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A confusa posição do prefeito Lightfoot sobre o General Iron custaria milhões de Chicago?

A RMG construiu uma fábrica de sucata de US $ 80 milhões no lado sudeste no ano passado, com base em um acordo de relocação de 2019 que tinha com a cidade sob Lightfoot.

A prefeita Lori Lightfoot está acelerando seu apoio à realocação do General Iron. Mas seu tempo e métodos ameaçam custar milhões à cidade.

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A prefeita Lori Lightfoot deveria ter ficado ao lado dos anjos há dois anos e simplesmente proibido o General Iron de se mudar para o lado sudeste.

Mas, em vez de ouvir os ativistas comunitários que alertaram contra a mudança da antiga operação de sucata de metal do North Side - um conhecido poluidor - para um bairro predominantemente latino e negro no Southeast Side, a administração Lightfoot assinou um acordo em 2019 para ajudar a empresa faça o movimento.

Agora os federais estão investigando as implicações dos direitos civis da relocação e a controladora da General Iron, RMG, entrou com um processo multimilionário contra a cidade por sua decisão de 11 horas este mês de adiar a concessão de uma licença para operar a planta de processamento de sucata realocada .

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Isso pode custar caro aos contribuintes da cidade. RMG está processando a cidade em US $ 100 milhões. E a administração de Lightfoot tem prazos estourados para pedidos de documentos relacionados à investigação dos direitos civis, possivelmente colocando em risco dezenas de milhões de dólares em concessões federais relacionadas à habitação para a cidade.

Realmente uma bagunça

Não está totalmente claro por que Lightfoot está atrasando os documentos que o Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano dos EUA solicitou como parte de sua investigação de direitos civis sobre a realocação da General Iron.

Em uma carta à cidade no início deste mês, um funcionário do HUD observou que a administração Lightfoot está preocupada com a liberação de documentos confidenciais relacionados à mudança. É uma tática muito familiar - e frustrante - usada pela Prefeitura para retardar as respostas a solicitações de Liberdade de Informação e a liberação de policiais vídeos da câmera do corpo.

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Isso vindo de um prefeito que concorreu como um progressista e prometeu um governo mais transparente.

Por seu turno, o HUD não aceita o atraso.

Os regulamentos exigem que a cidade forneça ao HUD acesso a essas informações, escreveu o funcionário do HUD Kimberly Nevels em uma carta de 17 de maio à cidade. O HUD está autorizado a cumprir esta solicitação, iniciando um processo administrativo ou encaminhando a questão ao Departamento de Justiça para execução.

E se isso não funcionar, o HUD avisa que está preparado para bloquear os fundos federais de habitação que totalizam mais de US $ 100 milhões por ano.

Autoridades da cidade emitiram uma resposta de uma frase ao Sun-Times: A cidade tem trabalhado com o HUD para produzir registros que atendam ao seu pedido.

Talvez, mas é revelador que o HUD essencialmente teve que ameaçar a cidade para obter conformidade.

Enquanto isso, a própria empresa de reciclagem de metal está procurando cavar os bolsos da cidade, tendo entrado com seu processo de $ 100 milhões em maio.

Operando com um novo nome, Southside Recycling, a empresa está triste que a cidade - que já foi seu parceiro inabalável de realocação - agora está seguindo uma recomendação federal da EPA de adiar a concessão de uma licença de operação para o novo local até que uma avaliação ambiental seja concluída.

A falha da cidade em emitir a licença para a Southside Recycling causou danos significativos e potencialmente permanentes aos negócios da Southside Recycling, afirma a reclamação da empresa.

RMG construiu uma fábrica de $ 80 milhões no ano passado na 116th Street e no rio Calumet, com base no acordo de relocação de 2019 que tinha com a cidade sob Lightfoot. E o acordo deixou claro o compromisso da cidade: A cidade irá cooperar razoavelmente com a RMG para alcançar a transição eficiente e rápida do Negócio para as Propriedades de Southside, incluindo assistência razoável com o processamento e revisão dos pedidos de licença e autorização e agendamento de audiências públicas.

Que bagunça, de fato.

Problema de Lightfoot para resolver

É importante notar que Lightfoot herdou esse caroço de seu antecessor, o prefeito Rahm Emanuel, cuja administração começou a funcionar Por trás das cenas em 2018 para ajudar a realocar o scrapper de Lincoln Park para o lado sudeste - com pleno conhecimento dos problemas ambientais históricos relacionados à indústria da área.

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Mas foi a administração de Lightfoot que realmente assinou o negócio, embora não conseguisse ler a sala - que realocou um raspador de metal para uma área tão tóxica para o ambiente que afeta a saúde de seus residentes pode precisar de mais estudos.

Enviar cartas para letters@suntimes.com .