Obituários

Charles Grodin, ator de ‘Heartbreak Kid’ e ‘Beethoven’, morre aos 86 anos

Outros créditos incluem Midnight Run, The Woman in Red e Heaven Can Wait, TV’s Louie e Broadway’s Same Time, Next Year.

Charles Grodin em 1994.

Charles Grodin em 1994.

Arquivo AP

Charles Grodin, o ator e escritor engraçado e excêntrico que marcou como um recém-casado desajeitado em The Heartbreak Kid e mais tarde teve papéis que vão desde o prisioneiro de Robert De Niro no thriller cômico Midnight Run até o pai atormentado nas comédias de Beethoven, morreu. Ele tinha 86 anos.

Grodin morreu na terça-feira em sua casa em Wilton, Connecticut, de câncer na medula óssea, disse seu filho, Nicholas Grodin.

Conhecido por seu estilo inexpressivo e aparência cotidiana, Grodin também apareceu em Dave, The Woman in Red, Rosemary’s Baby e Heaven Can Wait. Na Broadway, ele estrelou com Ellen Burstyn a longa comédia dos anos 1970, Same Time, Next Year, e encontrou muitas outras saídas para seu talento.

Na década de 1990, ele deixou sua marca como comentarista liberal de rádio e TV. Ele também escreveu peças e roteiros de televisão, ganhando um Emmy por seu trabalho em um especial de Paul Simon em 1997, e escreveu vários livros ruminando com humor seus altos e baixos no show business.

Os atores, escreveu ele, não deveriam pensar tanto em progredir, mas em se tornar o melhor possível, então você estará pronto quando tiver uma oportunidade. Eu fiz isso, então não sofri com a frustração de todas as rejeições. Eles apenas me deram mais tempo. Ele deu esse conselho em seu primeiro livro, Seria tão bom se você não estivesse aqui, publicado em 1989.

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Grodin se tornou uma estrela na década de 1970, mas pode ter rompido anos antes: ele fez o teste para o papel-título em The Graduate, de Mike Nichols, lançado em 1967. Mas o papel do que se tornou um clássico foi para Dustin Hoffman.

Grodin teve um pequeno papel em Rosemary’s Baby e fez parte do grande elenco da adaptação de Nichols de Catch-22 ″ antes de ganhar grande destaque na comédia de Elaine May de 1972, The Heartbreak Kid.

Ele estrelou como um recém-casado judeu que abandona sua noiva comicamente neurótica para perseguir uma loira bonita e rica interpretada por Cybill Shepherd. O filme foi um sucesso e Grodin recebeu muitos elogios. Ele comentou: Depois de ver o filme, muita gente se aproximava de mim com a ideia de me dar um soco no nariz.

Nos anos seguintes, Grodin estrelou um luxuoso remake de King Kong em 1976, como o showman ganancioso que traz o grande macaco para Nova York. (O World Trade Center substituiu o Empire State Building no clímax.) Ele era o tortuoso advogado de Warren Beatty em Heaven Can Wait e amigo de Gene Wilder em The Woman in Red (com menos sucesso, ele apareceu na comédia de aventura de 1987, Ishtar, um notório flop).

Robert De Niro (à esquerda) e Charles Grodin em Midnight Run.

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Em Midnight Run, em 1988, Grodin era um contador que roubava milhões de um mafioso e De Niro era o caçador de recompensas que tentava levá-lo para Los Angeles através do país. Eles estão sendo perseguidos pela polícia, outro caçador de recompensas e a Máfia, e como Grodin tem medo de voar, eles são forçados a ir de carro, ônibus ou até mesmo vagão de carga.

Beethoven trouxe-lhe sucesso no gênero de comédia familiar com animais em 1992. Questionado sobre o porquê de ter assumido esse papel, ele disse à Associated Press que estava feliz com o trabalho.

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Não sou muito procurado, Grodin respondeu. Não é como se eu tivesse essa pilha de ofertas maravilhosas. Estou muito feliz por eles me quererem.

Charles Grodin em 2 de Beethoven.

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Em meio a seus shows no cinema, Grodin se tornou um rosto familiar na TV tarde da noite, aperfeiçoando um personagem que confrontaria Johnny Carson ou outros com uma agressividade falsa que fazia o público se encolher e rir ao mesmo tempo.

É tudo uma piada, disse ele ao The Los Angeles Times em 1995. É apenas uma coisa. Foi uma escolha fazer isso.

Seu maior sucesso no palco, de longe, foi Same Time, Next Year, que estreou na Broadway em 1975 e durou quase 3 anos e meio. Ele e Burstyn eram duas pessoas que - embora ambos tenham um casamento feliz - se encontram no mesmo hotel uma vez por ano para uma aventura extraconjugal. Além do humor, a peça ganhou elogios por traçar habilmente as mudanças em suas vidas e na sociedade, das décadas de 1950 a 1970. O crítico Clive Barnes chamou o personagem de Grodin de um monumento à insegurança masculina, maravilhosamente inepto.

Ellen Burstyn e Charles Grodin na mesma época, no próximo ano.

Arquivo Sun-Times

Depois de My Summer Story de 1994, Grodin abandonou amplamente a atuação. De 1995 a 1998, ele apresentou um talk show na rede a cabo CNBC. Ele mudou para o MSNBC e depois para o 60 Minutes II da CBS.

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Em seu livro de 2002, I Like It Better When You’re Funny, ele disse que muitos programadores de TV acreditam que os telespectadores são mais bem servidos se ouvirmos apenas jornalistas de longa data. Ele argumentou que as pessoas fora de Washington e em profissões diferentes do jornalismo também mereciam um palanque.

Ele voltou para a tela grande em 2006 como o sogro sabe-tudo de Zach Braff em The Ex. Créditos mais recentes incluem os filmes An Imperfect Murder e The Comedian e a série de TV Louie.

Grodin nasceu Charles Grodinsky em Pittsburgh em 1935, filho de um vendedor atacadista de produtos secos que morreu quando Charles tinha 18 anos. Ele jogava basquete e mais tarde se descreveu como um garoto rude, sempre sendo expulso das aulas.

Ele estudou na Universidade de Miami e no Pittsburgh Playhouse, trabalhou no teatro de verão e depois lutou em Nova York, trabalhando à noite como motorista de táxi, carteiro e vigia enquanto estudava atuação durante o dia.

Em 1962, Grodin fez sua estreia na Broadway e recebeu boas notícias em Tchin Tchin, uma peça de três personagens estrelada por Anthony Quinn. Ele seguiu com Absence of a Cello em 1964.

Ele co-escreveu e dirigiu um show off-Broadway de 1966 de curta duração chamado Hooray! É um dia glorioso ... e tudo mais. No mesmo ano, ele fez sua estréia no cinema em um fracasso de baixo orçamento chamado Sex and the College Girl.

Em 1969, Grodin demonstrou seu interesse precoce pela política ao ajudar a escrever e dirigir Songs of America, um especial de TV estrelado por Simon e Garfunkel que incorporava direitos civis e mensagens contra a guerra. Mas o patrocinador original desistiu e Simon mais tarde chamou o esforço pouco notado de uma tragédia.

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Simon voltou com um especial em 1977 que falsificou o show business e apresentou Grodin como o desastrado produtor do programa. Grodin e seus co-escritores ganharam Emmys.

Grodin e sua primeira esposa, Julia Ferguson, tiveram uma filha, a comediante Marion Grodin. O casamento acabou em divórcio. Ele e sua segunda esposa, Elissa Durwood, tiveram um filho, Nicholas.

Contribuindo: Bob Thomas