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Comemore assistentes de enfermagem como eu, com certeza. Nós amamos isso. Então nos pague melhor

Por meses, carreguei um paciente do hospício para seu sofá. Eu lavo, tiro sinais vitais, curo feridas. Às vezes, salvo uma vida. Mas não me chame de herói. Essa é a maneira da sociedade se livrar da responsabilidade.

A rotatividade de enfermeiras e CNAs que trabalham em lares de idosos de Illinois gira entre 98 e 118%, escreve Lee Reilly, um CNA. Em 2019, Illinois ficou em último lugar entre os estados em pessoal de lares de idosos - e isso é principalmente CNAs.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Esta semana, de 17 a 24 de junho, é a celebração da minha profissão. Estou ansioso para isso. Nenhuma das minhas profissões anteriores - vice-presidente de tecnologia, produtor de vídeo, pequena parceira de negócios - consegue uma celebração nacional. Não há dia nacional para redatores de brochuras.

Mas esta semana estou no centro das atenções.

Ou talvez não. Marchamos sobre Washington em abril e ninguém percebeu.

Opinião

A marcha estava no Zoom, mas não é por isso que nosso esforço de um dia inteiro passou despercebido. Acontece que somos assistentes de enfermagem certificados e, embora sejamos 1,5 milhão de pessoas, somos amaldiçoados pela invisibilidade. Também altos índices de violência no trabalho. Não é de surpreender que Chicago tenha visto falta de pessoal em suas casas de saúde e greves.

No entanto, adoro este trabalho - a oportunidade de aliviar as preocupações da família, de aliviar o sofrimento, de ouvir as memórias de um Natal em Berlim, antes de Hitler. Escolhi esse trabalho sem escrúpulos, depois de anos trabalhando na área de tecnologia e sendo a única mulher na sala. Esta semana será uma rara experiência de celebração.

Mas não me torne um garoto-propaganda. E não deixe a cartolina rosa, nem vista o desenho animado CNA do pôster com uma roupa de enfermagem dos anos 1950. Não a faça sorrir como se ela não soubesse que está na fronteira entre a vida e a morte. Esses cartazes estão diminuindo e são dolorosos.

Uso calças grossas, tênis, luvas, máscara. Por meses, carreguei um paciente do hospício para seu sofá. Lutei contra percevejos por meses, apesar da lei de controle de pragas de Chicago. Eu lavo, tiro sinais vitais, curo feridas. Às vezes, salvo uma vida.

Mas não me chame de herói. É um pouco como me chamar de santo, que é uma forma pela qual a sociedade se livra da isenção de pagar o tipo de salário que poderia alimentar uma família sem ajuda pública.

Além disso: não me dê um daqueles cadernos de anotações de página em branco (vendidos na Amazon por US $ 7,99) intitulados, Um CNA verdadeiramente surpreendente é difícil de encontrar e impossível de esquecer. É verdade, a América está tendo dificuldade em encontrar profissionais de saúde diretos. Existe uma escassez. Mas bons CNAs não são, por natureza, difíceis de encontrar. Aqui em Chicago, estou cercado por colegas CNAs há nove anos.

O que somos é difícil de manter. A rotatividade anual de enfermeiras e CNAs que trabalham em lares de idosos de Illinois é extraordinariamente alta. Em 2019, Illinois ficou em último lugar entre os estados em pessoal de lares de idosos - e isso é principalmente CNAs.

O título desse periódico está certo em um aspecto: Bons CNAs às vezes são difíceis de esquecer.

Acidente de ônibus Fox River Grove

Lembro-me dos CNAs de cuidados domiciliares da minha mãe. Margaret persuadiu minha mãe emaciada e desorientada a comer pedaços de sanduíche de presunto e sorvete de morango. Sylvia vigiava mamãe à noite, pegando-a enquanto ela saía pela porta, descalça, sem casaco e de pijama. Eles trouxeram ordem e gentileza a uma vida que tinha sido curta para ambos. Eles estão armazenados em meu coração.

Mas, em muitos casos, as famílias estão estressadas, os clientes estão delirando, o tempo é curto e nós, CNAs, realmente fazemos parte da infraestrutura esquecível que faz com que os hospitais e as casas de repouso pareçam calmos.

Entendi. Somos função, não primeiro plano. Mas eu não estou pedindo um tributo eterno. Apenas respeite.

Então não. Sem cartazes. Sem temas diários, como Você é uma peça do quebra-cabeça. Sou mais do que uma peça inerte e espero, para o nosso bem, que a saúde não seja um quebra-cabeça enorme.

Não me dê uma caneca de café que diga Antes dos pacientes e uma taça de vinho que diga Depois dos pacientes. Posso aceitar, porém, o vidro que diz, CNAs ... porque até enfermeiras precisam de heróis, porque é engraçado. Mas eu prefiro ser apreciado.

Se meu papel na área de saúde e meus valores fossem realmente apreciados, provavelmente ficaria por aqui. Todos nós receberíamos mais e haveria mais de nós. Haveria menos sofrimento entre os pacientes vulneráveis, entre as famílias e entre os CNAs.

Portanto, observe - e avalie - o que fazemos. Precisamos de reconhecimento real, o tipo que não é anunciado em uma cartolina rosa.

Lee Reilly é um escritor e trabalhador de cuidados de saúde mais velhos.

Enviar cartas para letters@suntimes.com .