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Colombo, DuSable e o mito do Fundador

Se Colombo foi o início da invasão colonial de colonos, Jean Baptiste Point DuSable estava na segunda onda a atingir a praia.

vida em um dia

Um busto dedicado a Jean Baptiste Point DuSable, perto da Av. 401 N. Michigan.

Tyler LaRiviere / Sun-Times

É irônico que menos de um ano depois que as estátuas de Colombo de Chicago foram arrastadas para longe na ignomínia, o Câmara Municipal está considerando uma proposta para colocar o nome de Jean Baptiste Point DuSable na icônica Lake Shore Drive.

Ald. David Moore se referiu a DuSable como o pai fundador de Chicago, estabelecendo sua prioridade sobre os milhares de nativos americanos que viveram aqui nos longos séculos que antecederam o posto de comércio de peles de DuSable.

O que se perde e o que se ganha ao consagrar DuSable com o status patriarcal de um pai fundador? É apenas uma variação multicultural do processo de criação de mitos que elevou 1492 ao momento do nascimento da América?

Opinião

No final de 19ºe 20 anosºséculos, Colombo foi abraçado por imigrantes católicos como um símbolo de que eles e sua fé faziam parte da história americana. Foi uma época em que eles enfrentaram a legislação anti-imigração em Washington e ataques de grupos de ódio como a Ku Klux Klan. Era um incômodo que o navegador italiano nunca tivesse posto os pés na terra que se tornou os Estados Unidos.

Desde o início, o poderoso mito colombiano obscureceu o papel do explorador na escravidão dos índios americanos enquanto criava um lugar para os imigrantes na fundação da nação.

Hoje, renomear Lake Shore Drive após DuSable é visto como uma forma necessária de reconhecer as raízes afro-americanas de Chicago - e DuSable é, em muitos aspectos, uma boa escolha para esse reconhecimento simbólico. Com sua esposa Potawatomi, Kitiwaha, ele estabeleceu um assentamento no rio Chicago que incluía uma fazenda e um posto comercial. Aqui, ele criou seus filhos Jean Baptiste Jr. e Suzanne.

No entanto, como o símbolo de Colombo, há um fato inconveniente. Em 1800, DuSable vendeu suas posses em Chicago e seguiu a fronteira em expansão para o oeste até o Missouri.

A história de um homem de ascendência africana construindo um negócio aqui e criando uma família mestiça é atraente para as sensibilidades contemporâneas. No entanto, a narrativa de DuSable compartilha semelhanças inquietantes com o mito colombiano. A história de ambas as figuras fundadoras promove um passado que privilegia as chegadas tardias a uma área e relega às sombras aqueles que vieram antes. Colombo e DuSable foram participantes ativos no passado colonial da república americana.

Nós nos tornamos uma nação composta por povos de todo o mundo por causa das políticas e da pressão populacional que empurrou os residentes originais de nossa terra para cantos abandonados e empobrecidos do continente. O reconhecimento inicial dessa história está em parte por trás do movimento para questionar a adequação das estátuas de Colombo em Chicago. No entanto, se Colombo foi o início da invasão colonial de colonos, Jean Baptiste Point DuSable estava na segunda onda a atingir a praia.

DuSable era um comerciante de peles. Em todo o continente, os comerciantes de peles eram a vanguarda do mercado capitalista internacional e da colonização invasora. Muitos comerciantes foram recebidos pelos índios porque traziam ferramentas de metal e, tão importante quanto, lã e tecido de algodão.

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Infelizmente, outro produto básico do comércio era o álcool. Porque havia tantas facas para esfolar, potes de cobre ou armas de que os caçadores indianos precisavam. O álcool era uma substância viciante que tinha pouco lugar nas sociedades indígenas americanas pré-colombianas. Conseqüentemente, eles inicialmente tinham poucos mecanismos culturais para lidar com isso.

Como a maioria dos outros comerciantes, DuSable traficava bebidas alcoólicas. Em 1779, seu posto comercial no local atual de Michigan City, Indiana, foi invadido por tropas britânicas. Lá, eles confiscaram dez barris de rum. Os comerciantes de peles desempenharam um papel importante ao apresentar aos povos indígenas uma droga com um legado duradouro e prejudicial.

O escasso registro histórico da vida de DuSable sugere que ele tinha boas relações com os Potawatomi que viviam na área de Chicago, mas esses índios não tinham ilusões quanto ao perigo representado pela expansão da colonização americana. Na esteira do assentamento pioneiro de DuSable no Rio Chicago, o Exército dos EUA ergueu o Forte Dearborn, um evento homenageado hoje por uma estrela na bandeira de Chicago.

Mas os índios da área de Chicago viram a construção do forte pelo que realmente era, a ocupação militar de sua terra natal.

Em 1812, os índios atacaram a guarnição e queimaram o forte. No entanto, a nação colonizadora não seria dissuadida. Nas décadas que se seguiram, o forte foi reconstruído e o governo instituiu um regime de limpeza étnica que removeu a maioria dos nativos.

Chicago alcançou a grandeza urbana a partir do cemitério de seus fundadores nativos e verdadeiros.

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Colombo e DuSable são figuras de genuíno significado histórico, mas, como nós, eram pessoas de sua época, com as fraquezas e virtudes de sua época. Ambos têm um valor simbólico especial para segmentos de nossa comunidade. No entanto, se formos sinceros sobre enfrentar nossa verdadeira história, precisamos ir além da criação de mitos patriarcais que apaga a experiência dos nativos americanos e aceitar sua profunda conexão com um legado de conquista.

Theodore J. Karamanski é professor de história pública na Loyola University Chicago e autor de Dominando o mar interior: como faróis, portos e ajudas à navegação transformaram os grandes lagos e a América.

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