Chicago

Juiz do Condado de Cook absolvido das acusações de porte de arma no incidente no tribunal

O juiz Joseph Claps do condado de Cook (à esquerda) deixa o Tribunal de Maywood com seus advogados Todd Pugh e Thomas Breen após a absolvição de Claps. | Andy Grimm para o Sun Times

Um juiz da Comarca de Cook foi absolvido na terça-feira das acusações de contravenção por supostamente portar uma arma no Tribunal Criminal de Leighton.

Vídeos de vigilância parecem mostrar uma arma caindo da jaqueta do juiz Joseph Claps enquanto ele caminhava pelo saguão do tribunal em 3 de julho, passando a cerca de trinta centímetros de um assistente do xerife uniformizado quando a suposta arma caía.

Mas, o mais importante, quando o juiz casualmente pegou a suposta pistola e a enfiou no bolso, ele continuou andando. Dois deputados viram a suposta arma cair no chão, mas não interromperam Claps nem tiraram a arma dele, optando por notificar um supervisor.

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Dois dias depois, o Claps foi acusado de porte de arma de fogo para uma área proibida. Apenas os policiais em serviço estão autorizados a trazer armas para o tribunal.

Sem nenhuma arma em evidência, o juiz Edward Burmila do condado de Will considerou a indiferença dos deputados do xerife nas imagens de vigilância uma prova de que não havia arma em julho.

Não posso acreditar que eles simplesmente se afastariam de uma arma de fogo caída no chão do tribunal, disse Burmila, que foi nomeado para presidir o caso no tribunal de Maybrook, no subúrbio oeste de Maywood.

Aplausos enxugou as lágrimas de seus olhos depois de ouvir a decisão do juiz após o julgamento. O juiz de 70 anos, que foi transferido para funções extrajudiciais de seu tribunal no Tribunal Criminal de Leighton, se recusou a comentar quando saiu do tribunal de Maywood.

Os dois delegados do xerife que viram a suposta arma testemunharam na terça-feira que não tinham certeza se os juízes tinham permissão para portar armas de fogo no prédio - eles não portam - e então foram a um supervisor. Embora ambos tenham declarado no depoimento que tinham certeza de que Claps deixou cair uma arma, em memorandos que redigiram naquele dia, eles o descreveram como um objeto agora conhecido como uma arma.

Patrice Scott, uma oficial de segurança do tribunal que estava a cerca de trinta centímetros de distância de Claps quando a arma caiu no chão, testemunhou que viu o que ela acreditava ser uma arma de verdade, mas não parou o juiz porque não tinha certeza do regras sobre armas de fogo aplicadas a juízes.

Honestamente, eu até certo ponto achava que ele estava isento e que não tinha autoridade para fazê-lo porque ele era um juiz, disse Scott.

Era uma arma de trabalho, sabe? O advogado de Claps, Michael Goggin perguntou.

Não sei, disse Scott.

Você sabia que era uma arma de verdade? Perguntou Goggin.

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Parecia uma arma de verdade, Scott respondeu.

Em uma declaração enviada por e-mail, Cara Smith, diretora de política do xerife Tom Dart, disse: Esta foi uma situação excepcionalmente única e sem precedentes e nossos deputados que testemunharam a queda da arma do casaco do juiz Claps imediatamente relataram o assunto aos seus supervisores.

No início desta semana, Smith disse que algum tempo se passou por causa do feriado de 4 de julho e, enquanto os policiais analisavam o vídeo, eles tentaram determinar se o Claps tinha uma licença válida. Claps falou com o subchefe Matthew Rafferty em 5 de julho, dois dias depois de ele supostamente ter largado a arma.

A prova aqui é que eu queria dizer abaixo do padrão, mas é nulo, o advogado de Claps, disse Thomas Breen em seu argumento final. Sabemos muito bem que algo pode parecer e parecer uma arma e não uma arma de fogo. Existem réplicas lá fora, existem pistolas, existem pistolas de água, existem armas BB por aí.

Claps, que possui um cartão de identificação de proprietário de arma de fogo e uma licença de porte oculto, enfrentou até seis meses de prisão e multa de US $ 2.500 caso tivesse sido condenado. A conclusão inocente não significa que o Claps está completamente fora de perigo. O Conselho Estadual de Inquérito Judicial, que fiscaliza as denúncias de má conduta contra os juízes, ainda pode impor alguma sanção contra o juiz veterano.

Enquanto Breen saía do tribunal de Maywood na terça-feira, um repórter perguntou se Claps, de fato, deixou cair uma réplica ou uma arma de brinquedo no saguão, na rua 26 com a Califórnia. Breen, sorrindo, enfiou a mão no bolso, aparentemente procurando um acessório que ele decidiu que não precisava no tribunal.

Não entre em pânico, disse ele, enquanto puxava uma pistola de brinquedo prateada de plástico e a deixava cair na calçada.

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