, eles são essencialmente a espinha dorsal não apenas da cultura negra, mas de todas as culturas.

O pai de Hodges, Saul Beck, foi um prefeito de Ford Heights por muito tempo. Com a desigualdade racial, política, ativismo e reforma social em sua porta, é difícil imaginar Hodges não tendo uma paixão ardente pela paz queimando em sua alma.

A semente foi plantada cedo, disse ele. Eu basicamente cresci no meio de lutadores pela liberdade.

Mas 1991 acabou sendo Waterloo de Hodges. Depois que o Bulls derrotou o Lakers para vencer as finais da NBA, ele tentou organizar uma greve aparecendo na Casa Branca com um dashiki branco e boné branco e tentou passar uma nota a um membro da equipe do presidente George HW Bush para tratar do racismo na América.

Durante a greve, Hodges se aproximou de Jordan e Magic Johnson.

De acordo com Hodges, a resposta de Jordan foi: Isso é loucura. Johnson respondeu: Isso é muito extremo para mim.

Hodges desiste de ser ignorado por Jordan e Johnson, afirmando que, a quem muito é dado, muito é esperado. 'E ele acrescentou, a portas fechadas, você ainda é negro e tem que ficar em sua pista.

Quanto à sua nota dirigida ao presidente Bush, nunca ouvi nada dele, disse ele.

Depois que os Bulls conquistaram seu segundo título em 1992, Hodges foi cortado e se sentiu na lista negra da NBA.

Vamos deixar uma coisa bem clara: ser cortado pelos Bulls não prejudicou minha carreira, ’’

Hodges disse que sua carreira na NBA terminou abruptamente. Terminou um capítulo na minha vida. Minha carreira é advogar pela paz. Nós, como um povo [negros], precisamos desenhar um círculo vermelho em torno da palavra 'carreira'. É um meio de vida, não um estilo de vida.

Hodges disse que os jogadores negros poderiam ter assumido o papel e formado sua própria liga.

Há tanto dinheiro fluindo pela indústria do esporte que chega aos negros na forma de contratos multimilionários, uma liga poderia facilmente ter sido iniciada, disse Hodges.

Hodges, que recentemente treinou em sua alma mater, a Rich East High School em Park Forest, passa o tempo viajando com seus filhos adultos entre Chicago e Los Angeles como mentor de alunos.

ursos jimmy graham chicago

Embora pudesse entender a resistência dos atletas negros quase 30 anos atrás em não falar sobre questões raciais, Hodges acredita que hoje eles precisam fazer mais, o que está acontecendo depois do tiroteio de Blake.

Antes da atual onda de atletas negros se posicionando contra as ideologias antiquadas de racismo nos últimos dias, e sua postura ousada em 1991 agora sendo referida como um momento Colin Kaepernick, Hodges falou sobre o ex-zagueiro do 49ers e sua única bancada de protesto .

Muito amor vai para Colin, disse ele. Ele me mencionou pelo nome durante uma entrevista sobre sua postura. Eu apoio sua coragem.