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O shopping car-chase de ‘Blues Brothers’ agora está em ruínas, mas era tudo falso na época, e já não existe há anos

Alguns dos poucos elementos reconhecíveis são, na verdade, enfeites de palco deixados pela Universal Studios em 1979. O shopping havia fechado um ano antes, após apenas 13 anos em operação.

O interior fechado do Dixie Square Mall é trazido de volta à vida para o filme The Blues Brothers.

O interior fechado do Dixie Square Mall é trazido de volta à vida para o filme The Blues Brothers.

MGM

Nota do editor: A história foi publicada originalmente em 23 de junho de 2005, como parte de uma série de uma semana para comemorar o 25º aniversário dos Irmãos de Blues. O Sun-Times está republicando as histórias para marcar o 40º aniversário do filme em 2020.

A estrutura maciça e desajeitada está perdida há mais de um quarto de século. O que antes era uma vibrante meca das compras em Harvey, se transformou em uma cratera econômica e social nos limites desta cidade suburbana ao sul. O mesmo shopping pelo qual Jake e Elwood Blues correram em The Blues Brothers - uma das cenas de perseguição mais famosas da história do cinema - agora parece algo saído de uma zona de guerra.

Recentemente, o subúrbio anunciou grandes planos para demolir o terreno de 58 acres e remodelá-lo como um shopping center, mas os residentes ainda se perguntam se o plano realmente será executado desta vez.

Eles têm bons motivos para se preocupar. O estacionamento está entupido de ervas daninhas e buracos do tamanho de carros. Lá dentro, o cheiro de mofo e lixo podre - jogado ilegalmente ao longo dos anos - é incrível. O interior do edifício de quase 800.000 pés quadrados foi despojado de tudo de valioso: não há luzes, sem luminárias, sem janelas e apenas algumas placas de teto. Trilhos de aço torcidos e carcaças elétricas pendem do teto como galhos de árvores.

Em algumas áreas, o telhado desabou e uma selva urbana virtual interna brotou abaixo.

Abastecido com mercadoria

Alguns dos poucos elementos reconhecíveis são, na verdade, enfeites de palco deixados pela Universal Studios em 1979. O shopping havia fechado um ano antes, após apenas 13 anos em operação.

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Os cineastas abasteceram as lojas com mercadorias no valor de centenas de milhares de dólares, lembra Jean Alan, decoradora do set de Chicago para o filme. Eles construíram 30 vitrines elaboradas para Jake e Elwood dirigirem, apresentando empresas de Chicago como a R.J. Grunt's e Banana Moon, uma loja de roupas infantis. Nos dias anteriores à colocação de produtos, Alan teve que implorar para que as lojas fossem incluídas.

Eles pagaram US $ 12.500 pelo direito de filmar lá dentro, conforme contrato da época. Eles abasteceram os estacionamentos com 700 carros - todos novos.

Agora, uma placa pintada da Toys R Us - uma empresa que nem estava no shopping quando foi aberta - é a única placa completa restante. O contorno da Burt’s Shoes, na frente da qual um carro da Polícia Estadual de Illinois vira no filme, pode ser visto. Dezenas de ladrilhos - instalados pelo estúdio e dirigidos pelo Bluesmobile - estão espalhados.

Foi durante os três dias de filmagem no shopping que Belushi saiu do set, bateu na porta de um estranho, pediu algo para comer e desmaiou em um sofá. Ele foi convidado da América, disse Dan Aykroyd.

Uma placa danificada da Toys R Us - pintada por decoradores de cenários filmando os The Blues Brothers - era a única placa completa visível dentro do shopping em 2005.

Scott Stewart / Sun-Times

Casa de ratos, cães selvagens

Bandos de cães selvagens fizeram aqui seu lar ao longo dos anos, assim como milhares de ratos e até mesmo os sem-teto. Um colchão rasgado com alguma roupa de cama fica ao lado de um ursinho de pelúcia e um grande carrinho de brinquedo, indícios de que uma família pode ter dormido aqui recentemente.

Ainda mais perturbador é uma cruz de madeira improvisada, deixada onde uma mulher de 25 anos foi assassinada em 1993, perto de uma loja JCPenney. Essa é a mesma loja que o Bluesmobile invadiu ao sair do shopping.

Desde as filmagens, a situação de Harvey só piorou. Sua renda per capita em 1999 era de apenas US $ 12.336. O desemprego é de 9,4 por cento, quase o dobro da média de 5,7 por cento do estado.

Mesmo que tenha simbolizado os fracassos de Harvey, o shopping ganhou seguidores internacionais na Internet, alimentado por fãs de Blues Brothers por um lado e aficionados por shoppings mortos do outro. Dezenas de fotos de seu interior sombrio foram postadas online.

Os moradores gostariam que o shopping center tivesse atraído tanta fidelidade quando estava em operação.

Por um tempo depois que ele foi inaugurado em 1966, durante um boom de construção de shopping centers, os residentes se lembram de um lugar próspero.

Costumava ser muito bom, disse Willie Lewis, 54, um trabalhador da construção civil de Harvey que pode ver o shopping de sua garagem. Ele apresentava mais de 60 lojas em um ponto.

Este lugar tem de tudo, Jake, interpretado por John Belushi, brinca enquanto ele e Elwood dirigem através dele.

O Dixie Square Mall, fechado, foi reformado e usado para cenas de The Blues Brothers.

O Dixie Square Mall, fechado, foi reformado e usado para cenas de The Blues Brothers.

CST

‘Condenado desde o início’

Mas Paul Mcvay, que está filmando um documentário no shopping, disse que a falta de variedade nas lojas ou mesmo um cinema pode ter condenado tudo desde o início. O fato de que o incorporador mais tarde abriu um shopping concorrente em um subúrbio próximo também não ajudou suas chances, disse Mcvay, 32, de Coal City.

À medida que a criminalidade aumentava na cidade, o medo contribuiu para manter os clientes afastados, disse Carl Durnavich, residente por 33 anos que dirige um fórum online sobre Harvey. Em 1973, uma menina de 13 anos foi estrangulada depois de ser deixada no shopping. Roubo em lojas sempre foi um problema: até mesmo os guardas contratados para assistir ao set de filmagem foram pegos roubando mercadorias, de acordo com um relatório policial da época.

‘Uma vergonha’

Nos últimos 25 anos, muitos planos para o shopping surgiram - de um estádio de beisebol para os White Sox a um mausoléu de 157.000 criptas - mas nenhum se enraizou. Freqüentemente, rixas políticas entre o prefeito e o conselho municipal bloqueavam os planos. Foi uma vergonha, disse Durnavich.

No início deste ano, as autoridades anunciaram que haviam garantido verbas federais para construir moradias para idosos em uma parte do estacionamento. E em abril, o conselho municipal votou para transferir o título da propriedade para o desenvolvedor de Chicago John Deneen. Deneen está protegendo e limpando a propriedade, que está cheia de amianto, disse ele. Até agora, quatro inquilinos em potencial assinaram contratos, embora ele se recusou a mencioná-los. Ele espera construir um shopping center em dois ou três anos.

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Mas até que o antigo prédio do shopping seja destruído, os residentes permanecem céticos. Se abrir, não vai ficar aberto por muito tempo, disse Cephor Morris, 85, que mora do outro lado da rua.

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