Ambiente

Chicago rasga empresa siderúrgica de Indiana por ameaçar nossa água potável após 2 derramamentos

Tanto a EPA quanto a cidade consideraram inaceitável a situação na U.S. Steel em Portage.

Autoridades de Chicago estão pedindo regras mais duras para poluidores industriais depois que dois acidentes recentes na usina U.S. Steel no noroeste de Indiana contaminaram o Lago Michigan e uma hidrovia próxima.

NBC5 Chicago

A administração da prefeita Lori Lightfoot está pedindo às autoridades ambientais de Indiana e dos EUA que reprimam as empresas industriais ao longo do Lago Michigan para proteger a água potável da região depois que a fábrica de Portage, Ind., Da U.S. Steel, despejou contaminantes na água duas vezes em um período de duas semanas.

O desrespeito da U.S. Steel pelo recurso natural mais precioso de nossa região é inaceitável, disse o Departamento de Água de Chicago em um comunicado. Milhões de Illinoisans dependem do Lago Michigan como seu abastecimento de água. Instamos o Departamento de Gestão Ambiental de Indiana e a Agência de Proteção Ambiental dos EUA [Agência de Proteção Ambiental] a responder urgentemente a essa questão e a priorizar a proteção do lago contra a poluição industrial.

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O ultimo acidente na siderúrgica ocorreu na quinta-feira, quando o petróleo foi derramado em um porto comercial que se conecta ao Lago Michigan. Funcionários da empresa disseram acreditar que o derramamento de óleo foi contido e não fluiu para o lago, embora a investigação continue. Autoridades de Indiana dizem que algum óleo foi visto fora da área contida e continuam investigando o assunto. As praias vizinhas de Indiana Dunes permaneceram fechadas na sexta-feira, dependendo dos resultados dos testes de água.

Em 26 de setembro, uma grande descarga de ferro da mesma planta no lago criou uma enorme pluma cor de ferrugem que se espalhou para o lago. Esse acidente fez com que uma empresa de abastecimento de água local em Indiana fechasse uma estação de tratamento e forçou a fechamento de todas as praias de Indiana Dunes por vários dias. Embora reconhecendo a liberação de ferro, os reguladores ambientais e de aço dos EUA disseram que os níveis de metais tóxicos mais graves, como cromo e cromo hexavalente, não foram detectados em níveis inseguros.

Funcionários da água de Chicago disseram que realizaram sua própria amostragem de água após o acidente de setembro e não encontraram contaminação na água potável da cidade. Essas amostras foram coletadas no lago próximo ao derramamento e na Estação de Purificação de Água Sawyer no Lado Sul, uma das duas estações de tratamento operadas pela cidade.

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A cidade disse que deveria ser notificada imediatamente sobre qualquer descarga de contaminantes, pois a notificação rápida nos permite responder rapidamente para proteger nosso abastecimento de água.

A cidade foi contatada pela empresa sobre o derramamento de óleo nesta semana, mas não recebeu nenhuma notificação sobre a descarga de ferro no mês passado, disse a porta-voz da Chicago Water Management, Megan Vidis.

A porta-voz da U.S. Steel, Amanda Malkowski, não quis comentar. Barry Sneed, porta-voz da agência ambiental de Indiana, disse que não poderia comentar imediatamente.

No entanto, o principal funcionário da EPA no meio-oeste jurou que a empresa não ficará fora de perigo.

Trabalhando em conjunto com o Departamento de Gestão Ambiental de Indiana, a EPA responsabilizará a U.S. Steel e tomará todas as medidas necessárias para garantir o cumprimento da legislação ambiental, disse a administradora regional Cheryl Newton em um comunicado. O status quo atual na instalação do meio-oeste da U.S. Steel em Portage é inaceitável.

A EPA e Indiana disseram que ambos os acidentes estão sob investigação.

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Separadamente, a U.S. Steel concordou recentemente em pagar US $ 1,2 milhão em multas e reembolsos a agências governamentais relacionadas a liberações anteriores de cromo hexavalente no Lago Michigan. A empresa também se comprometeu a tomar medidas substanciais para melhorar o tratamento de águas residuais e os sistemas de monitoramento em sua planta, de acordo com um comunicado da EPA no início de setembro.

Ela exige que a U.S. Steel tome várias medidas para melhorar suas instalações, o que garantirá a proteção futura do Lago Michigan e do meio ambiente do noroeste de Indiana, disse Bruno Pigott, principal autoridade ambiental de Indiana, no comunicado.

Na sexta-feira, as autoridades de Indiana disseram que continuam a investigar a causa do derramamento de óleo e as repercussões potenciais sob o decreto de consentimento e a ordem acordada recentemente.

O relatório de Brett Chase sobre o meio ambiente e a saúde pública foi possibilitado por uma doação do The Chicago Community Trust.