Washington

O procurador-geral da Califórnia, Xavier Becerra, confirmou liderar a ambiciosa agenda de saúde de Biden

A votação de 50 a 49 faz de Becerra, de 63 anos, o primeiro latino a chefiar o Departamento de Saúde e Serviços Humanos.

Xavier Becerra responde a perguntas durante sua audiência de confirmação perante o Comitê de Finanças do Senado no Capitólio em 24 de fevereiro de 2021 em Washington, DC.

Xavier Becerra responde a perguntas durante sua audiência de confirmação perante o Comitê de Finanças do Senado no Capitólio em 24 de fevereiro de 2021 em Washington, DC.

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WASHINGTON - O Senado confirmou na quinta-feira o procurador-geral da Califórnia, Xavier Becerra, como secretário de saúde do presidente Joe Biden, ocupando uma posição-chave na resposta do governo ao coronavírus e seu esforço ambicioso para reduzir os custos dos medicamentos, expandir a cobertura de seguro e eliminar as disparidades raciais no atendimento médico.

A votação de 50 a 49 faz de Becerra, de 63 anos, o primeiro latino a chefiar o Departamento de Saúde e Serviços Humanos. A agência de US $ 1,4 trilhão engloba programas de seguro saúde, segurança e aprovações de medicamentos, pesquisa médica avançada, tratamento de abuso de substâncias e bem-estar de crianças, incluindo centenas de migrantes da América Central que chegam diariamente à fronteira EUA-México.

Becerra é procurador-geral da Califórnia desde 2017. Ele processou o governo Trump 124 vezes em uma série de questões políticas, ganhando a ira dos conservadores. Antes disso, ele representou um distrito da área de Los Angeles na Câmara dos Estados Unidos por 24 anos. Advogado, não médico, sua principal experiência com o sistema de saúde veio ajudando a aprovar o Affordable Care Act da era Obama e defendendo-o quando Donald Trump era presidente.

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Eu entendo os enormes desafios que temos pela frente e nossa solene responsabilidade de sermos mordomos fiéis de uma agência que toca quase todos os aspectos de nossas vidas, disse Becerra recentemente em sua audiência de confirmação. Estou humilde com a tarefa e estou pronto para isso. Ele vem de uma família mexicana-americana da classe trabalhadora; seu pai trabalhava na construção de estradas e sua mãe era secretária.

Os principais republicanos consideraram Becerra inapto. Mas a American Medical Association e a American Hospital Association, entre outros grupos da indústria e profissionais, apoiaram sua indicação.

O líder republicano do Senado, Mitch McConnell, de Kentucky, disse que a característica distintiva do currículo deste nomeado não é sua experiência em saúde, medicina ou administração - essa parte do currículo é muito breve. O que se destaca é o compromisso de Becerra com a guerra partidária e sua ideologia de extrema esquerda.

Becerra foi confiávelmente liberal por quase um quarto de século na Câmara, mas não era visto como um incendiário de esquerda. Seus problemas eram educação, imigração e igualdade de tratamento para as minorias. Seu perfil era o de um insider discreto que poderia trabalhar com os republicanos.

O líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, D-N.Y., Disse que os argumentos do Partido Republicano contra Becerra quase chegam ao ridículo. Schumer disse que os republicanos reclamaram ruidosamente de que ele não tinha experiência direta como profissional médico, embora os republicanos tenham votado em conjunto para nomear o executivo farmacêutico Alex Azar como secretário de saúde do presidente Donald Trump.

A resposta COVID-19 do governo Biden já está em alta velocidade, dirigida a partir da Casa Branca. Biden sancionou seu projeto de lei de socorro de US $ 1,9 trilhão e as agências estão fazendo anúncios quase que diariamente. Mas ter um secretário de saúde na mistura fará uma grande diferença, disse Kathleen Sebelius, que liderou o HHS durante grande parte da administração do presidente Barack Obama.

Muitos dos ativos que serão importantes para este esforço estão no HHS, e ele terá a função de coordenação principal dentro do departamento, disse Sebelius. Ele adiciona um multiplicador de força e especialização aos esforços já em andamento.

Os principais componentes do HHS são as bases da resposta do coronavírus.

A Food and Drug Administration supervisiona vacinas e tratamentos. Grande parte da pesquisa científica e médica subjacente vem do National Institutes of Health. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças assumem a liderança na contenção da disseminação do vírus e no desenvolvimento de orientações para reabrir escolas e escritórios com segurança. Os Centros de Serviços Medicare e Medicaid oferecem cobertura de seguro para mais de 1 em cada 3 americanos, incluindo idosos vulneráveis, bem como muitas crianças e pessoas de baixa renda.

Becerra também será o homem de referência na agenda de saúde de Biden, que inclui seguro para todos os americanos, substituindo o Medicare para negociar preços de medicamentos prescritos e enfrentando disparidades raciais e étnicas persistentes no sistema de saúde. Medicamentos prescritos e seguro saúde levarão a grandes batalhas legislativas. Os democratas podem ter que agir sozinhos e novamente usar a manobra de orçamento especial em que confiaram para forçar o projeto de lei de alívio da COVID-19 no Senado sem o apoio republicano.

Leslie Dach, ex-assessor sênior do HHS no governo Obama, disse que Becerra parece pronto para tirar vantagem de uma mudança na política de saúde.

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É um momento diferente e é um momento de tremendas oportunidades na área da saúde, disse ele. Considerando que os anos de Obama foram contra um pano de fundo de política dura e uma lei (de saúde) que ainda precisava ganhar suas listras, ele entra com uma lei comprovada e popular, uma questão que venceu para os democratas. Dach agora lidera o grupo de defesa Protect Our Care, que pressiona para expandir a cobertura.

A confirmação de Becerra no Senado foi uma derrota para os conservadores religiosos e sociais que trabalharam para descarrilhar seu apoio aos direitos ao aborto. Durante suas audiências de confirmação, Becerra tentou minimizar a questão, reconhecendo diferenças profundas sobre o aborto e garantindo aos senadores que seguiria a lei. A lei diz que o aborto é legal, mas também que o dinheiro do contribuinte não pode ser usado para pagar por abortos, exceto em casos de estupro, incesto ou para salvar a vida da mulher.