Chicago

Casal se esforça para manter o restaurante - a história deles, a da Small Business America um ano depois de COVID-19

Um ano depois que uma pandemia fechou a economia dos EUA, um post no Instagram chama nossa atenção: Devemos LUTAR ou DEIXAR COVID vencer ?! O lamento dos proprietários de uma pequena lanchonete de frango frito, hambúrgueres e camarões no bairro de Uptown é o de um grande segmento da Small Business America.

Marcus Ward, 32, proprietário do Urban Grill Chicago em Uptown, 1132 W. Wilson Ave., quarta-feira à tarde, 3 de março de 2021. | Mengshin Lin / Sun-Times

Marcus Ward e sua esposa, Brittany, despejaram suas economias na abertura de seu primeiro restaurante, Urban Grill Chicago, 1132 W. Wilson, em 6 de janeiro de 2020 - apenas dois meses antes de COVID encerrar a economia. O momento deles não poderia ter sido pior. Postagem recente do casal da geração do milênio nas redes sociais: Devemos LUTAR ou DEIXAR COVID vencer ?! é representante de um grande segmento da Small Business America.

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A postagem no Instagram chamou a atenção de um editor: Devemos LUTAR ou DEIXAR COVID vencer ?!

Era da Urban Grill Chicago, um pequeno restaurante fast-food em 1132 W. Wilson, em Uptown.

Olá a todos, são os proprietários Brittany e Marcus! Oramos para que todos permaneçam seguros e saudáveis. Brittany e eu conversamos sobre o que deveríamos fazer, começava o post.

Este tem sido um ano difícil para muitos de nós, mas todos nós realizamos grandes coisas em tão pouco tempo desde a abertura do Urban Grill Chicago (1 ano e 1 mês atrás) !! Queríamos ser uma mudança, um pequeno raio de sol em nossas 4 pequenas paredes na comunidade da parte alta da cidade e uma figura para permitir que crianças negras / pardas ou qualquer criança soubesse que você pode ter algo e chamá-lo de seu!

Brittany e eu temos 2 opções. Lute pelo URBAN GRILL CHICAGO ... ou deixe o covid vencer! Deixe-nos saber o que devemos fazer ?!

Um ano após o COVID-19 fechar a economia dos Estados Unidos, destruindo pequenos negócios, o lamento dos proprietários deste pequeno restaurante especializado em frango frito, hambúrgueres e camarão no North Side de Chicago dá voz de forma pungente a um grande segmento da Small Business America.

A história de seus proprietários milenares é de perseverança - crescendo em meio aos desafios do centro da cidade, superando obstáculos em sua história de amor, agora lutando para manter seu primeiro negócio, um sonho de toda a vida que COVID-19 ameaça transformar em pesadelo .

Sempre quis ter um restaurante, disse Marcus Ward, 33, que trabalhou no Near South Side Marriott Marquis Hotel por três anos, e em quatro outros hotéis ao longo de 11 anos.

Um amigo que possui vários restaurantes me ligou no outono de 2019 e disse que encontrou um ótimo espaço, na Wilson, perto da movimentada Broadway Avenue, em frente ao Truman College. Foi perfeito!

Eu disse a Brittany, 'Estamos abrindo um restaurante'. Ela disse 'Do que você está falando?' Não era algo que qualquer uma de nós tivesse experiência. Expliquei que sempre foi meu sonho, e porque Brittany sempre teve nas minhas costas, ela disse, 'OK. Eu sei que você sempre vai encontrar uma saída do nada. Vamos lá, _ contou Ward.

O que se seguiu foi um curso intensivo sobre operações de restaurante e esvaziar suas economias de cerca de US $ 90.000 para construir o espaço, contratar 20 funcionários e lançar, em 6 de janeiro de 2020.

Brittany Ward, 32, proprietária do Urban Grill Chicago em Uptown, 1132 W. Wilson Ave., tarde de quarta-feira, 3 de março de 2021. | Mengshin Lin / Sun-Times ORG XMIT: CST2103031549426872

Brittany Ward, 32, e marido Marcus Ward, abriram seu primeiro restaurante, Urban Grill Chicago, em 1132 W. Wilson Ave. em Uptown, em 6 de janeiro de 2020. Como tantos pequenos negócios em todo o país, o casal tem lutado para se manter na economia maltratada do COVID-19.

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O momento não poderia ter sido pior.

É uma ótima localização, então o negócio decolou. Logo, porém, o mesmo aconteceu com o COVID-19, que matou 519.039 americanos até o momento.

Os governos locais forçaram o fechamento de empresas. O Urban Grill, como outros pequenos negócios em todo o país, definhou.

Minha esposa sempre dizia, você pode conseguir comida de qualquer lugar. Estamos realmente nos vendendo, Marcus e Brittany. Foi assim que entramos, disse Ward.

Imediatamente nos tornamos ativos na comunidade. A energia em nosso restaurante era vibrante. A vizinhança nos abraçou. Então veio COVID. Escolas fechadas. Ninguém estava saindo. Passamos de vibrantes a mortos imediatamente.

Em poucos meses, a pandemia devastou os pequenos negócios da América. Os números operando em todo o país caiu 2,2 milhões entre fevereiro e maio - uma perda de 15 por cento em um setor responsável por 64% de todos os novos empregos criados nos EUA

A pandemia exacerbada já existentes desigualdades raciais no acesso ao crédito bancário e colchões financeiros que reforçam a sustentabilidade. Entre fevereiro e abril, 41 por cento do 1 milhão de empresas de propriedade de negros do país fecharam para sempre.

Postagem recente de Marcus Ward, Devemos LUTAR ou DEIXAR COVID vencer ?! aparecendo na página do Instagram de seu restaurante, Urban Grill Chicago, é representante de um grande segmento da Small Business America lutando para se manter na economia dos EUA afetada pelo COVID-19.

Postagem recente de Marcus Ward, Devemos LUTAR ou DEIXAR COVID vencer ?! aparecendo na página do Instagram de seu restaurante, Urban Grill Chicago, é representante de um grande segmento da Small Business America lutando para se manter na economia dos EUA afetada pelo COVID-19.

Instagram

Para Ward, o impacto do COVID-19 não se limitou ao seu negócio. Como muitos empresários, ele e sua esposa planejavam manter outro emprego enquanto desenvolviam seu empreendimento.

Brittany Ward, que administraria seu restaurante, havia trabalhado vários anos para a Target Corp. e quando sua filha tinha 2 anos, desistiu de trabalhar para empreendimentos que ela poderia fazer em casa.

Marcus Ward deveria continuar trabalhando. O problema era que ele trabalhava na indústria de lazer e hospitalidade duramente atingida pelo país.

Você trabalha durante a alta temporada, da primavera ao outono, e depois durante a baixa temporada, o inverno. Financeiramente, você planeja estar fora de novembro a março. Você não planeja que COVID cancele todas as reservas e elimine seu emprego, disse o pai de três filhos.

Eu coloquei tudo o que tínhamos neste restaurante, pensando em repor nossas economias quando o trabalho começar. Agora, como provedor de minha família, estou desempregado e meu negócio está morto.

Um artigo do National Bureau of Economic Research encontrado na época em que os estados reabriram em maio, 26% das empresas de propriedade de negros haviam fechado, em comparação com 11% das contrapartes brancas ; 25% das empresas de propriedade de imigrantes haviam fechado; 21% de propriedade asiática e 9% de propriedade hispânica.

Ariel Burns, 21, funcionário do Urban Grill Chicago, 1132 W. Wilson Ave., se prepara para o bufê, quarta-feira à tarde, 3 de março de 2021. | Mengshin Lin / Sun-Times

O funcionário Ariel Burns, 21, prepara um pedido de bufê na quarta-feira no Urban Grill Chicago, 1132 W. Wilson Ave. Ele está entre os poucos funcionários restantes, depois que os proprietários Marcus e Brittany Ward foram forçados a demitir três quartos de seus funcionários, após COVID- 19 fechou a economia, apenas dois meses depois que o pequeno restaurante de fast-food foi inaugurado em Uptown.

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Fica pior. Os Wards não se qualificaram para obter ajuda significativa para empréstimos do Programa federal de proteção ao cheque de pagamento (PPP), destinado a ajudar as empresas a se manterem à tona.

As pessoas diziam: ‘Marcus, há dinheiro lá fora’. Mas quando pesquisamos, não nos qualificamos. Muitos desses subsídios diziam que você tinha que estar no negócio por dois ou três anos, disse Ward.

Eles não levaram em consideração as empresas que acabaram de abrir e não tinham dados financeiros dos anos anteriores para mostrar. Todo aquele programa era problemático. Eles estavam ligando para pequenas empresas com 1.000 funcionários. Negócios de mamãe e papai como nós, fomos esquecidos.

Estudos encontraram desigualdades nesse programa, que distribuiu cerca de US $ 525 bilhões em empréstimos. Dados analisados ​​pela Associated Press encontraram seis empréstimos aprovados para cada 1.000 candidatos de 20% dos códigos postais com a maior proporção de residentes brancos - quase o dobro da taxa aprovada para candidatos de 20% dos códigos postais com menos residentes brancos.

Depois de meses de luta, as alas estavam prontas para fechar as portas em abril.

Foi nessa época que a insegurança alimentar surgiu como um claro subproduto da pandemia.

Ward decidiu, apesar de suas lutas, seu restaurante deveria ajudar sua comunidade.

A oferta deles no Instagram de comida grátis para qualquer criança faminta se tornou viral.

Marcus e Brittany Ward, proprietários do Urban Grill Chicago, 132 W. Wilson Ave. em Uptown | Forneceu

O casal milenar Marcus e Brittany Ward despejou suas economias em seu primeiro empreendimento, Urban Grill Chicago, em 1132 W. Wilson Ave. em Uptown, pouco antes do COVID-19 chegar, fechando a economia. Sua história é representativa de um grande segmento da Small Business America.

Forneceu

Organizações entraram em contato. As doações chegaram. Nos dois meses seguintes, o Urban Grill fez parceria com organizações sem fins lucrativos em toda a cidade para distribuir 70.000 refeições gratuitas - 50.000 para crianças.

Tínhamos algumas centenas de dólares restantes no banco. Então, compramos comida e dissemos: ‘Qualquer criança que quiser comer, venha para o Urban Grill. Não vamos cobrar de você. 'Nunca esperamos essa resposta, disse Ward. Não o fizemos por notoriedade. Estávamos operando com fé.

Quando o burburinho acabou, o mesmo aconteceu com o inesperado solavanco nos negócios.

Uma enquete nacional lançado em 27 de janeiro pela Small Business Majority, constatou que pequenas empresas continuam enfrentando um cenário econômico desafiador em meio à redução na demanda dos clientes; 18% das empresas de propriedade de negros esperam fechar definitivamente nos próximos três meses.

Os proprietários do Urban Grill, conhecedores da adversidade, resistiram durante o outono e o inverno.

Ambos cresceram no South Side. Brittany Ward, filha única de mãe solteira, lutou para pagar sua educação universitária, acabando por terminar o mestrado, com a ajuda de Ward.

Marcus Ward, 32, proprietário do Urban Grill Chicago em Uptown, 1132 W. Wilson Ave., abre o restaurante fast-food durante a pandemia. | Mengshin Lin / Sun-Times

Depois de um ano de luta para manter à tona seu restaurante, Urban Grill Chicago, em 1132 W. Wilson, postagem recente de Marcus Ward na mídia social, Devemos LUTAR ou DEIXAR COVID vencer ?! De forma pungente, deu voz a um grande segmento da Small Business America. Ele o retirou, após uma explosão de feedback positivo. Serviu ao seu propósito, disse ele.

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Ward cresceu com pais que lutaram contra o abuso de substâncias - uma batalha vencida apenas depois de uma infância difícil e pobre para ele e seu irmão. O próprio Ward teve dois filhos antes de se casar com a esposa, há cinco anos. Este casal conhece perseverança.

Mas agora, com as contas se acumulando, Ward se perguntava se COVID-19 teria que ganhar esse.

Com cobiça e pouco com o que trabalhar, fizemos a diferença! ele disse em uma postagem recente no Instagram. Fizemos amigos de estranhos, nos tornamos figuras para crianças e jovens adultos do bairro e ajudamos milhares de pessoas com a bondade de nossos corações! E por isso estamos orgulhosos !!!!!

Quando chegamos a Ward, o posto havia desaparecido.

Eu o tirei porque tinha servido ao seu propósito, disse ele. Recebemos uma manifestação de pessoas dizendo: ‘A comunidade precisa de você’. ‘As crianças precisam do modelo que você fornece’. Foi a validação que eu precisava, sabendo que aconteça o que acontecer, as pessoas entendem. Eu não queria sentir que estava implorando. Eu só queria que as pessoas soubessem de onde eu vim.