Chicago

Estimulado pela família, Matt Sopron passou 20 anos lutando contra a condenação injusta

Vídeo de Annie Costabile

Matt Sopron tem muito a dizer às pessoas nos cartões de Natal deste ano. Um artista de algum renome - ele ganhou prêmios nacionais em mostras de arte para presidiários - Sopron enviou dezenas de cartões feitos em casa a cada temporada de férias do Menard Correctional Center.

A grande notícia deste ano: ele tem um novo endereço de retorno.

Sopron era libertado da prisão terça-feira . Depois de cumprir mais de 20 anos de prisão perpétua por homicídio duplo, o gabinete do procurador do condado de Cook, Kim Foxx, retirou as acusações contra ele; o caso desvendado como várias testemunhas retrataram seu depoimento.

Sentado na sala de estar do bangalô de seus pais no Southwest Side na semana passada, alguns dias depois de ser libertado, Sopron admitiu que não tem dormido bem fora dos confins de uma cela de prisão.

Todos os dias eu sonhava em estar fora de casa, mas nunca pensei, ‘Oh, é Natal, me sinto mal’. Não acho que nunca fiquei triste. Eu nem saberia como era isso, disse Sopron, com o cabelo grisalho por ter passado quase metade da vida atrás das grades, mas com o sotaque do South Side intacto.

Estar na cama [no porão de seus pais] assim parecia mais estranho do que qualquer coisa em Menard.

Sopron mostrado na prisão no início deste verão e na semana passada na casa de seus pais. | Foto de caneca do Departamento de Correções de Illinois; Annie Costabile / Sun-Times

Sopron mostrado na prisão no início deste verão e na semana passada na casa de seus pais. | Foto de caneca do Departamento de Correções de Illinois; Annie Costabile / Sun-Times

Sopron foi acusado dos assassinatos de 1995 de Carrie Hovel e Helena Martin, de 13 anos, que morreram quando um membro de uma gangue de 15 anos atirou na traseira de uma van em que as garotas estavam com membros de gangues rivais. O atirador, Eric Anderson, era filho de um policial de Chicago, e Sopron foi arrastado para o caso de alto perfil quando outro membro de gangue disse aos promotores que Sopron, então com 22 anos, era um líder de gangue e ordenou o tiroteio.

Sopron ficou confuso quando foi acusado de assassinato e chocado quando foi condenado. Sopron nunca foi um líder de gangue, mas durante seu tempo na prisão ele se tornou um mentor da publicidade, colocando sua família para trabalhar em ideias que ele teve de sua cela na prisão.

Logo depois que seu último recurso foi negado em 2012, Sopron deu início a um plano de marketing multinível, atraindo amigos e parentes para sua causa.

Um autorretrato de Matt Sopron está sentado na lareira de seus pais em sua casa no South Side de Chicago. Sopron pintou o retrato enquanto estava na prisão. | Annie Costabile / Sun-Times

Um autorretrato de Matt Sopron está sentado na lareira de seus pais em sua casa no South Side de Chicago. Sopron pintou o retrato enquanto estava na prisão. | Annie Costabile / Sun-Times

A maioria das coisas do movimento de base, eu vim com todas essas coisas, disse Sopron. Eu estava sentado lá na cela e disse: ‘Tenho que tentar outra coisa. Temos que fazer algo. Precisamos fazer algum barulho. '

Seus apoiadores lançaram freemattsopron.com bem como um Facebook página, vídeos elegantes do YouTube e tinha mais de uma opção de design na linha de camisetas Free Matt Sopron. Amigos e parentes viajando nas férias na praia iriam infalivelmente gravar Free Matt na areia. As viagens a estádios e pontos de referência eram homenageados com uma foto segurando um cartaz do Free Matt, com um logotipo em estilo grafite projetado por Sopron. Um tio pendurou um enorme cartaz de Matt Sopron Grátis sobre um Painel publicitário na via expressa Stevenson.

Depois que seus recursos foram esgotados, Matt Sopron lançou mão da promoção de sua causa por outros meios, incluindo outdoors, banners, camisetas e mídias sociais. | Facebook

Depois que seus recursos foram esgotados, Matt Sopron lançou mão da promoção de sua causa por outros meios, incluindo outdoors, banners, camisetas e mídias sociais. | Facebook

Quando ele embarcou no ônibus da prisão que o levaria ao Edifício do Tribunal Criminal de Leighton no início deste mês para as audiências de sua última tentativa de reverter sua condenação, Sopron era uma celebridade menor. O oficial penitenciário que dirigia o ônibus de sua prisão em Joliet até reconheceu seu nome.

Ele disse: 'Matt, tenho passado de carro por você todos os dias nos últimos dois ou três anos' - Stevenson é a estrada principal entre Joliet e o tribunal de Little Village - 'Estava esperando você entrar no meu ônibus', Sopron recordado.

Eu disse ‘estou indo para casa’, e ele perguntou: ‘Quando? Hoje? 'E eu disse a ele,' Eu não sei, mas vai começar hoje ', disse Sopron.

A audiência não seria sem algum suspense. Anderson, que no ano passado teve sua sentença de prisão perpétua pela condenação por duplo homicídio reduzida para 60 anos, testemunhou sobre a falta de envolvimento de Sopron no tiroteio pela primeira vez. Mais preocupante foi o testemunho de Billy Bigeck, que primeiro disse aos investigadores que Sopron ordenou que papas mais jovens iluminassem uma van dirigida pelo território papal por membros de gangues rivais.

Bigeck assinou uma declaração admitindo que inventou uma história sobre o envolvimento de Sopron para que pudesse oferecer algo aos promotores e fechar um acordo judicial; ele foi o último dos três membros do Papa que testemunharam no julgamento de Sopron para se retratar. Ele mudaria sua história novamente?

Quando Sopron, algemado, passou por Bigeck a caminho do tribunal, ele se virou para Bigeck, que baixou a cabeça.

Eu disse ... _ Vá lá e diga a verdade ... Isso mudará sua vida, disse Sopron.

Bigeck testemunhou que implicou Sopron e outro membro mais velho do papa, Wayne Antusas, na esperança de escapar da pena de morte, e um advogado assistente excessivamente zeloso ficou muito feliz em adicionar outro réu a um caso de aquecimento.

Sopron odiava Bigeck desde o momento em que foi acusado, mas os ressentimentos quase evaporaram quando o ouviu testemunhar. Bigeck tinha 17 anos e foi informado de que enfrentaria uma sentença de morte.

Por mais difícil que pareça para mim dizer, sinto muito pelo garoto. Eu não odeio aquele garoto, disse Sopron.

Sopron disse que está ansioso para começar uma carreira como tatuador, com base nas conexões que fez com artistas que contatou enquanto estava na prisão. Ele também quer ajudar outros presos a vencerem condenações injustas. Se ele começou seu negócio de tatuagem com o dinheiro de um processo judicial durante seus 20 anos de prisão, ele não tem certeza.

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Nenhuma quantia de dinheiro pode cobrir isso, disse ele, mas, ainda assim, eu e todos esses outros caras que saíram condenados por engano, nós merecemos algo.