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O capitão do Canadiens, Henri Richard, vencedor de 11 Copas Stanley, morre aos 84 anos

Richard, apelidado de Pocket Rocket, foi capitão dos Canadiens de 1971 até sua aposentadoria em 1975, sucedendo o lendário Jean Beliveau, com quem compartilha o recorde de jogar 20 temporadas pelo clube da NHL.

Nesta foto de arquivo de 10 de maio de 1973, o presidente da NHL Clarence Campbell, à esquerda, apresenta a Stanley Cup para o capitão do time do Montreal Canadiens, Henri Richard, depois que os Canadiens derrotaram os Blackhawks por 6-4 em Chicago. À direita está Murray Wilson de Canadiens.

Nesta foto de arquivo de 10 de maio de 1973, o presidente da NHL Clarence Campbell, à esquerda, apresenta a Stanley Cup para o capitão do time do Montreal Canadiens, Henri Richard, depois que os Canadiens derrotaram os Blackhawks por 6-4 em Chicago. À direita está Murray Wilson de Canadiens.

AP

MONTREAL - Henri Richard, o pivô veloz e durável que ganhou um recorde de 11 Copas Stanley com o Montreal Canadiens, morreu na sexta-feira. Ele tinha 84 anos.

Os Canadiens anunciaram a morte do Hall of Fame no Twitter, chamando-o de uma das maiores lendas e embaixadores da organização. Richard tinha doença de Alzheimer.

Ele era mais conhecido como o irmão mais novo do superastro Maurice Rocket Richard e foi apelidado de Pocket Rocket por seu corpo de 1,5 metros e 160 libras.

Henri Richard era um dos verdadeiros gigantes do jogo, disse o comissário da NHL Gary Bettman, elogiando-o como um vencedor, líder e cavalheiro incomparável.

Conhecido por sua tenacidade e capacidade de jogo, Richard foi capitão dos Canadiens de 1971 até sua aposentadoria em 1975. Ele sucedeu ao lendário Jean Beliveau, com quem compartilha o recorde de jogar 20 temporadas pelo clube da NHL.

Henri Richard jogou 1.256 jogos na temporada regular, outro recorde do Canadiens. Ele marcou 358 gols e fez 1.046 pontos, o terceiro na história da equipe, atrás de Guy Lafleur (1.246) e Beliveau (1.219). Ele somou 129 pontos em 180 jogos do playoff.

É improvável que suas 11 Copas Stanley, uma a mais do que Beliveau e o ex-capitão do Canadiens, Yvon Cournoyer, sejam superadas. Sete foram ganhos quando a NHL tinha apenas seis times.

Ninguém vai quebrar esse recorde, é impossível, disse Richard. Eu digo isso sem me gabar. Existem muitas equipes agora e os melhores jogadores estão muito espalhados.

Richards liderou duas vezes a NHL em assistências, com 52 em 1957-58 e 50 em 1962-63. Ele teve nove temporadas de 20 gols, incluindo uma alta de 30 em 1959-60. Ele ganhou o Troféu Bill Masterton por espírito esportivo e perseverança em 1974 e foi selecionado para quatro times All-Star da liga.

Os Canadiens retiraram-se do 16º lugar em 10 de dezembro de 1975, e ele foi incluído no Hockey Hall of Fame em 1979.

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Ele também foi o garoto bissexto mais famoso do hóquei, nascido em 29 de fevereiro de 1936. Depois de uma carreira brilhante com o Junior Canadiens, incluindo 56 gols e 109 pontos em 1953-54, Richard juntou-se ao irmão no clube da NHL em 1955, apenas a tempo de os Canadiens começarem uma série de cinco Copas Stanley consecutivas. Ele provou seu valor na hora, com 19 gols e 21 assistências em 64 jogos em sua temporada de estreia.

Maurice Richard, 15 anos mais velho, se aposentou após a temporada de 1960. Henri ficou e ganhou mais quatro Copas ao longo de um período de cinco anos, de 1965 a 1969. Um destaque foi em 1966, quando o único gol de Richard na final foi o vencedor da Copa na prorrogação em Detroit.

Em 1971, ele fez isso novamente, marcando o gol decisivo da série no terceiro período do jogo 7 em Chicago. Richard disse mais tarde que considerou aquela 10ª Copa Stanley a mais memorável por causa das circunstâncias.

Ele havia sido deixado de fora da escalação para o jogo 5 da final pelo técnico Al MacNeil. Sentindo-se insultado e descontente com o clima da equipe, Richard agrediu seu treinador em público, chamando-o de incompetente.

Eu estava com raiva e disse algumas coisas que provavelmente não deveria ter dito, disse Richard em uma entrevista em 2009. Falei porque achei necessário. Não estou dizendo que é certo porque é importante respeitar o treinador, mas eu só queria jogar hóquei.

Dois anos depois, em 1973, Richard conquistou sua 11ª Copa, a única como capitão dos Canadiens. Após sua carreira de jogador, ele trabalhou como embaixador do time.

Ele deixa sua esposa há mais de 50 anos, Lise; os filhos Michèle, Gilles, Denis, Marie-France e Nathalie; 10 netos e quatro bisnetos.