Washington

Congresso aprova projeto de lei de alívio do coronavírus de US $ 1,9 trilhão em vitória para Biden, Dems

A Câmara deu a aprovação final do Congresso para o pacote de varredura por uma linha partidária próxima votação 220-211 precisamente sete semanas depois que o presidente Joe Biden entrou na Casa Branca e quatro dias depois que o Senado aprovou o projeto sem um único voto republicano.

A presidente da Câmara, Nancy Pelosi, da Califórnia, e o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, do N.Y., posam depois de assinar o projeto de lei de alívio COVID-19 de US $ 1,9 trilhão durante uma cerimônia de inscrição no Capitólio, quarta-feira, 10 de março de 2021, em Washington.

A presidente da Câmara, Nancy Pelosi, da Califórnia, e o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, do N.Y., posam depois de assinar o projeto de lei de alívio COVID-19 de US $ 1,9 trilhão durante uma cerimônia de inscrição no Capitólio, quarta-feira, 10 de março de 2021, em Washington.

AP

WASHINGTON - Um Congresso dividido ao longo das linhas partidárias aprovou o projeto de lei de alívio COVID-19 de US $ 1,9 trilhão na quarta-feira, enquanto o presidente Joe Biden e os democratas reivindicaram um grande triunfo na legislação para controlar o poder de gastos do governo contra uma pandemia gêmea e crises econômicas que afetaram uma nação.

A Câmara deu a aprovação final do Congresso para o pacote de varredura por uma linha partidária de 220-211 votos precisamente sete semanas depois que Biden entrou na Casa Branca e quatro dias depois que o Senado aprovou o projeto. Os republicanos em ambas as câmaras se opuseram à legislação por unanimidade, caracterizando-a como inchada, abarrotada de políticas liberais e indiferentes aos sinais de que a crise está diminuindo.

A ajuda está aqui, Biden tuitou momentos após a lista de chamada, que terminou com aplausos dos legisladores democratas. Biden disse que assinaria a medida na sexta-feira.

O mais notável para muitos americanos são as disposições que fornecem até US $ 1.400 em pagamentos diretos este ano para a maioria dos adultos e estendem os benefícios semanais de desemprego de emergência de US $ 300 até o início de setembro. Mas a legislação vai muito além disso .

A medida atende às promessas de campanha dos democratas e à principal prioridade inicial de Biden de facilitar um golpe duplo que atingiu o país há um ano. Desde então, muitos americanos foram relegados a estilos de vida eremitas em suas casas para evitar uma doença que matou mais de 525.000 pessoas - cerca da população de Wichita, Kansas - e mergulhou a economia nas suas profundezas desde a Grande Depressão.

Hoje temos que tomar uma decisão de tremendas consequências, disse a presidente da Câmara, Nancy Pelosi, D-Calif., Uma decisão que fará a diferença para milhões de americanos, salvando vidas e meios de subsistência.

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Para Biden e os democratas, o projeto de lei é essencialmente uma tela na qual pintaram suas crenças básicas - que os programas do governo podem ser um benefício, não uma desgraça, para milhões de pessoas e que gastar grandes somas em tais esforços pode ser uma cura, não uma maldição. A medida rastreia tão de perto as prioridades dos democratas que vários a classificam com as maiores conquistas de suas carreiras e, apesar de suas delgadas maiorias no Congresso, nunca houve verdadeiro susto sobre seu destino.

Eles também foram fortalecidos por três dinâmicas: seu controle irrestrito da Casa Branca e do Congresso, pesquisas mostrando forte apoio à abordagem de Biden e um momento em que a maioria dos eleitores se importam pouco com o fato de a dívida nacional estar subindo para a estratosfera de US $ 22 trilhões. Nenhum dos partidos parece muito preocupado com o aumento da tinta vermelha, exceto quando o outro está usando para financiar suas prioridades, sejam eles gastos democratas ou cortes de impostos do Partido Republicano.

Os republicanos observaram que apoiaram esmagadoramente cinco projetos de lei de ajuda anteriores que o Congresso aprovou desde a epidemia de um ano atrás, quando o governo dividido sob o então presidente Donald Trump forçou os partidos a negociar. Eles disseram que este refletia apenas os objetivos democratas, reservando dinheiro para programas de planejamento familiar e funcionários federais que tiram licença para lidar com o COVID-19 e não exigindo que escolas fechadas que aceitam ajuda reabram suas portas.

Se você é membro do pântano, você se sai muito bem com este projeto. Mas para o povo americano, isso significa sérios problemas imediatamente no horizonte, disse o líder da minoria na Câmara, Kevin McCarthy, R-Calif., Referindo-se ao empréstimo federal adicional que a medida irá forçar.

Uma característica dominante do projeto de lei de 628 páginas são as iniciativas que o tornam um dos maiores esforços federais em anos para ajudar as famílias de renda média e baixa. Estão incluídos os créditos fiscais expandidos no próximo ano para crianças, creches e licenças familiares - alguns deles créditos que os democratas sinalizaram que gostariam de tornar permanentes - além de gastos com locatários, programas de alimentação e contas de serviços públicos.

Além dos pagamentos diretos e extensão do auxílio-desemprego, a medida tem centenas de bilhões para vacinas e tratamentos COVID-19, escolas, governos estaduais e locais e indústrias em dificuldades, de companhias aéreas a casas de show. Há ajuda para fazendeiros de cor, sistemas de pensão e tomadores de empréstimos estudantis, e subsídios para consumidores que compram seguro saúde e estados que expandem a cobertura do Medicaid para pessoas de baixa renda.

Quem vai ajudar? Dizemos que tudo isso é sobrevivência do mais apto? Não, disse o presidente do Comitê de Orçamento da Câmara, John Yarmuth, D-Ky. Estamos à altura da ocasião. Nós entregamos.

A legislação reduziria o número de pessoas que vivem na pobreza este ano em cerca de um terço, de 44 milhões para 28 milhões, estimou o Instituto Urbano de tendência liberal na quarta-feira. A taxa de pobreza para crianças seria reduzida em mais da metade, disse o instituto, que examinou o impacto dos cheques de estímulo da medida, benefícios de desemprego, cupons de alimentação e créditos fiscais para crianças.

O deputado Jared Golden do Maine foi o único democrata a se opor à medida. Ele disse em um comunicado por escrito que alguns dos gastos do projeto não eram urgentes.

A medida foi aprovada em meio a sinais promissores, embora ambíguos, de recuperação.

Os americanos estão sendo vacinados em taxas cada vez mais robustas, embora isso seja moderado pelas variantes do coronavírus e pela crescente impaciência das pessoas em restringir as atividades sociais. A economia criou 379.000 empregos inesperadamente fortes no mês passado, embora permaneçam 9,5 milhões a menos do que antes da pandemia.

Os republicanos disseram que o país pagará um preço pelos gastos extras.

É certamente uma boa política dizer: ‘Ei, vamos entregar a você um cheque de $ 1.400’, disse o deputado Tom Rice, R-S.C. Mas o que eles não falam é sobre o custo dessa conta.

Uma pesquisa do Centro de Pesquisa de Assuntos Públicos da Associated Press-NORC descobriu na semana passada que 70% dos americanos apóiam a resposta de Biden ao vírus, incluindo 44% dos republicanos. De acordo com uma pesquisa da CNN divulgada na quarta-feira, o projeto de lei de alívio é apoiado por 61% dos americanos, incluindo quase todos os democratas, 58% dos independentes e 26% dos republicanos.

Mesmo assim, até novembro de 2022, quando o controle do Senado e da Câmara estará em jogo, será incerto se os eleitores vão recompensar os democratas, puni-los ou tomar decisões sobre questões imprevistas.

O caminho do projeto tem enfatizado os desafios dos democratas enquanto buscam construir um registro legislativo para atrair os eleitores.

Os democratas controlam o Senado, dividido 50-50, apenas porque o vice-presidente Kamala Harris lhes dá o voto vencedor em votações empatadas. Eles têm apenas uma vantagem de 10 votos na Câmara.

Quase não há espaço para uma festa que vai do senador da Virgínia Ocidental, Joe Manchin, pelo lado conservador, a progressistas como a rep. Alexandria Ocasio-Cortez de Nova York.

No projeto de lei de alívio, os progressistas tiveram que engolir grandes concessões para solidificar o apoio moderado.

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O mais doloroso foi eliminar o aumento do salário mínimo federal aprovado pela Câmara para US $ 15 por hora até 2025. Os moderados também conseguiram cortar os benefícios de auxílio-desemprego de emergência, que em uma versão anterior eram de US $ 400 semanais, e eliminar os cheques de estímulo de US $ 1.400 completamente para os assalariados em níveis mais baixos do que os originalmente propostos.

Em algum ponto, parece provável que os progressistas desenharão suas próprias linhas na areia.