Música

R.J. de Chicago Griffith homenageia o tio com uma música do The Fabulous Turks, seu grupo de R&B dos anos 1970

O cantor mais velho 'ficou realmente impressionado' com o cover de 'You Turn Me On' de seu sobrinho.

Cantor de Chicago R.J. Griffith (meio) fez um cover de uma música tocada por The Fabulous Turks, um grupo de R&B que incluía seu tio, Thomas Williams (à direita). Mas primeiro, ele rastreou Willie Weems (à esquerda), o homem que escreveu a música.

Aaron Reese Boseman

R.J. Griffith, um aclamado cantor, compositor e engenheiro de áudio de Chicago, quer dar flores a seu tio, o cantor de R&B Thomas Williams, antes que seja tarde demais.

Ele teve uma ideia para garantir que o legado de seu tio resistisse ao teste do tempo fazendo um cover de You Turn Me On, uma música de 1970 do The Fabulous Turks, grupo de Williams.

Em muitos casos, os criativos Negros de eras passadas morrem duas vezes: a física e a segunda quando seus legados caem no esquecimento.

Acho que devia ter cerca de 25 ou 26 anos quando [Williams] tocou a música para mim, mas quando ele tocou ‘You Turn Me On’, eu disse: ‘Espere, preciso ouvir isso de novo’, disse Griffith. Meu tio me deu um CD com a música ali, e depois descobri que minha mãe tinha um 45 [disco de vinil] no porão da música, então fui para casa e comecei a usar o toca-discos dela e estava ouvindo a música .

Conforme a tecnologia avançava, encontrei no YouTube. Eu apenas arranquei do YouTube e continuei ouvindo sem parar. Fui até meu tio e disse: ‘Quero refazer a música’.

Cantor de Chicago R.J. Griffith.

Aaron Reese Boseman

Griffith, 31, um ex-aluno da Seton Academy, diz que cantar está em seus genes, e ele pode identificar quando soube que música era o que ele queria fazer com sua vida.

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Sua carreira começou em 2016 com Prey, um EP que recebeu opiniões favoráveis ​​de diversos veículos de comunicação. A música de Griffith apareceu em filmes como The Assumptions e Rua do canal , estrelado por Bryshere Y. Gray (Império), Mekhi Phifer (E.R.) e Harry Lennix (The Five Heartbeats).

Comecei a cantar porque gostava de uma garota no acampamento de verão, e eles disseram: ‘Quem quer fazer um dueto com ela? e eu levantei minha mão dizendo: 'Eu aceito,' disse Griffith. Não a conquistei, mas descobri que era capaz de cantar. ... Eu costumava ir à igreja e ver meu tio Thomas cantando o tempo todo, e eu pensava: ‘Cara, eu gostaria de poder ser assim’ - ele era um cantor muito suave. Na minha adolescência, comecei a imitar Jamie Foxx. Foi assim que desenvolvi minha voz, cantando para meninas no colégio e vendo se funcionava, e se funcionasse, eu sabia que estava no caminho certo. E se não, simplesmente continuei trabalhando.

Os turcos se abriram para James Brown e Isaac Hayes na primeira Black Expo iniciada pela Operação PUSH em 1972.

Jerome Davis, um funcionário aposentado do serviço postal, não só se lembra de ter ouvido You Turn Me On pela primeira vez na WVON, como também era gerente de uma loja de discos onde os clientes vinham especificamente para comprá-lo.

Foi diferente, e se você esticar um pouco a imaginação, pode ter se encaixado em um estilo doo-wop, mas [The Turks] eram principalmente um grupo de R&B, disse Davis, que diz que You Turn Me On foi um sucesso local. Lembro-me vividamente dessa música. Como vendedor, lembro-me de recomendá-lo aos clientes.

Williams diz que ficou receptivo ao saber que seu sobrinho estava pesquisando sua música.

Fiquei muito honrado, disse Williams, que mora em Romeoville. Um jovem olhava para trás, para algo que foi feito antes de ele nascer, e veria algo nisso.

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Os fabulosos turcos.

Thomas Williams

A próxima etapa de Griffith foi encontrar Willie Weems, o homem que escreveu You Turn Me On.

Uma vez que tudo começou a se encaixar, Griffith se preocupou em como ele iria se igualar às costeletas de canto de seu tio.

Crescendo, sempre tive medo de cantar na frente dele, disse Griffith. Foi o mais nervoso que já estive para lançar uma música, e muito menos refazê-la, porque queria fazer justiça porque o original é tão bom. Oro para que o mundo esteja tão receptivo a isso quanto eu estava quando o ouvi pela primeira vez.

Acontece que Weems tinha uma mulher específica em mente quando escreveu You Turn Me On.

O nome dela era June Wright, disse Weems. Quando você vê uma mulher que você admira, é um sentimento natural. (…) Na época, eu estava fazendo sets, estávamos fazendo música, e ela aparecia para nos assistir tocar. Houve problemas que nos impediram de seguir em frente; éramos amigos, mas nunca amantes. Ela me inspirou a fazer a letra.

Williams, que diz ter se inspirado em Frankie Lymon, vocalista do grupo doo-wop The Teenagers, acredita que fazer música o manteve no caminho certo.

Você faria algo com o seu tempo em vez de ficar pendurado na esquina sem fazer nada, mas era algo que você gostava, disse Williams. Estar perto de pessoas que estavam fazendo algo criativo parecia bom.

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Eu amo o que [Griffith] fez porque ele o atualizou. Fiquei realmente impressionado, disse Williams.

Thomas Williams, membro dos Fabulous Turks.

Aaron Reese Boseman

E esse nível de afirmação significa tudo para Griffith, desde que aprendeu a história de fundo das letras da música.

Quando ouvi isso pela primeira vez, pensei em mim como um adolescente com os hormônios percorrendo seu corpo. Você está olhando para a garota, mas não sabe como se expressar, disse Griffith, que afirma ter alguns programas agendados para um futuro próximo. A maioria dos homens não se expressa mais, então isso está trazendo de volta aquela vibração de R&B e canções de amor.

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