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CPS grad Roshaan Khalid mal falava inglês 5 anos atrás. Ele está indo para Princeton em uma jornada completa neste outono.

Ele trabalhou tão duro para chegar a este ponto, disse seu conselheiro da Mather High School. O universo vai se abrir para ele.

Roshaan Khalid se formou no sábado na Mather High School, no North Side.

Brian Rich / Sun-Times

Dizer que Roshaan Khalid passou por uma transição difícil quando se mudou do Paquistão para 7.000 milhas de Chicago, cinco anos atrás, é um pouco: quando Khalid se matriculou na oitava série nas Escolas Públicas de Chicago, ele sabia pouco inglês e não tinha certeza de como seria capaz de aprender muito.

Todo o sistema [escolar] era diferente. Eu não era fluente em inglês, então isso foi um desafio, Khalid, 18, diz agora. Eu não conseguia entender meus professores, então dediquei mais tempo aos meus estudos.

Khalid acabou estudando tanto que não apenas acertou as aulas na West Ridge Elementary e mais tarde na Mather High School, como também foi aceito nas Ivy Leagues. Neste outono, ele irá para a Universidade de Princeton, onde ganhou uma bolsa integral e planeja se formar em ciência da computação.

O que é incrível é que ele teve uma vida muito difícil e trabalhou muito para chegar a este ponto, disse Paige Stenzel, conselheira do ensino médio de Khalid por três anos. O universo vai se abrir para ele.

Khalid se formou no sábado. Ele é o salutatorian de sua classe.

Paixão por computador reacendeu-se nos EUA

Quando ele chegou aos Estados Unidos aos 13 anos, os professores de Khalid em West Ridge deram-lhe livros de gramática e aulas de línguas para complementar seu aprendizado, ajudando em suas habilidades em inglês.

Embora ele tenha descoberto seu amor por computadores na primeira série, a mudança para os Estados Unidos alimentou ainda mais suas paixões. Ele rapidamente percebeu o impacto que as grandes empresas de tecnologia estavam tendo no mundo.

Eu vi que a América era movida por computadores e tecnologia. Ver empresas como Amazon, Google e Microsoft fazendo a diferença na vida das pessoas [reacendeu] meu amor por computadores, disse Khalid. A tecnologia está resolvendo os principais problemas mundiais.

Oportunidades como a Mather’s IT Academy continuaram a despertar seus interesses. Lá ele aprendeu Photoshop e linguagens de programação de computador, incluindo HTML, CSS e JavaScript.

Khalid também participou de Northwestern Academy , um programa gratuito de acesso à faculdade e enriquecimento de vários anos por meio da Northwestern University.

Fizemos viagens de campo a diferentes faculdades e fizemos cursos de nível universitário durante o verão, disse ele. Eu apenas me desafiei e saí da minha zona de conforto e aprendi habilidades de liderança.

Stenzel elogiou a ética de trabalho de Khalid.

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Ele vai reservar um tempo para ouvir o que todos têm a dizer e tirar algo disso, disse Stenzel. Ele é um jovem muito humilde.

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A família de Khalid nem sabia que ele se candidatou a Princeton, onde ele estudará neste outono com uma bolsa integral.

Brian Rich / Sun-Times

A importância de ouvir foi uma grande lição de sua experiência no ensino médio.

A fim de desenvolver soluções inovadoras para questões globais urgentes, acredito que devemos ouvir uns aos outros, mesmo que nossas opiniões sejam muito diferentes ou levem a sentimentos de desconforto, disse Khalid. Expandir nosso ponto de vista garante que o conhecimento que temos e produzimos não seja singular ou redutor apenas de nossas ideologias.

No entanto, Khalid não teve sucesso sozinho. Sua mãe solteira trabalhou em vários empregos, mesmo nos fins de semana para sobreviver, disse ele. Ela também resistiu a ligações de parentes para voltar ao Paquistão.

Minha mãe priorizou nossa educação acima de tudo, disse ele.

Qual foi a reação dela quando ele foi aceito em Princeton?

Minha família está muito orgulhosa de mim, disse Khalid - depois de superar a surpresa inicial. Eles ficaram chocados porque nem sabiam que eu me inscrevia.

Stenzel acredita que o sucesso de Khalid também beneficiará sua família. Seu irmão mais velho, que também se formou na Mather, trabalhou para ajudar a família, mas agora está na faculdade.

Isso significa coisas não apenas boas para ele, mas também ótimas para seu irmão mais velho e sua mãe, que se sacrificaram muito por ele, disse Stenzel.

Khalid também trabalhou nos fins de semana por alguns anos na Sweet Virginia’s Kitchen em Ravenswood. Ele disse que o trabalho o ensinou a importância do trabalho em equipe.

Se trabalharmos juntos, podemos cumprir objetivos maiores e tarefas mais difíceis com facilidade e rapidez, disse Khalid.

Ele espera trabalhar em uma empresa como o Google ou a Amazon e sonha em desenvolver seu próprio software ou aplicativo.

Quero fazer e projetar softwares que possam ajudar na qualidade de vida, disse ele, citando inspiração de empreendedores da indústria de tecnologia. Eles resolvem problemas e fazem uma grande diferença na vida das pessoas.

Ele acrescentou: Talvez eu possa abrir minha própria empresa.