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Cannabis na Índia: uma longa história, com seus altos e baixos

A cannabis está tão profundamente interligada com a religião na Índia, que uma das principais divindades do hinduísmo, Shiva, recebeu o apelido de 'Senhor de Bhang'.

cannabis, maconha, ganja, charas, bhang, leis sobre a maconha na Índia, Rhea Chakraborty, notícias sobre cannabis na Índia, notícias sobre cannabis, notícias sobre maconha, leis sobre maconha, leis sobre ganja, Indian ExpressUm sadhu Naga dá uma tragada em Ambubachi mela. (Foto expressa por: Dasarath Deka)

Cannabis é ilegal na Índia. Mas ainda assim sua prevalência é notável na paisagem social e espiritual da Índia. Na verdade, é particularmente popular entre ascetas e mendicantes, e uma variante chamada 'bhang' é frequentemente consumida e oferecida como parte das festividades. A cannabis está tão profundamente interligada com a religião na Índia, que uma das principais divindades do hinduísmo, Shiva, recebeu o apelido de 'Senhor de Bhang'. E isso decorre da longa história da planta no subcontinente.

Aceitação social e espiritual da cannabis na Índia ao longo dos tempos

Uma planta que adora o sol, a cannabis é conhecida por ter se originado nas estepes da Ásia Central, de onde foi trazida para a Índia por meio da migração humana entre 2000 e 1000 aC. O geógrafo Barney Warf, em seu artigo de pesquisa ‘ Pontos altos: uma geografia histórica da cannabis ' , sustentou que a planta foi provavelmente introduzida na Índia por meio de uma série de invasões arianas.

No entanto, ao contrário de muitos outros países para os quais foi transportado, A Índia desenvolveu uma tradição contínua de cultivo de cannabis psicoativa, muitas vezes com implicações medicinais e religiosas. Sabe-se que o cultivo e o consumo de maconha atingiu sua maior eflorescência na Índia ... agricultores locais frequentemente consultavam poddar ou parakdar especializados, conhecidos como ‘médicos ganja’, escreveu Jogou.

cannabis, maconha, ganja, charas, bhang, leis sobre a maconha na Índia, Rhea Chakraborty, notícias sobre cannabis na Índia, notícias sobre cannabis, notícias sobre maconha, leis sobre maconha, leis sobre ganja, Indian ExpressDevido ao seu significado religioso, a erva daninha também é consumida ritualmente por ascetas ou sadhus. (Foto expressa de Ritesh Shukla)

A referência à cannabis junto com suas propriedades medicinais e espirituais é feita extensivamente na literatura védica. No Atharva Veda, por exemplo, a cannabis é elogiada por ser uma cura para doenças e também por combater demônios. Uma seção de um hino na escritura, conforme traduzido pelo professor Mark S. Ferrara em seu livro ' Bem-aventurança sagrada: uma história espiritual da cannabis ' , leitura:

Que a cannabis e a Jangida (ervas) me preservem de Vishkandha (doença), - que nos trouxe da floresta, que brotou da seiva da agricultura.

Ferrara notou que praticantes desta antiga tradição religiosa utilizavam a cannabis como uma erva medicinal e, por causa de sua centralidade para encantos e feitiços, a cannabis era considerada uma 'grama sagrada' por seu poder de vencer a doença , desespero e calamidade.

Um dos tratados mais importantes sobre medicina do antigo mundo indiano, ‘Sushruta Samhita’, escrito entre os séculos III e VIII aC, recomendava cannabis para catarro, catarro e diarreia.

Ao mesmo tempo, os Vedas também narram uma forte associação entre a divindade Shiva e a cannabis. O sociólogo Theodore M. Godlaski, em seu artigo, ' Shiva, Senhor de Bhang ' , publicado em 2012, contou um mito popular sobre o fascínio da divindade pela cannabis. Quando os deuses agitaram o oceano celestial com o pico do monte Mandara, uma gota de amrita (néctar sagrado) caiu do céu. Onde pousou, a primeira planta de cannabis brotou. Lord Shiva trouxe a planta do Monte Mandara para o benefício da humanidade, observou Godlaski.

Devido ao seu significado religioso, a erva daninha também é consumida ritualmente por ascetas ou sadhus. Mais frequentemente, eles fumam os botões altamente resinosos da planta fêmea ou a própria resina (haxixe) em pequenos cachimbos de barro, que são localmente chamados de chillum. Godlaski descreveu em detalhes o ritual de fumar chillum: Fumar chillum não é feito sozinho, mas em um círculo de fumar. A primeira pessoa enche a tigela e passa para a segunda. A segunda pessoa levanta a tigela até a testa e profere uma fórmula curta, geralmente 'Bum Shankar!' Isso dedica o ato a Shiva.

cannabis, maconha, ganja, charas, bhang, leis sobre a maconha na Índia, Rhea Chakraborty, notícias sobre cannabis na Índia, notícias sobre cannabis, notícias sobre maconha, leis sobre maconha, leis sobre ganja, Indian ExpressUm devoto do Senhor Shiva bebendo Bhang na ocasião do Maha Shivratri. (Foto de arquivo expresso)

Mas o consumo religioso de erva daninha não se limita aos ascetas. Durante festivais como ‘shivratri’ e ‘kumbha mela’, o bhang é consumido em grandes quantidades e a ganja é queimada e exalada como oferendas a Shiva. É importante notar que o consumo espiritual de cannabis não se limita aos adoradores de Shiva, nem ocorre apenas no subcontinente indiano. A cannabis não serve apenas como um importante sacramento para mendicantes hindus, mas também para sufis islâmicos, taoístas chineses, membros de cultos Dagga africanos e rastafáris jamaicanos, escreveu Ferrara.

A criminalização do consumo de cannabis

O consumo de cannabis na Índia chamou a atenção dos europeus logo após o desembarque. Marinheiros e exploradores europeus frequentemente enviaram relatórios sobre o consumo extensivo de 'bhang'. O cronista português do século XVI Garcia da Orta fez esta observação sobre o consumo de bhang: Eu acredito que é tão geralmente usado e por tantas pessoas que não há mistério sobre isso.

Os britânicos também ficaram surpresos com a popularidade da cannabis na Índia. Em 1798, o Parlamento britânico aprovou uma lei para tributar bhang, ganja e charas. A justificativa por trás do imposto, como eles colocaram, era reduzir o uso de cannabis para o bem da saúde e sanidade dos nativos.

cannabis, maconha, ganja, charas, bhang, leis sobre a maconha na Índia, Rhea Chakraborty, notícias sobre cannabis na Índia, notícias sobre cannabis, notícias sobre maconha, leis sobre maconha, leis sobre ganja, Indian ExpressNIhangs de Tarna Dal preparando Bhang durante Hola Mohalla em Anandpur Sahib. (Foto de arquivo expresso de Swadesh Talwar)

No decorrer do século 19, várias tentativas foram feitas pelos britânicos de criminalizar a cannabis na Índia. Em 1894, o governo encomendou um estudo mais abrangente sobre o consumo de cannabis na Índia, seu cultivo, comércio, bem como o impacto na saúde e na sociedade. O Relatório da Comissão de Drogas do Cânhamo Indiano, 1894-1895, concluiu:

Vendo o assunto em geral, pode-se acrescentar que o uso moderado dessas drogas é a regra, e que o uso excessivo é comparativamente excepcional. O uso moderado praticamente não produz efeitos nocivos ... O prejuízo causado pelo uso excessivo é, no entanto, confinado quase exclusivamente ao próprio consumidor; o efeito na sociedade raramente é apreciável.

O primeiro impulso real para criminalizar o consumo de cannabis no país veio em 1961, na Convenção sobre Entorpecentes, que mais tarde facilitou a promulgação da lei NDPS. Nesse ponto, foram os Estados Unidos que contribuíram para conduzir o mundo a uma abordagem proibicionista ao uso de drogas. Em agosto deste ano, um relatório escrito pelo instituto jurídico Vidhi Center for Legal Policy observou que, embora a Índia tenha sucumbido à pressão internacional, desconsiderou as origens racistas da guerra contra as drogas dos Estados Unidos. A guerra contra as drogas dos Estados Unidos começou como uma propaganda patentemente racista contra a população afro-americana e hispânica, anotou o relatório. Esse preconceito racial na regulamentação das drogas resultou em um número desproporcional de prisões de afro-americanos por consumo de cannabis, o que se tornou central para uma grande reforma política nos Estados Unidos, adicionado.

Na convenção de 1961, a delegação indiana se opôs à sua intolerância ao consumo social e religioso da cannabis. Consequentemente, quando a Lei NDPS foi promulgada em 1985, o bhang foi excluído da definição de drogas de cannabis por motivos sociais. O manuseio de charas, ganja e a mistura das formas, entretanto, foi criminalizado.

Apesar de ser ilegal, dificilmente se pode dizer que a popularidade da erva daninha diminuiu. Um relatório de 2019 do Centro Nacional de Tratamento de Dependentes de Drogas do AIIMS observou que cerca de 7,2 milhões de pessoas na Índia são viciadas em cannabis. Além disso, nos últimos anos, organizações sem fins lucrativos e grupos ativistas têm feito campanha ativamente pela legalização da cannabis no país.

É também de notar que o impacto da legislação contra a cannabis é mais fortemente sentido pelos pobres e marginalizados no país. O relatório de Vidhi elaborado, Nossa próxima pesquisa mostra que quase todas as pessoas presas e condenadas por consumo de maconha em Mumbai eram um trabalhador assalariado diário e um morador de favela ou de rua. Acrescentou: Isso demonstra como a lei, embora deva ser aplicada uniformemente em todos os estratos sociais e econômicos, visa desproporcionalmente os pobres e marginaliza ainda mais os já vulneráveis.

Leitura adicional:

Pontos altos: uma geografia histórica da cannabis por Barney Warf

Bem-aventurança sagrada: uma história espiritual da cannabis por Mark S. Ferrara

Shiva, Senhor de Bhang por Theodore M Godlaski

Canabinóides como Terapêuticos por Raphael Mechoulam