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‘Challenger: The Final Flight’ detalha os motivos pelos quais o desastre aconteceu e as pessoas que perdemos

Documentário da Netflix ouve sobreviventes da tripulação, bem como figuras-chave da NASA.

Cada um dos membros da tripulação da missão do ônibus espacial condenada - Ellison S. Onizuka (a partir da esquerda), Mike Smith, Christa McAuliffe, Dick Scobee, Gregory Jarvis, Judith Resnik e Ronald McNair - é perfilado em Challenger: The Final Flight.

NASA

No momento em que foi anunciado no verão de 1985, o ônibus espacial Challenger seria lançado em janeiro seguinte, o público americano já havia passado do ponto de se reunir ao redor do aparelho de TV na manhã da decolagem, e a mídia havia relegado a cobertura de tal eventos para o terceiro item do noticiário da noite ou uma pequena história na página 4 do jornal. Afinal, esta seria a 25ª dessas missões; o que há de novo nisso?

A NASA teve uma resposta: este seria o primeiro vôo a apresentar um civil: um tal Christa McAuliffe, uma querida professora de estudos sociais da Concord High School em New Hampshire, que foi selecionada entre mais de 11.000 participantes. AGORA havia mídia e interesse público. Uma considerável audiência de televisão (incluindo crianças em idade escolar em assembléias em todo o país) estava assistindo na manhã de 28 de janeiro de 1986, quando Challenger decolou de Cabo Canaveral, Flórida, subiu para o frio céu azul - e explodiu 73 segundos em vôo.

‘Challenger: The Final Flight’: 3,5 de 4

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Uma série de documentos em quatro partes com estreia quarta-feira na Netflix.

Vimos aquela filmagem do noticiário da pluma de fogo e as nuvens brancas de fumaça e os olhares horrorizados nos rostos dos observadores repetidas vezes, e nos lembramos de ouvir sobre a falha do anel de vedação que causou a explosão. Nós conhecemos essa história. Mas com a docuseries de quatro partes da Netflix, Challenger: The Final Flight, talvez tenhamos a versão mais abrangente e humanizada dos eventos até então, apresentando rara filmagem de arquivo; lembranças de jornalistas; perfis atenciosos de cada um dos sete membros da tripulação e entrevistas perspicazes e profundamente comoventes com a família sobrevivente, bem como algumas das principais figuras do lançamento, incluindo algumas que são assombradas até hoje pela série de eventos que antecederam o lançamento.

Houve pessoas na NASA que disseram que uma catástrofe aconteceria, diz Richard Cook, analista de recursos da NASA na época. E todos os jogadores importantes da NASA sabiam.

June Scobee Rodgers, viúva do comandante Challenger. Francis Dick Scobee, se pergunta: Como eles poderiam viver consigo mesmos por tomar uma decisão como essa?

A decisão em questão envolveu aqueles famosos O-rings - gaxetas de borracha que vedam os foguetes de reforço. Os engenheiros da Morton Thiokol, a empresa sediada em Utah que construiu o foguete propulsor do ônibus espacial, expressaram profunda preocupação com a perda de flexibilidade dos anéis de vedação em climas frios, mas após vários atrasos relacionados ao clima, o Challenger decolou com a temperatura do ar ambiente em o Centro Espacial Kennedy apenas 36 graus. Challenger: The Final Flight não acusa um indivíduo específico como o culpado, mas está claro que os funcionários da NASA negligenciaram alguns avisos sérios - e tentaram encobrir seus rastros durante as investigações subsequentes.

Mas a docuseries não se trata apenas de jornalismo no estilo newsmagazine. Aprendemos as histórias da tripulação, que incluía Judith Resnick, a segunda mulher americana e primeira judia no espaço; Ellison Onizuka, o primeiro asiático-americano no espaço; Ronald McNair, o segundo afro-americano no espaço; Michael J. Smith e Gregory Jarvis e o mencionado Comandante. Scobee e, claro, Christa McAuliffe. Há momentos de partir o coração que nos lembram de que esses exploradores corajosos e ousados ​​também eram pessoas amáveis, atenciosas e reais. June Scobee Rodgers diz que quando recebeu a confirmação de que a tripulação havia partido, ela foi até o armário e envolveu as roupas do marido com os braços. Ela então abriu a maleta castigada pelo tempo de Dick: eu vi seus mapas astronômicos e um cartão de dia dos namorados, ‘Para minha esposa’.

Dia 28 de janeiro, ele já estava preparado para voltar para casa e me dar um presente de dia dos namorados.