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Buster Douglas está 'se sentindo bem' 3 décadas depois de chatear Mike Tyson

O ex-campeão dos pesos pesados ​​agora trabalha com crianças em sua cidade natal, Columbus, Ohio.

James Buster Douglas, o ex-campeão mundial dos pesos pesados, trabalha com um aluno no Thompson Community Center em Columbus, Ohio, onde ensina boxe juvenil.

James Buster Douglas, o ex-campeão mundial dos pesos pesados, trabalha com um aluno no Thompson Community Center em Columbus, Ohio, onde ensina boxe juvenil.

Julie Carr Smyth / AP

COLUMBUS, Ohio - Trinta anos após sua surpreendente vitória contra o titã do boxe Mike Tyson, James Buster Douglas está se sentindo saudável e se deleitando com a glória que ele diz ter sido negada na época.

Agora, tudo está melhorando, Douglas disse em uma recente entrevista à Associated Press, observando que ele luta contra o diabetes. Sentir-se bem e os números são bons. É uma coisa boa.

O lutador de 59 anos será comemorado em uma gala de aniversário na sexta-feira em sua cidade natal, Columbus, Ohio, onde arrecadará dinheiro para programas que ajudam outras pessoas que enfrentam desafios aparentemente intransponíveis.

Seu estábulo de alunos em todos os parques e sistema de recreação de Columbus admira o homem que eles chamam simplesmente de treinador como professor, amigo e herói.

Quer dizer, eu realmente admiro Mike Tyson, mas não o admiro tanto quanto o treinador, disse Colton Matson, de 11 anos, que trabalha com Douglas desde os 6.

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Na verdade, Mike Tyson foi o segundo maior boxeador do mundo até hoje. É uma loucura que o treinador, tipo, apenas o vença, disse ele. Pode ter sido apenas sorte, mas posso dizer que o treinador trabalhou muito para isso, mesmo que fosse sorte.

Tyson era o campeão mundial indiscutível dos pesos pesados, e um oponente assustador para arrancar, quando entrou no ringue contra James Buster Douglas em 11 de fevereiro de 1990, em Tóquio. Apenas um agenciador de apostas em Las Vegas - corajoso ou estúpido - definiria as chances da luta: 42 para 1.

Douglas venceu, deslumbrando o mundo dos esportes. Mas o que se seguiu foi tudo menos uma celebração.

Tyson e o promotor de luta Don King desafiaram a vitória de Douglas, alegando que Douglas havia caído primeiro na luta, mas teve mais tempo do que o permitido para se levantar. A vitória de Douglas foi finalmente mantida, mas não antes de meses de drama e litígios caros.

Don veio para cima de mim com uma vingança e eu fui intimado em todos os lugares que fui, disse Douglas. Isso tornava tudo muito desconfortável e meio que tirava o 'f' da diversão.

Uma mensagem foi deixada em um número de telefone de King.

Tyson não respondeu a um pedido de entrevista. Ele disse ao apresentador de talk show da madrugada Jimmy Kimmel em 2015 que era para comemorar o aniversário de Buster, não o dele. Tyson disse que a derrota foi positiva para ele no final, permitindo que ele aprendesse a superar as adversidades. Os dois mal se cruzaram desde a luta.

A disputa sobre o resultado da luta - combinada com a dor persistente pela morte de sua mãe pouco antes da luta - deixou Douglas em uma depressão, disse ele.

Acredite ou não, eu estava onde realmente não me importava com nada, ele lembrou. Algo que eu sempre desejei me tornar um dia e então você consegue e se transforma em um pesadelo muito rápido.

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Douglas disse que quase ficou aliviado quando Evander Holyfield o nocauteou na terceira rodada do confronto, pouco mais de oito meses depois, levando o título.

Foi um alívio e depois foi perturbador também, por causa de como tudo acabou, Douglas disse.

Um reinado curto, com um longo legado. A luta ainda é lembrada como uma das surpresas mais espetaculares da história do esporte. A história de Douglas ganhou nova atenção com o lançamento em 2018 de um documentário da ESPN, intitulado 42 para 1 após as chances contra Douglas.

Douglas deu ao seu esforço de caridade o mesmo nome e formou uma parceria estratégica contínua com o objetivo de entregar vários programas focados no desenvolvimento da força de trabalho, diversidade e treinamento em habilidades sociais para jovens em risco.

Ele disse que trabalhar com crianças é uma de suas coisas favoritas a fazer.

Dentro de um ringue de treinamento no Centro Comunitário de Columbus 'Thompson, Douglas domina a maioria de seus alunos, cantando, Esquerda, direita, esquerda, direita, esquerda, esquerda enquanto eles socam os protetores que ele usa em suas mãos no lugar das luvas.

Ele disse que desistiu de sua vida e saúde por um período após a luta. Em 1996, ele acordou em um hospital às portas da morte. Mais uma vez, a vida apresentou a ele uma montanha a ser superada.

Uma lâmpada acendeu. Era voltar à vida ou lucrar com isso, disse ele. Decidi voltar à vida.

Ele encenou um retorno de seis lutas antes de se aposentar do boxe em 1999, então lançou seu trabalho com a cidade de Columbus.

Os alunos dizem que ele é gentil, resistente, generoso e muito genuíno. Tudo é reforçado pelo que ele conquistou em 1990.

Realmente me inspira o fato de ele ter vencido o melhor boxeador do mundo naquela época, disse Matson, e eu simplesmente acho isso incrível.