Bairros

Cidade rejeita financiamento de habitação a preços acessíveis para McKinley Park, citando usina de asfalto próxima

Os incorporadores buscaram quase US $ 8 milhões do departamento de habitação da cidade para a reconstrução do histórico Central Manufacturing District.

Os incorporadores querem converter este edifício em habitação a preços acessíveis em 2159 W. Pershing Road.

Tyler LaRiviere / Sun-Times

A administração da prefeita Lori Lightfoot está negando financiamento para um projeto de habitação a preços acessíveis em McKinley Park, citando a proximidade de uma usina de asfalto que os vizinhos vêm tentando fechar há dois anos.

Os desenvolvedores dizem que trabalharam com a cidade por quase o mesmo período de tempo em um plano proposto de US $ 40 milhões para converter um edifício no histórico Central Manufacturing District em Pershing Road em 120 apartamentos acessíveis. Os desenvolvedores receberam um e-mail em julho do Departamento de Habitação da cidade afirmando que tem grandes preocupações sobre a localização do empreendimento em relação à usina de asfalto. A comissária de Habitação de Chicago, Marisa Novara, disse aos desenvolvedores em uma ligação da Zoom na semana passada que não ajudaria a financiar os quase US $ 8 milhões do projeto.

O que intriga Hipolito Paul Roldan, CEO da Hispanic Housing Development Corp., é que a cidade estava ciente da próxima fábrica MAT Asphalt, que foi inaugurada na primavera de 2018 em frente ao parque homônimo do bairro, mas só recentemente levantou isso como uma razão para não para apoiar o projeto. Roldan e seus parceiros de desenvolvimento forneceram um memorando de consultor ambiental à cidade no início deste ano, dizendo que a planta não é uma ameaça à saúde humana.

O projeto habitacional, que os incorporadores esperavam que começasse a construção neste outono, seria a primeira das duas fases de reconstrução. Outro prédio está sendo considerado para um espaço comercial e de escritórios, adicionando outro impulso para o McKinley Park, de maioria latina, disse Roldan.

Na medida em que essa usina de asfalto se torne o impedimento para investimentos futuros, ela vai condenar a comunidade, disse Roldan. É um tapa na cara da comunidade latina.

O desenvolvimento de moradias populares propostas (extrema direita) está próximo ao MAT Asphalt (canto superior esquerdo) nesta imagem voltada para o sul da Pershing Road.

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Planta prejudica investimento: ativista

Os residentes levantaram inúmeras preocupações sobre o MAT Asphalt, construído em frente ao parque homônimo da comunidade, mas muitos desses mesmos vizinhos apoiam o projeto habitacional e agora estão duplamente chateados.

O MAT Asphalt não está apenas prejudicando nossa qualidade de vida e nosso parque, mas agora é óbvio que eles estão sabotando o tipo de investimento que nosso bairro merece, disse Robert Beedle, membro da Neighbours for Environmental Justice. É frustrante continuar ouvindo sobre o compromisso de Chicago de investir em bairros como o nosso, mas na verdade nenhum desses planos ou promessas se concretizam.

Em um e-mail enviado a Beedle e outros residentes, um funcionário da Novara disse que o comissário estava solicitando à cidade uma pesquisa de locais mais adequados para a usina [de asfalto]. Essa pesquisa está em andamento, disse a porta-voz da Lightfoot, Eugenia Orr.

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A administração Lightfoot continua a explorar outras opções para criar moradias populares tão necessárias em McKinley Park, bem como a estudar outras maneiras pelas quais os fundos da cidade poderiam tornar esse projeto viável na localização da Pershing Road, disse Orr.

O diretor de sustentabilidade da prefeita Lori Lightfoot citou uma usina de asfalto que foi inaugurada diretamente em frente ao McKinley Park dois anos atrás como um exemplo de uma questão de zoneamento industrial que receberia mais escrutínio público sob a proposta de decreto do prefeito.

MAT Asphalt, 2055 W. Pershing Road

Tyler LaRiviere / Sun-Times

O proprietário da MAT Asphalt, Michael Tadin Jr., se recusou a comentar a situação ou o pedido de pesquisa do comissário, mas disse que apoia o plano de habitação.

Alderman busca um terreno comum

Ald. George Cardenas, que defendeu a inauguração do MAT Asphalt em McKinley Park e apoia o projeto de apartamentos, disse que espera ajudar a encontrar dólares da cidade para a habitação em outro lugar, possivelmente com o financiamento de incremento de impostos. O MAT não está se movendo, acrescentou ele. A usina de asfalto está lá. Está construído, disse ele. Como você diz a eles: 'Olá, por favor, pode ir embora?'

Cardenas disse esperar encontrar um terreno comum que permita que a usina de asfalto opere próximo às novas moradias. Questionado sobre o comentário de Novara sobre a realocação de MAT, ele disse, eu a incentivaria a ficar em sua pista.

Os dólares da cidade, extraídos de fundos federais, foram uma peça-chave do financiamento do projeto, disse Tom Brantley, presidente do co-desenvolvedor Fifth Avenue Capital Partners. Os patrocinadores do projeto também buscaram mais de US $ 25 milhões em créditos fiscais e outras formas de assistência do estado de Illinois, disse ele. As autoridades estaduais e municipais pareciam entusiasmadas com o plano, disse Brantley.

Este não era um conceito torta no céu, disse ele.

Brantley disse que os desenvolvedores também esperavam obter créditos fiscais de preservação histórica. O Distrito Central de Fabricação, construído perto de Union Stock Yards na virada do século 20, foi o primeiro parque industrial do país. Os prédios almejados para desenvolvimento estão vazios há anos, pois os esforços de reconstrução anteriores falharam.

O que eles fariam com a preservação histórica e habitação a preços acessíveis era maravilhoso, disse Mary Lu Seidel, diretora de engajamento comunitário da Preservation Chicago.

O relatório de Brett Chase sobre o meio ambiente e a saúde pública foi possibilitado por uma doação do The Chicago Community Trust.