Educação

CPS está prestes a recontratar Aramark para limpar escolas, apesar de ter prometido não e registro de escolas sujas

A partir de sexta-feira, o CPS planejou pedir ao Conselho de Educação, já na próxima semana, que autorizasse a recontratação do gigante zelador para limpar todos os prédios da escola, apurou o site.

Uma sala de aula na South Shore Fine Arts Academy estava sendo limpa depois que algumas escolas foram reabertas em janeiro.

Anthony Vazquez / Sun-Times

Um mês antes de professores e alunos retornarem aos prédios das Escolas Públicas de Chicago e em meio a uma onda da variante COVID-19 Delta altamente contagiosa, os líderes distritais ainda estão finalizando quem limpará as salas de aula - e estão fazendo planos para recontratar Aramark, apesar de história de problemas com o gigante zelador .

Com o apoio da prefeita Lori Lightfoot, os líderes do CPS anunciaram no ano passado que dispensariam os gerentes de instalações privadas Aramark e SodexoMAGIC, que por anos tiveram quase total autonomia na manutenção de escolas, incluindo muitas que permaneceram imundas. O plano era devolver o controle e a supervisão da limpeza e manutenção de centenas de escolas aos funcionários do CPS, enquanto encontrava um novo fornecedor para ajudar a administrar essas operações.

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Mas mesmo com uma nova empresa em funcionamento, a mudança para um modelo diferente de gerenciamento de instalações se arrastou e deixou pouco tempo para uma transição complicada. A linha do tempo comprimida levou a SodexoMAGIC a alertar o sistema escolar para colocar a si mesma e, potencialmente, a seus parceiros fornecedores em alto risco de fracasso à medida que o tempo passa nas férias de verão.

Pressionado por tempo um ano depois de declarar encerrada sua relação com a Aramark, o CPS mudou de curso e planejou, a partir de sexta-feira, pedir ao Conselho de Educação, já na próxima semana, que autorizasse a recontratação da Aramark para limpar todos os prédios da escola, apurou o site.

As autoridades distritais estão prometendo mais supervisão desta vez.

Embora máscaras, distanciamento social e boa ventilação tenham se mostrado mais eficazes para combater o coronavírus transportado pelo ar, as apostas em torno das escolas limpas ainda são tão altas como nunca neste outono. Famílias e especialistas em saúde estão preocupados com a mais recente mutação do COVID-19, a preocupantemente transmissível variante Delta que está por trás do aumento de casos em Chicago e em todo o mundo.

Cerca de dois terços dos 340.000 alunos do CPS têm menos de 12 anos, ainda muito jovens para injeções. Apenas 36% das crianças de Chicago com mais de 12 anos foram totalmente vacinadas.

Desde a reabertura de Chicago em 11 de junho, as taxas de casos de COVID-19 quase dobraram e na semana passada aumentaram 69% com uma média diária de 115 novas infecções - bem abaixo do pico do ano passado, mas tendendo na direção errada. Cerca de 17 crianças por dia foram diagnosticadas com o vírus na semana passada, mostram os dados da cidade.

Em um esforço para mitigar as preocupações dos pais, o CEO interino José Torres disse às famílias na quinta-feira que o CPS continuar a exigir que os alunos, funcionários e visitantes usem máscaras em ambientes fechados estejam ou não vacinados, exceto ao comer ou beber.

Ele disse que algumas crianças tomarão café da manhã e almoçarão nas salas de aula, não apenas nos refeitórios, para manter as crianças a um metro de distância quando possível. Isso significa mais fontes de comida e lixo, mais bagunças potenciais para limpar.

A maioria dos novos zeladores ainda não está trabalhando

Mas a grande maioria dos 400 novos custodiantes que o CPS prometeu trazer durante a pandemia e manter para o próximo ano letivo não foi contratada.

O Sun-Times documentou sérios problemas com o desempenho de Aramark e SodexoMAGIC, há muito uma fonte de reclamações para o Conselho de Educação de pais e funcionários da escola.

Antes de 2014, os engenheiros e diretores das escolas administravam seus próprios edifícios. Mas, sob o sistema terceirizado introduzido pela primeira vez naquele ano, as duas empresas administravam todas as operações, incluindo o gerenciamento de vários outros fornecedores, cada um especializado em serviços como manutenção do solo, remoção de neve, controle de pragas e limpeza.

Clique para ler Investigação do Sun-Times.

Em 2018, escolas ficaram sujas e descobriu-se que Aramark tinha trapaceado para passar nas inspeções de limpeza avisando as escolas quando as inspeções estavam chegando.

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CPS prometeu contratar mais pessoal de limpeza e vigie melhor seus fornecedores .

Alguns meses após o bloqueio da pandemia, os líderes distritais anunciou que a supervisão da limpeza e outros serviços voltariam internamente até o ano letivo de 2021-22, com funcionários do CPS supervisionando as empresas privadas que executam esses serviços. Os contratos com a Aramark e a SodexoMAGIC deveriam ser eliminados antes de 1º de julho.

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Nesta primavera, o CPS disse que precisava de mais tempo para realizar a transição, prorrogou seus contratos até 30 de setembro.

O novo modelo de gerenciamento autoriza um fornecedor, trabalhando lado a lado com os funcionários do CPS, a supervisionar diferentes contratos de serviço. Uma solicitação de licitações foi feita em setembro passado, mas a licitação foi cancelada um dia após o prazo para as respostas, porque o CPS queria aumentar a concorrência, de acordo com uma carta aos funcionários do CPS da SodexoMAGIC reclamando neste verão sobre o processo.

Uma segunda solicitação quase idêntica ocorreu alguns dias após o cancelamento, obtendo ofertas da Aramark e SodexoMAGIC, além da Jones Lang LaSalle Americas LLC, ou JLL, que ficou de fora na primeira rodada.

A JLL, com sede em Chicago, prevaleceu, com os membros do Conselho de Educação autorizando um acordo em junho de gastar até US $ 125,5 milhões por ano durante três anos.

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A CPS não disse se seu contrato definido para começar em 1º de julho com a JLL foi finalizado. A JLL normalmente gerencia imóveis e instalações comerciais e não mostra nenhum trabalho em escolas de ensino fundamental e médio em seu site.

Um representante da JLL não retornou mensagens solicitando comentários.

Separadamente, outro pedido de licitação para serviços de zeladoria também foi emitido no outono passado. Três dos licitantes foram chamados de volta para apresentar ao conselho, disse um deles, Chicagoland Janitorial LLC. Os outros dois eram Aramark e ABM Industries Inc. - que tinha laços com um funcionário de alto nível do CPS recentemente acusado e uma vez teve uma oferta de contrato CPS rescindido no último minuto devido ao manuseio incorreto de alegações de abuso sexual .

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A Chicagoland Janitorial, uma empresa local composta por sete firmas pertencentes a minorias e mulheres, diz que foi informada há meses que não foi aprovada, deixando a ABM e a Aramark na disputa.

A porta-voz do CPS, Emily Bolton, disse em algum ponto do processo que o distrito disse acidentalmente à ABM que receberia o novo contrato de zeladoria, mas corrigiu o erro.

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Então, por razões que não vão explicar, o CPS escolheu Aramark, disseram as fontes. Bolton negou que uma decisão tenha sido tomada.

Um professor recebe lenços umedecidos durante uma aula na Jordan Community Elementary School, no bairro de Rogers Park, na manhã de sexta-feira, 15 de janeiro de 2021.

Pat Nabong / Sun-Times

Melhor das opções ruins

Uma fonte com conhecimento do processo disse que houve problemas com cada um dos licitantes e, para alguns no distrito, Aramark representou a melhor das opções ruins.

Questionado sobre o negócio, o porta-voz da ABM, Michael Valentino, não sabia que a Aramark seria escolhida e disse: É nosso entendimento que o processo de licitação permanece aberto.

O CPS não disponibilizaria nenhum funcionário para uma entrevista antes da manhã de segunda-feira, quando a agenda é publicada para a reunião do conselho escolar de quarta-feira.

Bolton disse em um e-mail que o distrito não estava em posição de discutir a recomendação de um fornecedor de serviços de custódia no momento, mas enfatizou que, sob o novo sistema, a JLL trabalharia com o CPS para remodelar o apoio às instalações das escolas. O papel do fornecedor de custódia, Bolton disse, por sua vez, seria menos proeminente com significativamente mais supervisão e transparência.

O porta-voz da prefeitura César Rodriguez e a porta-voz da Aramark, Heather Dotchel, se recusaram a responder às perguntas, encaminhando-as de volta ao CPS.

A SodexoMAGIC, parcialmente controlada pelo ex-astro da NBA Magic Johnson, fez uma oferta apenas para o contrato de instalações mais amplas, de acordo com um porta-voz.

Mas atrasos na instalação de uma nova empresa - uma transição que o CPS disse aos licitantes que aconteceria em fevereiro ou março agora marcada para 1º de outubro - levou os líderes da Sodexo a avisar o CPS duas vezes por escrito que seus novos cronogramas eram inviáveis, especialmente porque os três principais líderes do CPS estavam prestes a deixar.

Se o CPS prosseguir, pode estar se colocando em um cenário de 'desastre esperando para acontecer', leia um e-mail de oito páginas de 7 de maio, obtido pelo Sun-Times, para o diretor de operações cessante do CPS.

Um dia antes de o Conselho aprovar por unanimidade o acordo da JLL no mês passado, a Sodexo também apresentou um protesto de oferta de oito páginas com o CPS, renovando suas advertências sobre as decisões que poderiam permitir ao Sindicato dos Professores de Chicago levantar alegações infundadas e criar teatro político e atenção negativa da mídia - e questionar a legitimidade do processo licitatório.

As negociações da CTU continuam com o distrito sobre medidas de saúde e segurança para o outono.

Todos os alunos terão que usar máscaras nas escolas neste outono - exceto durante as refeições nas salas de aula ou no refeitório.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

União vê problemas à frente

O momento da nova licitação, o CPS respondendo às perguntas da JLL após o prazo para fazê-lo ter passado e a decisão da JLL de responder à Nova Solicitação após se recusar a responder a uma RFP quase idêntica levanta bandeiras vermelhas em relação ao processo, diz a carta da SodexoMAGIC. A adjudicação de um novo contrato a um fornecedor que não tem experiência no sistema de ensino público neste momento é mal aconselhável e apresenta graves riscos para o Conselho, os alunos e pais que atende, e os diretores, professores e outros funcionários do Mais de 600 escolas do conselho.

Em ambas as vezes, a SodexoMAGIC propôs estender seus próprios contratos multimilionários para comprar a CPS mais tempo para se acomodar em seu novo modelo.

Bolton do CPS disse que o distrito tem muito tempo para a transição. Questionado sobre as cartas da SodexoMAGIC, Bolton disse que os fornecedores existentes continuam a ter os mesmos recursos e equipe e devem cumprir suas obrigações contratuais para a abertura segura das escolas em 30 de agosto e uma transição suave para o novo modelo em 1º de outubro.

O SEIU Local 73, o sindicato que representa os custodiantes empregados pelo Conselho de Educação, previu que surgirão problemas com o novo modelo de gestão de instalações, assim como com os sistemas anteriores.

Qualquer organização privada que assumir, temos uma preocupação. Nossa experiência não tem sido positiva, disse o executivo do sindicato Science Meles. Passamos por todas essas mudanças e todas as vezes eles disseram que desta vez iria funcionar. E não funcionou.