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O ET pode nos ver? O estudo encontra muitas estrelas com uma visão privilegiada da Terra

Acontece que existem muitas estrelas e planetas em nossa vizinhança galáctica que podem ter uma boa visão da Terra e sua civilização.

Esta ilustração mostra o planeta Terra (centro) com o sol ao fundo. A linha de pontos no centro da imagem indica sistemas estelares que podem ver a Terra à medida que ela passa na frente de nosso sol.

Esta ilustração mostra o planeta Terra (centro) com o sol ao fundo. A linha de pontos no centro da imagem indica sistemas estelares que podem ver a Terra à medida que ela passa na frente de nosso sol.

Museu americano de história natural

Sentindo que está sendo observado? Pode ser de muito mais longe do que você pensa.

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Astrônomos pegaram uma técnica usada para procurar vida em outros planetas e a inverteram - em vez de olhar para ver o que está lá fora, eles tentaram ver quais lugares poderiam nos ver.

Acontece que há muitos.

Os astrônomos calcularam que 1.715 estrelas em nossa vizinhança galáctica - e centenas de prováveis ​​planetas semelhantes à Terra circulando essas estrelas - tiveram uma visão desobstruída da Terra durante a civilização humana, de acordo com um estudo publicado na revista Nature.

Quando eu olho para o céu, parece um pouco mais amigável porque é, tipo, talvez alguém esteja acenando, disse a autora principal do estudo, Lisa Kaltenegger, diretora do Instituto Carl Sagan da Universidade Cornell.

Mesmo que alguns especialistas, incluindo o falecido Stephen Hawking, tenham alertado contra chegar aos alienígenas com medo de que eles possam nos prejudicar, Kaltenegger disse que não importa. Se esses planetas têm vida avançada, alguém poderia concluir que existe vida aqui baseada no oxigênio em nossa atmosfera ou nas ondas de rádio de fontes humanas que varreram mais de 75 das estrelas mais próximas de sua lista.

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Esconder-se não é realmente uma opção, disse ela.

Uma maneira que os humanos procuram por planetas potencialmente habitáveis ​​é observando-os enquanto eles cruzam na frente da estrela em que estão orbitando, o que diminui ligeiramente a luz das estrelas. Kaltenegger e a astrofísica Jacqueline Faherty, do Museu Americano de História Natural, usaram o telescópio espacial Gaia da Agência Espacial Europeia para inverter a situação, procurando ver quais sistemas estelares poderiam observar a Terra enquanto ela passa em frente ao sol.

Eles observaram as 331.312 estrelas em um raio de 326 anos-luz da Terra. Um ano-luz equivale a 5,9 trilhões de milhas.

O ângulo para ver a Terra passar na frente do sol é tão pequeno que apenas 1.715 puderam ver a Terra em algum ponto nos últimos 5.000 anos, incluindo 313 que não podem mais nos ver porque saímos de vista.

Outras 319 estrelas serão capazes de ver a Terra nos próximos 5.000 anos, incluindo alguns sistemas estelares onde os cientistas avistaram planetas semelhantes à Terra, os principais candidatos ao contato.

Isso traz o total para mais de 2.000 sistemas estelares com uma visão da Terra.

A estrela mais próxima na lista de Kaltenegger é a estrela anã vermelha Wolf 359, que está a 7,9 anos-luz de distância. Ele consegue nos ver desde meados da década de 1970.

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O cientista planetário Alan Boss do Carnegie Institution for Science, que não fez parte do estudo, chamou-o de provocativo. Ele disse que, além de ver a Terra se movendo na frente da estrela, os telescópios espaciais próximos poderiam nos localizar, mesmo que a geometria cósmica esteja errada.

Portanto, civilizações inteligentes que constroem telescópios espaciais podem estar nos estudando agora, disse Boss. Então, por que não tivemos notícias deles?

Leva muito tempo para as mensagens e a vida viajarem entre as estrelas, e as civilizações podem não durar muito. Esses fatores são suficientes para limitar as chances de civilizações trocarem e-mails e vídeos TikTok, disse Boss. Portanto, não devemos esperar que os alienígenas apareçam tão cedo.

Ou talvez, disse Kaltenneger, a vida no cosmos pudesse ser rara.

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O que é empolgante sobre o estudo é que ele diz aos cientistas para onde apontar nossos instrumentos, disse o astrônomo Seth Shostak do Instituto SETI, que pesquisa por inteligência extraterrestre. Você deve saber onde procurar os alienígenas.