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O guarda de touros Zach LaVine tem sua chegada ao All-Star ... mas e agora?

LaVine terminou com 13 pontos em uma derrota para o Team Durant e não conseguiu na disputa de três pontos, mas deixou Atlanta com objetivos maiores em mente.

2021 Jogo All-Star da NBA

Zach LaVine do Team Durant é defendido por Chris Paul do Team LeBron durante o 70º jogo All-Star da NBA na noite de domingo em Atlanta.

Kevin C. Cox / Getty Images

O guarda de touros Zach LaVine se sentia mais como um clandestino do que como um participante.

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Na última temporada, Chicago sediou o All-Star Game e LaVine tinha números para disputar. Em vez disso, ele foi desprezado para o jogo e rebaixado para a disputa de três pontos.

Uma temporada depois, a vida de LaVine no basquete não poderia ser diferente. Se o 2020 All-Star Game foi sua motivação, o 2021 All-Star Game em Atlanta foi ele servindo de notificação.

‘‘ Este não é apenas um pit stop para mim; isso é algo que quero que continue acontecendo '', disse LaVine sobre sua primeira aparição no jogo.

E não foi uma estreia ruim.

Embora sua equipe Durant tenha lutado com a equipe LeBron, perdendo 170-150, LaVine teve um impacto inicial. Ele marcou sete pontos no primeiro quarto e terminou com 13 pontos em 28 minutos.

Claro, ele não conseguiu sair da primeira rodada da competição de três pontos, que acabou sendo vencida pela estrela do Warriors, Stephen Curry, mas isso era sobre a chegada de LaVine. Mais importante, era sobre LaVine ter muito mais motivos para se entusiasmar, especialmente do ponto de vista de recrutamento.

Porque não apenas a mentalidade de LaVine mudou desde o All-Star Game da temporada passada, mas a mentalidade dos Bulls também.

Neste momento da última temporada, os Bulls estavam prestes a iniciar uma grande reformulação do front office e estavam sendo conduzidos na quadra por Jim Boylen, um treinador conhecido mais por corridas suicidas nos treinos e tempos limite de final de jogo do que por X's e O's. Treinamento da NBA.

Os jogadores falam nessas reuniões. As sementes para se tornarem futuros companheiros de equipe estão plantadas. Francamente, LaVine não costumava ter muito o que falar.

Mas isso mudou. E embora ‘‘ recrutar ’’ seja um palavrão aos olhos da NBA, LaVine sabe exatamente quanto poder os jogadores têm nesta liga.

‘‘ Só quero que as pessoas conheçam minha personalidade ’’, disse ele quando questionado sobre como divulgar os novos Bulls. ‘‘ Acho que sou um cara muito querido na liga. Poder compartilhar o que estamos acontecendo agora. . . Acho que posso fazer isso muito bem. ’’

é uma receita de família

Não que LaVine esteja procurando fazer as funções de Arturas Karnisovas, vice-presidente executivo de operações de basquete do Bulls, do gerente geral Marc Eversley ou do técnico Billy Donovan, mas ele entende que o melhor jogador da lista tem a responsabilidade de fazer o que puder para entrar no time Melhor.

‘‘ Eu sempre tento deixar as pessoas de chapéu fazerem isso ’’, disse LaVine. ‘‘ O que eu posso fazer é sempre ir lá e mostrar às pessoas o que somos, se você fizer perguntas.

‘‘ Esta é uma liga dirigida pelo jogador, e tudo se baseia em relacionamentos, mesmo para agentes livres e coisas assim. Não é como se você fosse apenas para algum lugar sem conhecer ninguém, então isso é praticamente tudo que tenho para você.

O fato de LaVine estar usando o All-Star Game para pensar sobre o quadro geral mostra exatamente onde ele está em seu desenvolvimento.

Então, enquanto Domantas Sabonis do Pacers venceu o desafio de habilidades, Curry o concurso de três pontos e o concurso de enterrada Anfernee Simons dos Trail Blazers, LaVine estava falando sobre objetivos maiores.

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‘‘ Depois de alcançar [o Jogo das Estrelas], você tem uma certa estatura e quer mantê-la ’’, disse LaVine após o jogo. ‘‘ Você tem um alvo nas costas, essencialmente. . . . Especialmente nos últimos anos, pensei que jogava no nível All-Star. Agora você tem que continuar a ir lá e mostrar isso. ’’

E o que os Bulls precisam mostrar?

‘‘ Normalmente tento ficar de fora [dos negócios de front-office], mas sou alguém que está sempre procurando melhorar e ficar cada vez melhor ’’, disse LaVine. Eu quero ter uma chance de ir para os playoffs, e [o que] sempre esteve em minha mente é, como posso ajudar?

Domingo pode ter sido o primeiro passo para fazer isso.