Coronavírus

Laboratório de testes de coronavírus liberando trabalhadores apesar do acúmulo de 115.000 testes COVID-19

A empresa viu uma queda de 40% em seus testes gerais devido às medidas de abrigo em casa para retardar a disseminação do coronavírus, de acordo com um porta-voz.

Um técnico prepara amostras de pacientes com coronavírus COVID-19 para teste em um laboratório em Long Island, Nova York. AP Photo / John Minchillo

Os funcionários da Quest Diagnostics estão sendo solicitados a sair voluntariamente em licença, apesar da empresa de testes médicos de capital aberto reconhecer na quarta-feira que seus laboratórios estavam enfrentando um acúmulo de pelo menos 115.000 testes COVID-19.

Furloughs impactará funcionários em toda a empresa, que o porta-voz da Quest, Dennis Moynihan, viu uma queda de 40% nos testes gerais nas últimas duas semanas.

Em uma carta obtida pelo Sun-Times, os trabalhadores da Grande Região Centro-Oeste da Quest tiveram a oportunidade de expressar interesse em se voluntariar para fazer parte da licença.

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Isso inclui funcionários que trabalham nas 12 instalações que atualmente estão testando o coronavírus, incluindo um laboratório no subúrbio noroeste de Wood Dale. A Quest também tem um laboratório de diagnóstico em Schaumburg e 12 locais de teste em todo o estado, de acordo com o site da empresa.

Além dos exames para o COVID-19, a empresa também realiza e analisa uma ampla gama de exames médicos para médicos e hospitais, bem como para o público.

Moynihan não disse que ação a empresa tomará se os funcionários não decidirem ir voluntariamente em licença, e ele disse que não havia uma meta para quantos funcionários eles esperavam que tirassem folga.

As licenças não afetariam a capacidade da empresa de realizar testes de coronavírus, disse Moynihan, dizendo: Na verdade, treinamos muitos funcionários de laboratório para garantir que possamos realizar testes COVID-19 24 horas por dia.

A decisão de demitir trabalhadores veio depois que a Quest e outros grandes laboratórios comerciais emergiram como a ponta da lança dos testes, enquanto a administração do presidente Donald Trump buscava o setor privado para reforçar a capacidade de testes do país no esforço de desacelerar a disseminação do coronavírus, identificando aqueles que foram infectados.

Em 4 de março, o vice-presidente Mike Pence ficou com o CEO da Quest Labs, Steve Rusckowski, e outros executivos da indústria, e disse que os laboratórios comerciais estavam preparados para acelerar a disponibilidade de testes para o público americano em geral.

Embora os testes tenham se expandido em todo o país, a Quest reconheceu na quarta-feira que havia um impasse de espécimes não testados.

Apesar de executar 400.000 testes e ter capacidade para processar 30.000 por dia, a empresa ainda enfrentava um atraso de 115.000 testes - abaixo dos 160.000 em 25 de março. Na quarta-feira, a empresa demorava em média de quatro a cinco dias para processar um teste , disse a empresa.

Moynihan disse que a queda de 40% nos testes gerais da empresa foi devido a uma diminuição nas visitas a consultórios médicos, cirurgias eletivas e testes de emprego que ele atribuiu ao distanciamento social e medidas de abrigo no local que foram instituídas para combater a disseminação do COVID-19 . Ele disse que a demanda por testes COVID-19 não seria suficiente para compensar o declínio.

Matthew Hamlin, vice-presidente e gerente geral da Grande Região Centro-Oeste da Quest, enviou um e-mail aos trabalhadores que gerencia na quinta-feira e disse que as licenças podem ser uma boa opção para alguns funcionários, dadas as atuais circunstâncias desafiadoras.

Os voluntários da Furlough manterão seus cargos na Quest Diagnostics com a intenção de reconvocar os funcionários para seus cargos depois que a crise do COVID-19 passar, escreveu Hamlin.

Ele disse que os funcionários podem ficar sem trabalho por entre duas e 12 semanas, dependendo dos negócios futuros da empresa.

Hamlin também disse que os funcionários manteriam seus benefícios de saúde e disse aos trabalhadores que eles poderiam receber benefícios estaduais de desemprego e dinheiro por meio do pacote federal de ajuda ao coronavírus.

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O e-mail de Hamlin pedia aos funcionários que informassem a gerência sobre sua decisão até 13 de abril, data em que a empresa disse que os funcionários seriam dispensados.

Consideramos essas ações temporárias e necessárias para gerenciar os impactos da pandemia COVID-19, disse Moynihan.