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Crianças que cruzam a fronteira merecem um tratamento justo

É essencial que as instalações de Carrizo Springs com 66 acres - e qualquer instalação semelhante - sejam totalmente transparentes em suas operações, abertas ao monitoramento de grupos de vigilância independentes, advogados e a mídia de uma forma que as instalações para crianças durante a administração Trump muitas vezes não eram.

Nesta foto de 2019, adolescentes migrantes fazem fila para uma classe em um centro infantil para bebês, crianças e adolescentes no Vale do Rio Grande, em San Benito, Texas. Com suas instalações de longo prazo para crianças imigrantes quase lotadas, o governo Biden está trabalhando para acelerar a liberação de crianças para seus parentes nos EUA.

Foto do arquivo AP

O primeiro grande movimento polêmico do governo Biden na frente da imigração - a decisão de abrir uma grande instalação de detenção temporária para crianças que cruzam a fronteira sem seus pais - parece ser motivado por intenções louváveis.

O presidente Joe Biden, como parte de um esforço para reverter as políticas de imigração mais desumanas de seu antecessor, pediu uma suspensão para os agentes de fronteira repelirem menores desacompanhados. O resultado disso, porém, tem sido uma consequência não intencional desafiadora; o número de crianças que cruzam a fronteira sem os pais tem aumentado, incluindo 2.000 menores só na semana passada.

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Incapaz de encontrar imediatamente colocações adequadas para todos esses menores - com parentes ou outros patrocinadores aprovados pelo governo - a administração Biden reabriu uma instalação de emergência da era Trump em Carrizo Springs, Texas, para até 700 crianças de 13 a 17 anos. tipo de acampamento enorme, cheio de reboques, a muitos quilômetros de qualquer cidade grande ou de fácil escrutínio.

Os libertários civis, defensores da infância e republicanos e democratas no Capitólio estão condenando a decisão de Biden de abrir as instalações e compartilhamos suas dúvidas. É essencial que as crianças sejam mantidas lá o mais brevemente possível - semanas, não meses - o que exigirá uma intensificação maciça dos esforços federais para encontrar colocações adequadas.

Essa é uma tarefa difícil durante a pandemia COVID-19. Em grande parte devido à necessidade de distanciamento social, o Escritório Federal de Reassentamento de Refugiados, responsável por menores desacompanhados, não conseguiu utilizar nem mesmo todos os 13.200 leitos que já possui. Mas isso deve ser feito. Uma vez que nossa nação aceite a responsabilidade por essas crianças, como deveria, ela tem que viver de acordo com essa responsabilidade.

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É essencial que as instalações de Carrizo Springs com 66 acres - e qualquer instalação semelhante - sejam totalmente transparentes em suas operações, abertas ao monitoramento de grupos de vigilância independentes, advogados e a mídia de uma forma que as instalações para crianças durante a administração Trump muitas vezes não eram.

Instalações como a de Carrizo Springs deveriam ser administradas por organizações sem fins lucrativos e fechadas o mais rápido que a realidade da pandemia permitir.

Não é uma repetição de Trump

Uma diferença fundamental entre então e agora - entre a abordagem de Trump e a abordagem de Biden para lidar com crianças imigrantes - é que Trump via isso como um trabalho de aplicação da lei, enquanto Biden parece vê-lo, de forma mais humana, como um desafio de bem-estar infantil .

Muitas das crianças nas instalações de Trump foram, de fato, separadas de seus pais pelos próprios agentes de fronteira de Trump; dividir famílias era visto como uma forma cruelmente eficaz de desencorajar outras famílias de tentarem cruzar a fronteira ilegalmente.

Biden, ao contrário, enfrenta o problema de dezenas de milhares de crianças migrantes que estão sob custódia do governo sem um dos pais acompanhantes ou tutor legal.

As instalações de Trump eram administradas pela Patrulha de Fronteira dos EUA - pense na polícia. A instalação de Biden está sendo administrada pelo Escritório de Assentamento de Refugiados - pense em assistentes sociais.

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Trailers e salas de aula

Como descrito pelo Washington Post, as instalações de Carrizo Springs incluem grupos de trailers bege ao redor de uma barraca de jantar branca, um campo de futebol e uma quadra de basquete. Há um trailer de serviços jurídicos com uma placa de boas-vindas em espanhol - Bienvenidos - além de trailers para salas de aula, uma barbearia e um salão de cabeleireiro. A instalação tem seu próprio abastecimento de água.

Há pouco a sugerir, isto é, as gaiolas de esgrima sob o sol quente do Texas que tanto horrorizaram os visitantes dos centros de detenção da era Trump para crianças imigrantes.

No entanto, eles ainda são instalações. Eles ainda são acampamentos. Eles não são lares. Eles não estão onde as crianças deveriam estar.

Como a deputada Alexandria Ocasio-Cortez disse em um tweet na semana passada: Isso não está bem, nunca esteve bem, nunca estará bem - não importa a administração ou o partido.

Na sexta-feira, Biden tentou garantir aos críticos que as instalações de Carrizo Springs serão abertas e fechadas rapidamente.

Nossa esperança e expectativa, disse ele, é que não permaneçamos abertos por muito tempo, que seremos capazes de fornecer para cada criança que cruzar a fronteira ser alojada com segurança em uma instalação licenciada.

Todos nós devemos cobrar isso dele.

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