Basquete Colegial

Chipotle Clash of Champions retroceder

Joe Henricksen relembra o torneio de basquete do final da temporada

Isaiah Holden (3) de Evanston comemora durante o jogo contra o Notre Dame.

Isaiah Holden (3) de Evanston comemora durante o jogo contra o Notre Dame.

Kirsten Stickney / For the Sun-Times

Há tanto para desempacotar do Chipotle Clash of Champions do fim de semana passado, o torneio win-or-go-home que ganhou as manchetes e ocupou dois dias repletos de ação de basquete.

Com certeza teria sido bom que mais times em toda a área de Chicago pudessem jogar jogos que realmente importava, mas o Chipotle Clash of Champions pelo menos trouxe alguma normalidade de volta ao basquete do colégio no fim de semana passado.

Sim, as multidões estavam faltando e as máscaras ainda estavam sendo usadas. Mas a energia, competitividade e emoções voltaram a ser cruas, não filtradas e perceptíveis ao longo dos jogos do fim de semana. Havia alguma finalidade nesses jogos e, o mais importante, uma verdadeira sensação de que havia algo pelo qual jogar.

Ao contrário de todos os jogos que já assisti ou assisti durante esta temporada estranha e inesquecível, havia uma intensidade nesses jogos que se destacou. E houve uma dor real que foi palpável, quase tangível, quando essas equipes perderam. Ver as emoções dos jogadores - os que ganharam e os que perderam - parecia muito marcante.

Tudo isso é um crédito para Rick Malnati. Ele sabia que não ia ser perfeito, mas ele queria dar às crianças, especialmente aos idosos, uma oportunidade de encerrar sua temporada e carreira com algo memorável.

Quando Malnati, o ex-treinador de grande sucesso em New Trier e Fenwick, me ligou para discutir seu grande plano há seis ou sete semanas, fiquei cético - pelo menos no início. Na verdade, brincamos sobre isso no fim de semana passado, depois de aproveitar tudo o que aconteceu nos sete jogos que foram disputados.

Havia tanta coisa para reunir em um curto espaço de tempo. Haveria times prejudicados por não jogar ou frustrados por não poderem jogar por causa do distrito escolar ou das regras e protocolos da conferência. Além disso, o início instantâneo da temporada simplesmente a fez parecer apressada, forçada e sem nenhuma identidade real. Mas ele foi persistente, tinha um plano mestre e eu estava a bordo.

Ele estava certo. Eu estava errado. Embora eu tenha me aquecido rapidamente.

Malnati iria pegá-lo imediatamente e eu faria tudo o que pudesse para ajudar a tentar retirá-lo.

Wisconsin Dells Tommy Bartlett

Isso incluiu conseguir o maior número possível de times que estariam jogando no evento. Isso significava criar No Fans In The Stands TV, uma transmissão ao vivo de jogos a cada semana da temporada que terminaria com as quatro quartas de final do Chipotle Clash of Champions. (Parabéns a Tommy Molitor e Dot Productions por lidar com toda a tecnologia).

O objetivo era fazer com que todos os times fossem vistos na TV No Fans In The Stands antes do início do torneio. A maioria das equipes eram. Tentamos conseguir os jogos Simeon e Young, mas as autoridades que estão na cidade e a Liga Pública de Chicago disseram que isso simplesmente não poderia ser feito.

Mesmo assim, Malnati trouxe Nick Magas, um jovem aspirante a apresentador que frequenta a Northwestern, quase como um homem que joga por conta da história. E por quase eu quero dizer apenas porque Rick e eu assumiríamos o jovem Bob Costas com nossas constantes brincadeiras de basquete do basquete atual e histórico.

Além disso, Malnati saiu e acelerou o dia final, trazendo ESPN3 para a mistura. A ESPN3, com David Kaplan e Jonathan Hood na convocação, transmitiu pela televisão as semifinais e o jogo do campeonato. Apenas mais uma vantagem para as equipes e jogadores que chegaram tão longe.

Também deveria haver equipes pré-determinadas. E isso é difícil. O pesadelo de agendamento fez com que as equipes tivessem que limpar o final de semana da temporada. O resultado final foi que todas as oito equipes foram classificadas no Sun-Times Super 25 da semana passada, incluindo as equipes nº 1, nº 2 e nº 3.

Ao longo do caminho, Evanston, uma equipe inicialmente convidada, apresentou uma ideia altruísta. Evanston ofereceu o campeão da Central Suburban League South como o time que iria jogar no Chipotle Clash of Champions.

Essa decisão levou a uma maior intensidade naquela corrida de conferência e a algum drama real na semana final da temporada. E eis que foi o rival de Evanston, New Trier, que ajudou os Wildkits a voltar ao torneio com uma vitória sobre Glenbrook South na semana final. Evanston aproveitou a oportunidade ao máximo com uma viagem para o jogo do campeonato (mais sobre isso depois).

No geral, foi uma grande oportunidade para algumas das equipes de elite da temporada jogarem em um torneio com algo em jogo, algo que parecia real. Que canto de cisne foi para essas equipes.

Aqui está um resumo com algumas idéias sobre times, jogadores e histórias.

DePaul e a Liga Católica têm seu momento

Em uma temporada sem muitas oportunidades para momentos marcantes, a equipe DePaul Prep do treinador Tom Kleinschmidt aproveitou ao máximo a que tinha.

Eles saíram e fizeram algo que não deveriam fazer. Não, não depois de uma pausa da Covid no início da temporada, um reinício perturbador, lidando com lesões persistentes e um esforço pouco inspirado na derrota para o Fenwick na semana passada.

Mas eles venceram o Chipotle Clash of Champions.

E ao longo do caminho, a Liga Católica de Chicago fez uma declaração.

Primeiro, o sétimo colocado DePaul venceu o segundo colocado e o invicto Young nas quartas de final. Isso por si só é uma vitória significativa em muitos aspectos, já que TY Johnson roubou o show com 32 pontos.

Em seguida, bateu o adversário da Liga Católica Fenwick e a estrela Bryce Hopkins, que eliminou o terceiro colocado Mundelein nas quartas de final.

O técnico da DePaul Prep Tom Kleinschmidt incentiva seus jogadores durante o jogo do campeonato do Chipotle Classic, Niles, Illinois, 13 de março de 2021.

O técnico da DePaul Prep Tom Kleinschmidt incentiva seus jogadores durante o jogo do campeonato do Chipotle Classic, Niles, Illinois, 13 de março de 2021.

Allen Cunningham / For the Sun-Times

Isso preparou o cenário para um confronto do jogo pelo título com Evanston, um grupo de jogadores e um programa poderoso que fez tanto e ganhou tantos jogos e títulos nos últimos quatro anos.

Mas a defesa mesquinha de DePaul, que tem sido a base das equipes de Kleinschmidt e amplamente subestimada por muitas pessoas, junto com uma abordagem ofensiva paciente, mas oportunista, foi impressionante para desacelerar e controlar os Wildkits.

TY Johnson é uma estrela genuína

Embora a defesa de DePaul seja a âncora - segurou Evanston com 36 pontos, fez Bryce Hopkins de Fenwick trabalhar muito para cada um de seus 21 pontos e não permitiu que um único jogador jovem chegasse a dois dígitos - TJ Johnson foi o catalisador.

Ele é um armador que marcou 32 pontos na vitória sobre Young e liderou o caminho com 17 na vitória sobre Fenwick. Enquanto ele estava com apenas nove pontos na vitória do jogo do título, Johnson, um roubo de recrutamento para Loyola e o técnico Porter Moser, fez jogadas vencedoras constantemente e foi eficiente com sua pontuação.

Agradeço a Blake Peters de Evanston

Nos últimos quatro anos, houve um jogador que proporcionou mais momentos marcantes em grandes jogos?

E que momento foi para Peters na sexta-feira à noite. Em um jogo altamente intenso com algum fervor real sentido no ginásio, o guarda sênior com destino a Princeton enterrou um passo para trás de três pontos na campainha para vencer Notre Dame.

Para Peters, que é reconhecido por seu tiro, mas é abraçado por aqueles que o observaram de perto por sua resistência e mentalidade vencedora, são os intangíveis que foram um pouco encobertos. Os elementos intangíveis que ele traz para uma equipe como líder e competidor estão fora dos gráficos. Não é fácil medir as contribuições que ele traz que vão além de seus arremessos de três pontos e pontuação.

NFL Draft em Chicago

Peters é um grande vencedor que fez jogadas vencedoras inúmeras vezes durante sua carreira de quatro anos no time do colégio.

É uma pena que as duas últimas temporadas foram interrompidas pela pandemia mundial. Porque os números de três pontos e, mais importante, as vitórias e campeonatos conquistados seriam ainda mais impressionantes durante a era Peters em Evanston.

Tudo o que Evanston fez com Peters na escalação por quatro anos foi ir a 88-18 combinados, ganhar quatro títulos da Central Suburban League, dois campeonatos seccionais, terminar em terceiro no estado em 2018 e um vice-campeão estadual em 2019.

O que poderia ter acontecido se duas pós-temporadas IHSA fossem disputadas durante as temporadas de juniores e seniores de Peters?

Louis the Legend

Após a transmissão ao vivo do jogo Notre Dame-Fenwick várias semanas atrás, onde Louis Lesmond levou Notre Dame a uma vitória emocionante com um tiro milagroso de mais de 60 pés na campainha, Rick Malnait se referiu ao 6-5 Don como Louis the Legend durante todas as nossas transmissões de TV No Fans In The Stands.

O nome se ajustou desde que a foto se tornou viral e desembarcou no Top 10 do ESPN SportsCenter naquela noite.

Mas ao longo dos últimos dois anos, Lesmond passou de um jogador realmente bom com uma vantagem incrível para um grande jogador e inegável perspectiva de alto-grande. Harvard está obtendo o maior recrutamento de Illinois na classe de 2021.

Lesmond teve seus críticos no ano passado, alguns até questionando por que ele foi classificado tão bem. Lembro-me de que no início houve quem questionasse por que eu achava que ele era imediata e inequivocamente um dos cinco melhores candidatos da classe.

Eu entendo porque algumas pessoas queriam mais de sua temporada júnior. Mas essas pessoas ignoraram a eficiência com que ele jogou - ele acertou 42 por cento em três e teve uma média de 16,4 pontos por jogo em apenas 12 arremessos por jogo como um júnior - e, o mais importante, tudo o que ele estava apenas começando como um jogador.

Às vezes, você pode apenas ver em um player e isso vai levar algum tempo. Ele era muito avançado em áreas do jogo, habilidoso e fisicamente impressionante para não estar a bordo logo no início.

Lesmond foi uma estrela nesta temporada. Isso incluiu seu desempenho na derrota no final da temporada para Evanston nas quartas de final do Chipotle Clash of Champions. Ele foi especialmente revelador na extremidade defensiva, onde sempre protegeu o melhor jogador do time adversário.

Lesmond assediou Blake Peters de Evanston durante todo o jogo, usando seu tamanho, comprimento e mobilidade para tornar as coisas o mais difíceis que você poderia em um jogador que é tão inteligente e se move tão bem sem a bola.

Bryce Hopkins e sua carreira extremamente produtiva

A estrela do Fenwick, Bryce Hopkins, esperou sua vez.

Quando o então técnico do Fenwick, Rick Malnati, o jogou moderadamente no nível do time do colégio como um calouro, ele não fez beicinho e a família não ameaçou fugir de Fenwick enquanto outros calouros de sua classe estavam fazendo estragos na área de Chicago.

Na verdade, mesmo quando a temporada de basquete do colégio em Illinois estava em dúvida, Hopkins permaneceu em Fenwick quando poderia ter fugido para uma escola preparatória que o receberia de braços abertos.

Hopkins se destacou como um segundo ano, com uma média de 23 pontos por jogo. Esses números se tornaram comuns ao longo de sua carreira. Ele era uma força dominante que, talvez mais do que qualquer outro jogador individual, carregava seu time nos ombros.

Como junior, ele conseguiu 24 pontos, 10 rebotes e 3,5 assistências por jogo, ao mesmo tempo que arremessou 60% do campo.

Nesta temporada, ele conseguiu 24 pontos, 13 rebotes e três assistências por jogo, enquanto acertava 60 por cento do campo novamente.

Esses são alguns números retumbantes, consistentes e ultraprodutivos que ele apresentou enquanto era defendido por uma gangue durante toda a temporada.

Agora Hopkins está indo para o Kentucky como um candidato classificado entre os 30 melhores do país.

Outros pensamentos e observações

➤ Não tenho certeza se alguém teria previsto os dois gigantes da Chicago Public League no Chipotle Clash of Champions antes do jogo do campeonato. 1? Pode ser. Mas ambos?

➤ Apesar de todas as interrupções, adiamentos e incertezas nesta temporada conjunta, eu realmente apreciei a batalha Evanston-Simeon nas semifinais no sábado. Achei que aquele jogo foi jogado em um nível extremamente alto e em um ritmo divertido.

➤ Fenwick (13-3) teve um cronograma bastante difícil e perdeu três jogos durante toda a temporada - por um total de oito pontos com duas derrotas estrondosas. Isso incluiu a derrota no final da temporada de 45-42 para DePaul Prep nas semifinais.

➤ Enquanto Simeon caiu para Evanston nas semifinais, Isaiah Barnes continuou a mostrar os passos significativos que deu como jogador no ano passado. Nunca foi sobre as ferramentas ou os atributos físicos da Barnes. Isso sempre foi fácil de ver.

Mas a produção consistente e melhorada e o salto de perímetro, junto com o engajamento com o qual ele jogou como um veterano, mesmo nesta temporada curta, são um bom presságio para seu futuro em Michigan.

➤ O guarda júnior de Simeon, Jaylen Drane, fez alguns avanços importantes como jogador. Ele abriu os olhos como um calouro, estagnou um pouco como um segundo ano e realmente mostrou seu potencial e impacto como um calouro. O piso é de uma perspectiva intermediária agora. Vamos assistir e ver se isso continua a aumentar nesta primavera e no verão.

➤ Vou levar de 5 a 9 o poderoso ácaro Avyion Morris em minha equipe qualquer dia. O guarda Simeon abriu os olhos no ano passado como um segundo ano com seu impacto nas duas pontas. E este ano como um júnior ele continua a ser uma ameaça defensiva e uma ameaça ofensiva em melhoria com seu estilo floater e ofensivo.

Michael Kopech Red Sox

➤ O técnico do Evanston, Mike Ellis, conquistou sua 400ª vitória na carreira na semana passada. Muito simplesmente, ele está no escalão superior de treinadores neste estado. O sucesso que ele teve, tanto em Peoria Richwoods quanto na última década em Evanston - que inclui três vice-campeões estaduais e um terceiro lugar no estado - é tão bom quanto pode ser alcançado entre os treinadores de basquete do ensino médio em Illinois.

➤ Aqui está um jogador subestimado do ensino médio: Elyjah Bull de Evanston. Ele faz muitas coisas para ajudar uma equipe a vencer.

➤ Fique de olho no crescimento do Príncipe Adams de Evanston. O aluno do segundo ano 6-5 continua a mostrar flashes de um jogador emergente nessa classe.

➤ A defesa DePaul e jogo da estrela guarda TY Johnson encabeçaram a corrida do campeonato. No entanto, o esforço e o trabalho de 6 a 9 Brian Mathews foram reveladores. O grande homem jogou parte de seu basquete mais produtivo da temporada no torneio de três jogos. Ele terminou de forma consistente em torno da cesta e proporcionou uma presença defensiva com seu tamanho.

➤ Se houver uma equipe All-Glue, Rasheed Bello de DePaul tem que estar nela. Ele não é apenas forte, ele é notavelmente versátil para um guarda 5-10 - e isso sem ser um atirador realmente bom. Impressionante.

Os caras da cola geralmente não recebem muito reconhecimento, mas ele foi fundamental para tocar com TY Johnson naquela quadra de defesa de DePaul. Essa tem sido uma narrativa familiar para a equipe técnica da DePaul e para aqueles que seguem a equipe de perto. Mas Bello é pouco apreciado fora dessas paredes.

Tom Kleinschmidt pode colocá-lo na bola com sua explosão, tirá-lo da bola, utilizar sua defesa de uma forma que muda o jogo e pedir ao guarda para buscar um rebote. Que arma versátil o recruta de Wisconsin-Parkside tem sido para DePaul.

➤ Se você olhar para as equipes que avançaram no Chipotle Clash of Champions, todos os quatro vencedores do primeiro turno foram liderados por veteranos e alimentados por sua liderança e produção.

Embora Young seja o primeiro a admitir que pôs um ovo na manga na rodada de abertura, após um impressionante início de temporada de 11 a 0, é difícil pensar que qualquer outro time além dos Dolphins será o número 1 da pré-temporada no próximo ano. Há muitos jovens talentos no local, começando com o 6-8 junior AJ Casey, 6-7 o junior Xavier Amos e o segundo armador Dalen Davis.

➤ Embora Simeon tenha lidado facilmente com St. Patrick nas quartas de final, o júnior Timaris Brown continua sendo um júnior para ficar de olho no avanço. E 6-7 Michael Hamilton, que teve nove pontos e 10 rebotes na derrota, é um bom recrutamento para a Divisão III Augustana. É difícil encontrar coisas grandes com vantagens para os programas da Divisão III. Augie encontrou um em Hamilton.