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O cancelamento do jogo Wake Forest garante à Notre Dame um lugar no Campeonato ACC

O Fighting Irish provavelmente terá uma revanche contra Clemson no jogo de 19 de dezembro.

Notre Dame conquistou uma vaga no jogo do título ACC quando o jogo do Fighting Irish contra Wake Forest foi cancelado.

Notre Dame conquistou uma vaga no jogo do título ACC quando o jogo do Fighting Irish contra Wake Forest foi cancelado.

Matt Cashore-Pool / Getty Images

SOUTH BEND, Ind. - Se a No. 2 Notre Dame conseguir garantir sua segunda vaga no Playoff do College Football, as palavras do técnico Brian Kelly antes de seu Fighting Irish garantir a primeira em 2018 terão se mostrado proféticas.

Olha, precisamos melhorar de 65 para 85 - aquela 65ª bolsa para a 85ª bolsa, Kelly disse no dia da assinatura nacional em fevereiro de 2018, mais de 10 meses antes do 12-0 irlandês enfrentar Clemson em uma semifinal do CFP.

Os Tigers maltrataram o irlandês 30-3 atrás dos três passes para touchdown do calouro Trevor Lawrence contra um secundário irlandês enfraquecido com o cornerback do All-America Julian Love em protocolo de concussão. Ficou evidente então que Notre Dame precisava melhorar seu talento em ambos os lados da linha de scrimmage e criar profundidade adequada se quisesse desafiar os principais contendores do CFP.

Avancemos para esta temporada em que os Fighting Irish (No. 2 CFP) se encontram como um membro temporário da Atlantic Coast Conference. O ACC anunciou na terça-feira que o jogo da Notre Dame contra o Wake Forest em 12 de dezembro foi cancelado, o que significa que os irlandeses (9-0, 8-0 ACC) estão bloqueados no jogo do título da conferência, mesmo se perderem para o Syracuse (1-9, 1-8) em casa no sábado.

Liderados pelo quarterback Ian Book, o running back Kyren Williams, o safety Kyle Hamilton e o rover Jeremiah Owusu-Koramoah, os irlandeses de Kelly têm alguns talentos de alto nível. Como mostraram na vitória de sábado por 31-17 na Carolina do Norte, os irlandeses também têm profundidade de qualidade, principalmente na linha ofensiva.

Você se sente confiante de que, quando eles forem chamados, eles serão capazes de intervir e causar um impacto significativo de uma forma positiva, disse Kelly.

Enfrentando uma ofensiva prolífica de Tar Heels que tinha uma média de 563,4 jardas e 43,1 pontos, o irlandês foi para o vestiário empatado em 17 com segurança forte Shaun Crawford questionável com uma lesão e Hamilton ejetado por mirar.

Crawford voltou e o secundário recebeu um grande impulso dos backups Houston Griffith e D.J. Brown substituindo Hamilton.

Os sete da frente da defesa do coordenador Clark Lea tiveram 14 jogadores contribuindo e mostraram seu domínio físico, limitando o Tar Heels a 78 jardas no total e nenhum ponto no segundo tempo. Os reservas Isaiah Foskey e Justin Ademilola foram creditados com sacks enquanto o reserva tackle Rylie Mills e o reserva linebacker Marist Liufau contribuíram com meio-sack cada um, enquanto Notre Dame registrou seis contra Sam Howell, que terminou com 211 jardas de passe, bem abaixo de sua média de 328,9.

Acho que temos a melhor profundidade de linebacker do país, disse o linebacker interno Drew White, e acho que isso se mostrou com o Marist avançando e tendo um jogo incrível. Houston fez um ótimo trabalho bloqueando o secundário. É assim que esta unidade defensiva é. São mais de 11 caras.

Enquanto isso, o ataque dificilmente perdia o ritmo jogando com o pivô Zeke Correll e o armador direito sênior Josh Lugg entrando em cena, respectivamente, para os titulares Jarrett Patterson (pé quebrado) e Tommy Kraemer (apendicectomia).

Achei que Zeke fez um ótimo trabalho como titular pela primeira vez, disse Kelly. Para conseguir o tipo de controle de bola que tínhamos, principalmente no segundo tempo, seu pivô tem que estar fazendo um ótimo trabalho com as proteções. Eles jogaram um monte de coisas em nós e o reconhecimento (de Correll) foi muito bom. E Josh é um grande sujeito - ele pode tirar as pessoas da linha de jogo.

O coordenador do primeiro ano, Tommy Rees, viu seu ataque total 478 jardas enquanto Book arremessava para 279 jardas e corria para mais 48, e Williams ultrapassou a marca de corridas de século pela quinta vez com 124 jardas ao marcar três vezes.

Três pontas apertadas - os juniores Tommy Tremble e George Takacs e o calouro Michael Mayer - todos pegaram passes cruciais. Eles estavam todos em campo bloqueando junto com o ponta curta inicial Brock Wright para a corrida de TD de um jarda da Williams no final do quarto período.

Quatro tight ends na mesma jogada. Fale sobre profundidade e talento.

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Acho que o mais importante é acreditar que temos os caras que podem intervir, disse Kelly. Amamos esses caras e confiamos neles, então eles saíram e jogaram em alto nível.