Obituários

Chef Reginald Watkins, primeira contratação de Charlie Trotter, New Orleans saucier, morto aos 65

Ele estava trabalhando recentemente em New Orleans em um dos restaurantes de Emeril Lagasse. Ele morreu na segunda-feira após ser atingido durante uma visita à família em Chicago, disse sua filha.

O Chef Reginald Watkins, visto aqui com Charlie Trotter em agosto de 2012, foi o primeiro funcionário de Trotter em seu renomado restaurante Lincoln Park e se tornou um de seus funcionários mais valiosos.

O Chef Reginald Watkins (à direita), visto aqui com Charlie Trotter em agosto de 2012, foi o primeiro funcionário de Trotter em seu renomado restaurante Lincoln Park e se tornou um de seus funcionários mais valiosos.

AP

O chef Reginald Watkins foi o primeiro funcionário de um restaurante que deslumbrou os clientes, treinou gerações de chefs e ajudou a tornar Chicago um destino gastronômico global.

Ele era um estudante do Triton College com pouca experiência em cozinha - em uma lanchonete de bagres e um restaurante Chili Mac - quando se candidatou a um emprego em um novo restaurante que seria inaugurado na Avenida Armitage.

Em uma entrevista de 2007 para o site, o Sr. Watkins se lembrou de como teve que contornar a construção do prédio para encontrar o chef, que o cumprimentou dizendo: Eu sou Charlie.

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Não sei cozinhar, disse o Sr. Watkins a Charlie Trotter. Eu só quero entrar

Reggie, gosto da sua honestidade, Trotter respondeu naquele dia de 1987. Volte aqui, vou encontrar algo para você fazer.

O Sr. Watkins começou varrendo o chão e lavando pratos no Charlie Trotter's.

O primeiro contratado de Trotter se tornou um chef de confiança que ajudou a ancorar a cozinha, chegando cedo para começar os molhos da noite para o aclamado restaurante, que funcionou até 2012.

E ele foi o único que ligou para Trotter Charlie.

Ele era seu braço direito, disse sua filha Lerita Watkins. Ele conhecia todas as estações.

Watkins, que mais recentemente trabalhava em Nova Orleans como pirulito em um dos restaurantes de Emeril Lagasse, morreu segunda-feira aos 65 anos. A causa ainda é desconhecida, de acordo com sua filha, que disse que ele estava visitando sua família em Chicago quando era atingido repentinamente e morreu em um hospital.

Ela disse que seu pai era uma parte valiosa do império de Trotter por causa de sua filosofia.

Eu faço Charlie ficar bem, ele diria.

E, sua filha disse, Ele teve atendimento perfeito. Ele nunca perdeu um dia.

Reginald Watkins, então sous chef do Charlie Trotter’s, em julho de 2007.

Reginald Watkins, então sous chef do Charlie Trotter’s, em julho de 2007.

Arquivo Al Podgorski / Sun-Times

As muitas pessoas que o Sr. Watkins orientou em Charlie Trotter têm contribuído para um fundo memorial GoFundMe. Eles estavam postando memórias online de como ele cuidava dos colegas de trabalho, cumprimentando-os calorosamente a cada dia e dizendo-lhes para tomarem cuidado para não escorregar no chão molhado.

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O aclamado chef Marcus Samuelsson uma vez lembrou que ver Watkins e outras pessoas de cor na cozinha de Trotter foi uma amostra bem-vinda da diversidade no negócio de alimentos.

Rígido, mas diversificado, profissional e criativo, o primeiro funcionário de Charlie foi o chef Reginald Watkins, um cozinheiro afro-americano, escreveu Samuelsson para o Huffington Post após a morte de Trotter em 2013.

Watkins, que era de Bronzeville e estudou na Dunbar High School, mudou-se para New Orleans há cerca de uma década e rapidamente se tornou parte da cultura alimentar de lá, de acordo com sua filha, que disse ter recebido telefonemas de condolências de chefs proeminentes da Louisiana .

Meu pai tinha muitos contatos e queria um cenário diferente, disse ela. Ele realmente queria saber do que se tratava aquela culinária de Nova Orleans.

Cerca de três anos atrás, uma enchente na Louisiana custou-lhe sua casa e seu carro.

Ele teve que nadar para fora de seu apartamento, disse sua filha. Ele estava na Marinha e sabia nadar.

Mesmo assim, ele amava o clima quente e a atmosfera do Big Easy, ela disse: Ele me disse que nunca mais voltaria.

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Os amigos valorizaram sua sabedoria e observações astutas. Se as pessoas estivessem reclamando, ela disse, ele aconselharia: aveia não vence refeição.

Em sua marca de 20 anos no Charlie Trotter, ele disse ao Sun-Times, eu não penso mais nisso como trabalho. Deixou de ser uma carreira e passou a ser apenas um estilo de vida. Eu apenas me levanto e faço isso. Se eu não estiver fazendo isso, me perco porque o mundo em que costumava viver se foi.

O Sr. Watkins também deixou sua irmã Gerri e os irmãos Paris e Christopher Watkins.

A visitação está prevista a partir das 14h00. às 16h00 Sábado na funerária Leak & Sons em Country Club Hills. Seus amigos chefs estão trabalhando com sua família para planejar uma celebração de sua vida.

Meu pai era historiador. Ele amava a cultura afro-americana. Ele garantiu que eu soubesse que eu era uma garota afro-americana e que poderia fazer qualquer coisa no mundo, disse sua filha, que se doutorou em educação em junho pela National Louis University.

Eu me formei em 20 de junho. E, felizmente, papai foi capaz de ver isso.