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Turistas chineses dirigem-se a destinos domésticos devido à Covid-19

O feriado de oito dias deste ano, que coincide com o Festival do Meio do Outono, será um teste decisivo para saber se a indústria do turismo da China pode se recuperar após o golpe que sofreu no início do ano.

Os turistas tiram fotos perto de um retrato de Sun Yat-sen, que é amplamente considerado o pai fundador da China moderna, na Praça Tiananmen durante o Dia Nacional em Pequim na quinta-feira, 1º de outubro de 2020. (AP Photo / Ng Han Guan)

Milhões de turistas chineses geralmente usariam seus feriados de uma semana do Dia Nacional para viajar para o exterior.

Este ano, as restrições de viagens devido à pandemia do coronavírus significam que cerca de 600 milhões de turistas - cerca de 40 por cento da população - viajarão para a China durante o feriado que começou quinta-feira, de acordo com a Ctrip, a maior agência de viagens online da China.

Isso ainda representa uma queda de 25% em relação ao ano passado, quando os turistas fizeram 782 milhões de viagens domésticas e geraram uma receita turística de 650 bilhões de yuans (US $ 95,4 bilhões), de acordo com dados do governo.

O feriado de oito dias deste ano, que coincide com o Festival do Meio do Outono, será um teste decisivo para saber se a indústria do turismo da China pode se recuperar após a destruição que sofreu no início do ano.

As viagens dentro do país, e às vezes até dentro das cidades, foram restritas a partir do Ano Novo Lunar, quando a China lutou contra a propagação do coronavírus que surgiu na cidade central de Wuhan e deixou mais de 34 milhões de pessoas doentes, matando mais de um milhão.

O feriado de uma semana em outubro é normalmente o período mais movimentado para viagens domésticas.

Visitantes usando máscaras para se proteger do coronavírus seguram bandeiras chinesas para uma foto enquanto visitam a Praça Tiananmen durante o Dia Nacional em Pequim na quinta-feira, 1º de outubro de 2020. (AP Photo / Ng Han Guan)

Com os turistas que mais gastam no mundo gastando seu dinheiro em viagens domésticas, os governos locais estão oferecendo descontos e subsídios aos turistas, incluindo ingressos grátis ou com grandes descontos para atrações.

Zhao Kerui, um designer com um horário de trabalho flexível, costuma fazer várias viagens ao exterior a cada ano.

No ano passado, ele visitou a Malásia e o Japão. Ele havia planejado visitar Istambul na Turquia ou a ilha de Jeju na Coreia do Sul este ano, mas acabou decidindo visitar cidades como Chengdu, conhecida por ser o lar de pandas, bem como a pitoresca Guilin, famosa por suas colinas de calcário cárstico.

Para fazer uma viagem ao exterior, você ficará em quarentena por meio mês quando chegar e, quando voltar, será mais meio mês de quarentena, disse Zhao.

Um mês se passou sem você fazer absolutamente nada.

Cao Ke, um pesquisador científico de Xangai, costumava passar o feriado do Dia Nacional relaxando nas praias da ilha tailandesa de Phuket.

Este ano, ele está indo para a província costeira do sul de Fujian, na China, na esperança de tirar algumas fotos legais.

Eu geralmente prefiro viajar para o exterior, porque há muita gente viajando no país e a hospedagem e as refeições ficam muito caras, disse Cao.

Esse é um sentimento compartilhado por muitos chineses que podem se dar ao luxo de voar para o exterior nas férias, mas agora estão impedidos por cancelamentos de voos e restrições de quarentena.

A Tailândia, um dos destinos mais populares entre os viajantes chineses, fechou seus aeroportos para voos comerciais internacionais em abril e ainda não reabriu totalmente ao turismo.