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Time de beisebol de Cleveland anuncia mudança de nome

Conhecidos como os índios desde 1915, a equipe da Major League Baseball de Cleveland será chamada de Guardians.

O técnico do Cleveland Indians, Terry Francona, fala em entrevista coletiva anunciando que o time mudará seu nome para Guardians.

O técnico do Cleveland Indians, Terry Francona, fala em entrevista coletiva anunciando que o time mudará seu nome para Guardians.

Tony Dejak / AP

CLEVELAND - Enquanto andava de bicicleta por uma ponte sobre o Rio Cuyahoga perto do Campo Progressivo, o proprietário dos índios Paul Dolan raramente prestava muita atenção às oito gigantescas figuras de pedra que parecem guardar a cidade.

Eles têm um novo significado,

Depois de mais de 100 anos, a equipe da Major League Baseball de Cleveland está recebendo um novo nome - Guardians.

Os índios estão indo, indo, logo irão embora.

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O clube de futebol anunciou na sexta-feira que, no final da temporada de 2021, os índios farão a transição do nome que são conhecidos desde 1915 e o substituirão por Guardiões, que eles esperam inspirar uma nova geração de fãs.

A mudança de nome, que tem seus apoiadores e críticos entre os fãs de Cleveland, encerra meses de discussões internas desencadeadas por um acerto de contas nacional para instituições e times retirarem logotipos e nomes considerados racistas.

Sentimos que estamos fazendo a coisa certa e é isso que está causando isso, disse Dolan após uma entrevista coletiva no estádio. Sei que algumas pessoas discordam, mas, na verdade, fiquei cada vez mais confortável por estar no caminho certo.

E, na verdade, a seleção do nome solidifica esse sentimento por causa dos valores que o nome representa.

A organização passou a maior parte do ano passado reduzindo uma lista de nomes em potencial que era de quase 1.200. Foi um processo tedioso, que incluiu 140 horas de entrevistas com fãs, líderes comunitários, funcionários da frente e uma pesquisa com 40.000 fãs.

Dolan disse que a agitação social do verão passado, desencadeada pela morte de George Floyd em Minneapolis, estimulou sua intenção de mudar o nome - uma medida que ocorreu alguns anos depois que os índios pararam de usar o logotipo do Chief Wahoo em suas camisetas e bonés.

O novo nome de Cleveland foi inspirado nos grandes edifícios de pedra - conhecidos como guardiões do trânsito - que flanqueiam as duas extremidades da Hope Memorial Bridge, que conecta o centro à cidade de Ohio.

Conforme a equipe se aproximava da decisão final sobre o nome, Dolan disse que se viu olhando de perto as enormes esculturas art déco.

Francamente, eu não os tinha estudado tão de perto até começarmos a falar sobre eles e devo enfatizar, não temos o nome da ponte, mas não há dúvida de que é um forte aceno para eles e o que eles significam para a comunidade, ele disse.

A equipe não revelou os nomes de nenhum dos outros finalistas, mas Brian Barren, presidente de operações de negócios de Cleveland, disse que questões de marcas registradas eliminaram vários candidatos em potencial.

No final, a equipe sentiu que os Guardians se encaixavam perfeitamente.

Achamos que Guardians é único e autêntico em Cleveland, disse Barren. É menos sobre os Guardiões do Trânsito e mais sobre o que os Guardiões representam e essa ideia de proteção. Para nós e nossa pesquisa, o pessoal de Cleveland é muito protetor uns com os outros.

Eles protegem nossa cidade, protegem a terra e tudo sobre ela. Esse é um componente importante, a resiliência das pessoas aqui em Cleveland e no nordeste de Ohio e a lealdade.

A mudança de nome de Cleveland ocorre no momento em que o Washington Football Team continua a trabalhar em uma reforma semelhante. A franquia abandonou seu controverso nome Redskins antes da temporada de 2020 e recentemente disse que revelará um novo nome e logotipo em 2022.

Ao eliminar Indians, Cleveland manterá as cores do time vermelho, branco e marinho e os logotipos dos Guardians irão incorporar alguns dos estilos de letras da equipe em uniformes anteriores, bem como características arquitetônicas encontradas na ponte.

Numerosos grupos de índios americanos protestaram durante anos contra o uso de Cleveland do logotipo Wahoo e do nome Indians, então o desenvolvimento mais recente trouxe algum conforto.

É um passo importante para corrigir os erros cometidos contra os povos nativos e é um passo para a justiça, disse Crystal Echo Hawk, diretora executiva e fundadora da IllumiNative, um grupo dedicado a combater as deturpações dos nativos americanos.

A mudança de nome gerou um debate animado entre os fãs de esportes apaixonados da cidade. Outros nomes, incluindo os Spiders, que era como a equipe era chamada antes de 1900, foram promovidos por apoiadores em plataformas de mídia social.

Dolan sabe que há uma parte da base de fãs de Cleveland que pode nunca aceitar a mudança.

Tenho 63 anos e eles são índios desde que os conheci, provavelmente desde que eu tinha 4 ou 5 anos, então vai demorar muito, disse ele. Mas não estamos pedindo a ninguém que desista de suas memórias ou da história da franquia que sempre estará lá. E para as pessoas da minha idade ou mais velhas, a maior parte da nossa vida será viver como um índio e não como um guardião.

Os laços do treinador Terry Francona com o clube de baile são profundos. Seu pai, Tito, jogou pelos índios na década de 1960.

Enquanto um vídeo emocionante narrado pelo ator vencedor do Oscar - e fã obstinado dos índios - Tom Hanks foi mostrado para dar início à coletiva de imprensa, Francona moveu seu assento para mais perto para ter uma visão melhor.

Francona, que está em sua nona temporada como líder em campo do Cleveland, planejava mostrar o vídeo aos jogadores antes do jogo de sexta-feira. Francona recebeu algumas reações negativas sobre a mudança, mas sente que a equipe está fazendo isso pelos motivos certos.

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O que é importante é como as pessoas que são diferentes - não menos, apenas diferentes - como se sentem sobre isso, disse ele. Estamos tentando ser respeitosos e tentando ser unificados. E mudar nem sempre é fácil, eu entendo, não acontece da noite para o dia.

Guardians é o quinto nome na história da franquia, juntando-se aos Blues (1901), Bronchos (1902), Naps (1903-1914) e Indians (1915-2021).