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Congresso prestes a proibir o IRS de oferecer declaração de impostos online gratuita. Obrigado TurboTax.

A foto desta quinta-feira, 22 de fevereiro de 2018, mostra uma exibição do software TurboTax no Sam's Club em Pittsburgh. (AP Photo / Gene J. Puskar)

Um projeto de lei que tem o apoio de democratas e republicanos proibiria a Receita Federal de desenvolver seu próprio serviço online de declaração de impostos.

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Bem a tempo para o Dia do Imposto, o setor de preparação de impostos com fins lucrativos está prestes a realizar um de seus objetivos há muito almejados. Os congressistas democratas e republicanos estão se movendo para impedir permanentemente o IRS de criar um sistema de declaração de imposto eletrônico gratuito.

Há uma semana, o Comitê de Modos e Meios da Câmara, liderado pelo Representante dos EUA. Richard Neal, D-Massachussetts , passado a Primeiro ato do contribuinte , um projeto de lei abrangente que faz várias alterações administrativas ao IRS e é patrocinado por Reps. John Lewis, D-Georgia , e Mike Kelly, R-Pensilvânia .

Em uma de suas disposições, o projeto de lei torna ilegal para o IRS criar seu próprio sistema online de declaração de impostos. Empresas como a Intuit, fabricante do TurboTax, e a H&R Block fazem lobby há anos para impedir que o IRS crie tal sistema. Se a agência tributária criasse seu próprio programa, que seria semelhante aos programas de outros países desenvolvidos, isso ameaçaria os lucros do setor.

Isso pode ser um desastre. Pode ser o prego final no caixão da ideia de o IRS conseguir criar seu próprio programa, disse Mandi Matlock, uma advogada tributária que trabalha para o Centro Nacional de Direito do Consumidor.

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Especialistas argumentaram que o IRS não conseguiu tornar a declaração de impostos tão fácil e barata quanto poderia ser. Além de um sistema gratuito de preparação e arquivamento de impostos online, a agência poderia fornecer às pessoas formulários de impostos pré-preenchidos contendo os dados salariais que a agência já possui.

The Free File Alliance, um grupo privado da indústria, diz 70% dos contribuintes americanos são elegíveis para o arquivo gratuitamente. Esses contribuintes, que devem ganhar menos de $ 66.000, têm Acesso ao software livre de impostos fornecido pelas empresas. Mas apenas 3% dos contribuintes norte-americanos elegíveis realmente usam o programa gratuito a cada ano. Críticos do programa dizer que as empresas o usem como uma ferramenta de marketing cruzado para vender produtos pagos, que eles têm deliberadamente mal promovido a opção gratuita e que deixa os dados do consumidor abertos a violações de privacidade.

O movimento do Congresso codificaria o status quo. De acordo com um memorando de entendimento existente com o grupo da indústria, o IRS se compromete a não criar seu próprio sistema de arquivamento online e, em troca, as empresas oferecem seus serviços de arquivamento gratuitos para aqueles abaixo do limite de renda.

Um membro da Free File Alliance dito explicitamente acionistas que o IRS que desenvolve software ou outros sistemas para facilitar a preparação da declaração de impostos ... pode representar uma ameaça competitiva contínua para o nosso negócio no futuro previsível.

O acordo do IRS com a Free File Alliance é regularmente renegociado e tem havido repetido, bipartidário esforços no Congresso para transformar o acordo em lei.

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Esses esforços foram alimentados por pesados ​​gastos de lobby e contribuições de campanha da indústria. A Intuit e a H&R Block no ano passado investiram US $ 6,6 milhões em lobby relacionado ao acordo de arquivamento do IRS e outras questões. Neal, que se tornou presidente do Ways and Means este ano depois que os democratas assumiram o controle da Câmara, recebeu US $ 16.000 em contribuições da Intuit e do H&R Block nos dois últimos ciclos eleitorais.

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Neal, que se descreve como um campeão de longa data do programa Free File existente, argumentou que ajudaria os contribuintes de renda baixa e moderada.

O comitê de métodos e meios da Câmara, presidido pelo deputado norte-americano Richard Neal (acima), aprovou um projeto de lei que torna ilegal para o IRS a criação de seu próprio sistema online de declaração de impostos. Empresas como a Intuit, fabricante do TurboTax, e H&R Block fizeram lobby para

O comitê de métodos e meios da Câmara, presidido pelo deputado norte-americano Richard Neal (acima), aprovou um projeto de lei que torna ilegal para o IRS a criação de seu próprio sistema online de declaração de impostos. Empresas como a Intuit, fabricante do TurboTax, e a H&R Block fazem lobby há anos para impedir que o IRS crie tal sistema, o que ameaçaria seus lucros. | AP

O diretor executivo da Free File Alliance, Tim Hugo, considerou uma ótima ideia quando você pode fornecer um ótimo produto - declarações de impostos livres - aos americanos sem nenhum custo para o governo federal. Um porta-voz do H&R Block disse que a empresa acredita que o Arquivo Gratuito deve ser objeto de melhoria contínua e que estamos comprometidos em trabalhar com todas as partes para fortalecer e melhorar o Arquivo Gratuito em nome do contribuinte americano.

Porta-vozes de Neal, Lewis e Kelly não responderam aos pedidos de comentários. Um projeto de lei do Senado com a mesma disposição foi apresentado por Sens. Chuck Grassley, R-Iowa , e Ron Wyden, D-Oregon .

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Embora os esforços para tornar permanente o acordo do IRS com a indústria de preparação de impostos tenham fracassado no passado, os críticos estão particularmente preocupados este ano. A Primeira Lei do Contribuinte também inclui uma disposição que restringe o uso do IRS de cobradores de dívidas privadas para aqueles acima de uma determinada renda. Um porta-voz de Wyden disse que o projeto atual é um compromisso bipartidário e bicameral, por isso inclui as prioridades dos presidentes e dos membros graduados. Wyden apóia dar ao IRS os recursos necessários para oferecer mais serviços aos contribuintes, disse o porta-voz.

Justin Elliott relatórios para ProPublica, uma redação independente, sem fins lucrativos, com sede em Nova York.