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Califórnia expande emergência por seca para grande parte do estado

O Monitor de Secas dos EUA mostra que a maior parte do estado e do Oeste americano estão em uma extensa seca poucos anos depois que a Califórnia emergiu de um período de seca severa de vários anos.

Nesta foto de arquivo de 21 de abril de 2021, o governador da Califórnia, Gavin Newsom, dá uma entrevista coletiva na bacia ressecada do lago Mendocino em Ukiah, Califórnia, onde anunciou que proclamaria uma emergência de seca para os condados de Mendocino e Sonoma. O governador Gavin Newsom na segunda-feira, 10 de maio de 2021, declarou emergência por seca na maior parte da Califórnia, estendendo uma ordem anterior que afetava dois condados para 41 condados em grande parte do estado.

Nesta foto de arquivo de 21 de abril de 2021, o governador da Califórnia, Gavin Newsom, dá uma entrevista coletiva na bacia ressecada do lago Mendocino em Ukiah, Califórnia, onde anunciou que proclamaria uma emergência de seca para os condados de Mendocino e Sonoma. O governador Gavin Newsom na segunda-feira, 10 de maio de 2021, declarou emergência por seca na maior parte da Califórnia, estendendo uma ordem anterior que afetava dois condados para 41 condados em grande parte do estado.

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AP

SACRAMENTO, Califórnia - O governador Gavin Newsom na segunda-feira expandiu uma declaração de emergência de seca para uma grande parte do estado mais populoso do país em meio a uma aguda escassez de abastecimento de água nas partes norte e central da Califórnia.

A declaração agora cobre 41 dos 58 condados, cobrindo 30% dos quase 40 milhões de habitantes da Califórnia. O Monitor de Secas dos EUA mostra que a maior parte do estado e do Oeste americano estão em uma extensa seca poucos anos depois que a Califórnia emergiu de um período de seca severa de vários anos.

As autoridades temem que uma primavera extraordinariamente seca seja um presságio de uma temporada de incêndios florestais como no ano passado, quando as chamas queimaram um recorde de 6.562 milhas quadradas.

A expansão ocorre no momento em que Newsom se prepara para propor mais gastos em respostas de curto e longo prazo às condições de seca. Ele deveria divulgar os detalhes durante uma visita ao condado de Merced, no Vale Central agrícola ao sul de Sacramento.

O governador democrata no mês passado declarou estado de emergência em apenas dois condados ao norte de San Francisco - Mendocino e Sonoma.

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A declaração expandida inclui os condados nas bacias hidrográficas do rio Klamath, Sacramento-San Joaquin Delta e Tulare Lake em grande parte das partes norte e central do estado.

A neve acumulada em Sierra Nevada, que fornece cerca de um terço da água do estado, estava em apenas 59% da média em 1º de abril, quando normalmente está em seu pico.

Este ano é único devido às temperaturas extraordinariamente altas em abril e no início de maio, disse o governo Newsom. Isso levou ao rápido derretimento da neve acumulada em Sierra Nevada nas hidrovias que alimentam o rio Sacramento, que por sua vez abastece grande parte do abastecimento de água de verão do estado.

O problema foi pior porque grande parte da neve vazou para o solo em vez de fluir para rios e reservatórios, disse o governo.

As temperaturas mais altas também fizeram com que os usuários de água tirassem mais água mais rapidamente do que em outros anos de seca, disse o governo, deixando os reservatórios extremamente baixos para os agricultores, peixes e animais selvagens que dependem deles.

Isso tudo reduziu o abastecimento de água do estado em tanto quanto abasteceria até 1 milhão de famílias por um ano, disseram as autoridades.

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É hora dos californianos se unirem novamente para economizar água, disse o secretário da Agência de Recursos Naturais da Califórnia, Wade Crowfoot, em um comunicado.

Ele exortou os residentes a limitarem seu uso, seja limitando a irrigação externa, verificando se há vazamentos ou tomando banhos mais curtos e fechando a torneira ao lavar pratos ou escovar os dentes.

A declaração de Newsom orienta o Conselho Estadual de Águas a considerar a mudança das regras para liberações de reservatórios e desvios de água para manter mais água a montante ainda este ano para manter mais abastecimento de água, melhorar a qualidade da água e proteger piscinas de água fria para salmão e truta prateada.

A declaração também permite mais flexibilidade nas regulamentações e nas contratações para responder à seca, ao mesmo tempo em que agiliza as transferências voluntárias de água entre os proprietários.

Newsom disse que também quer que os legisladores gastem mais no próximo ano fiscal para responder à seca e construir o abastecimento de água de longo prazo do estado.

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O governador está passando a semana prevendo os destaques do orçamento revisado que apresentará aos legisladores estaduais na sexta-feira para o ano fiscal que começa em 1º de julho.

Na manhã de segunda-feira, na área da baía de São Francisco, Newsom propôs reduções de impostos de até US $ 1.100 para milhões de californianos de baixa e média renda, uma perna de um plano de recuperação pandêmica tornado possível por um superávit orçamentário de US $ 75 bilhões.

O tumulto ocorre no momento em que Newsom enfrenta uma eleição de recall no outono impulsionada em grande parte pela frustração com a forma como lidou com a pandemia, embora ele tenha notado que também previu suas propostas de orçamento no passado, quando não estava enfrentando um recall.

Os companheiros democratas do governador, que controlam o Legislativo, têm até 15 de junho para aprovar um plano de gastos.