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Cidade fecha a amada lanchonete Taurus Flavors depois que um carro bateu nela

O restaurante de 53 anos em Avalon Park estava operando em um prédio todo fechado com tábuas e pintado com spray por meses, atraindo a ira dos residentes. O proprietário disse que está discutindo com sua seguradora para que possa reconstruir.

Taurus Flavors na 85th Street com a Stony Island Avenue.

Uma placa na frente do Taurus Flavors - que foi atingido por um carro em maio - indica que ele ainda estava aberto neste verão, apesar dos danos. Foi fechado pela cidade novamente no final da semana passada.

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Stefano Esposito / Sun-Times

Foram três meses exaustivos para Kecia Perkins, a dona do amado Taurus Flavors no South Side, enquanto ela lutava para manter vivo o legado de sua família.

A proprietária da conhecida lanchonete familiar na 8534 S. Stony Island Ave. em Avalon Park viu suas economias se esgotarem enquanto ela trabalhava para continuar servindo à comunidade depois que um carro bateu na frente do restaurante pouco depois das 23 horas em 30 de maio.

Por sorte, ninguém se machucou. O restaurante, que pode ter longas filas, havia fechado cerca de uma hora antes.

A frente do prédio foi destruída pelo impacto do carro, mas apenas cinco dias depois, assim que os destroços da cozinha foram limpos, Perkins ligou a grelha de cima plana e estava servindo os sanduíches de estilo hoagy exclusivos da Taurus novamente via um ESPECIAL DE PORTA TRASEIRA, conforme anunciado em seu site.

Em um dia bom, disse Perkins, a loja vende mais de 1.000 sanduíches Hoagy Supreme e Supreme Steak, pelos quais eles são famosos.

Um bife hoagy, uma das ofertas mais populares do produto básico do Avalon Park, o Taurus Flavours. Facebook

Isso até quinta-feira, quando o Departamento de Edifícios de Chicago os fechou novamente após uma inspeção motivada por uma reclamação postada nas redes sociais. O departamento citou preocupações com o saneamento e a solidez estrutural do edifício na sua decisão.

Um porta-voz do Departamento de Construção disse que a cidade se reunirá com Perkins para discutir as etapas que ela precisará tomar antes de reabrir.

Não posso culpar a cidade, disse Perkins. Você não pode operar com apenas uma porta.

Mau aparência para comunidade

Alguns na vizinhança, onde os residentes patrocinaram o negócio desde que a mãe e o pai de Perkins abriram em 1966 em sua localização original nas ruas 79 e Morgan, também começaram a reclamar depois de ver o prédio definhar por meses sem progresso nos reparos.

As janelas fechadas com tábuas da loja e uma placa pintada com spray alertando os clientes de que o negócio estava aberto era uma má aparência para a comunidade, escreveram alguns nas redes sociais. Outros questionaram o saneamento do restaurante, uma vez que ele continuou operando a partir de uma única porta traseira que dava para um estacionamento perto de um beco.

Felicia Haynes, 63, que mora nas proximidades há 28 anos, disse que ver o restaurante em tal estado de conservação a fez se preocupar com os valores dos imóveis e se a cidade permitindo que a loja funcionasse em tais condições levaria futuras empresas a questionar o investimento em a área.

A aparência deste prédio - e simplesmente parece terrível - não acho que nós, como comunidade, devemos apoiar isso, disse Haynes.

Stefano Esposito / Sun-Times

Haynes, que relatou as condições do edifício à Ald. Michelle Harris (8º) e por meio do sistema 311 da cidade, disse que simpatizava com as circunstâncias que estão fora do controle do proprietário.

Se for um problema de seguro, entendo que fechar o negócio é difícil e prejudica sua receita, disse Haynes. Mas parece ruim para a comunidade. Você gostaria de investir [aqui] se a comunidade permitisse algo assim?

Haynes duvida que a cidade teria permitido que a Taurus continuasse operando em um estado tão degradado se estivesse localizada no Lado Norte. Ela disse que espera que a loja possa reabrir logo, assim que for consertada.

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As pessoas adoram. Há filas do lado de fora da porta, disse Haynes.

Processo de reclamações de seguros atrasando o andamento

Taurus Flavors em junho de 2018.

Google Maps

A própria Perkins está igualmente desapontada com o visual atual da empresa, que ela assumiu de seus pais em 2014.

Parece ruim. Parece horrível, concordou Perkins. Mas não é como se eu não estivesse tentando fazer com que pareça melhor.

Perkins, que entrou com uma ação para reconstruir a loja por meio de sua apólice com a Travelers Insurance, disse que nunca esperava que o processo demorasse tanto.

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Minha luta tem sido fazer com que minha seguradora faça o que venho pagando todos esses prêmios todos esses anos para fazer, disse ela. Tem sido lento como um rastro de melaço na geladeira.

Um porta-voz da Travellers Insurance disse que a empresa não poderia comentar sobre reclamações individuais por motivos de privacidade, mas observou que a empresa estava trabalhando de forma proativa com o cliente e o engenheiro envolvidos em uma resolução neste assunto.

As tentativas de conseguir um empréstimo para cobrir os reparos até que o Travellers lhe pague um cheque também tem sido difícil, disse Perkins, que está considerando realizar uma arrecadação de fundos.

Crash continua sob investigação

Um sedan branco bateu na frente do Taurus Flavors.

O motorista do sedã branco deixou a cena depois de colidir com Taurus Flavors, 8534 S. Stony Island Ave.

Sabores de Touro / Twitter

Perkins disse que recebeu mais informações do motorista do caminhão de reboque que ela contratou para remover o sedã branco do prédio do que a polícia que está investigando.

Vídeos postados nas redes sociais pareciam indicar que havia três pessoas dentro do sedã branco que acabou colidindo com a loja; que o carro estava sendo dirigido de forma imprudente; e que os passageiros estavam pendurados para fora das janelas do carro momentos antes de ele bater no saguão do restaurante.

A polícia de Chicago disse que os ocupantes do veículo fugiram da área antes da chegada dos policiais, mas as descrições do grupo foram fornecidas por testemunhas. Na sexta-feira, o caso continuava sob investigação pela unidade de Acidentes Graves e nenhuma prisão foi feita, disse um porta-voz do departamento.

Ansioso por dias melhores

O exterior do Taurus Flavours em uma foto sem data tirada na época em que o popular local hoagy foi realocado em 1980 para sua localização atual em 8534 S. Stony Island Ave. em Avalon Park.

Uma foto sem data de Taurus Flavors tirada na época em que o popular local hoagy foi realocado em 1980 para sua localização atual na 8534 S. Stony Island Ave. em Avalon Park.

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Foto fornecida

Perkins disse que esperava por muito tempo demolir o prédio atual, um antigo Tastee Freez para o qual a Taurus Flavors se mudou por volta de 1980.

Com o dinheiro da seguradora, ela espera renovar a Taurus e voltar a atender seus clientes o mais rápido possível.

Ainda assim, dizer adeus à velha loja não será fácil.

Duas semanas depois que eu nasci, eles me colocaram em um berço e me colocaram ao lado de um refrigerador pop, Perkins disse rindo.

Eu sou um executor e me sinto um pouco perdido sem o restaurante para administrar. Mas eu não estou apenas sentado, e vou seguir outros caminhos, se possível.

Contribuindo: Stefano Esposito