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Arturas Karnisovas, executivo da Bulls, está provando ser um homem de palavra

O vice-presidente executivo de operações de basquete do time disse depois da temporada passada que a mediocridade era coisa do passado. Ele então saiu e inverteu completamente a lista. O que isso significa para o novo visual do Bulls? É melhor eles fazerem isso.

Olhando para trás, Arturas Karnisovas não estava brincando.

Dirigindo-se a repórteres em uma tarde de maio, o vice-presidente executivo de operações de basquete do Bulls admitiu sua decepção com o time novamente perdendo a pós-temporada - e também prometeu mudanças que viriam.

Colocamos expectativas em nossa equipe sobre a vitória de jogos '', disse Karnisovas. Gosto de que cada jogo na reta final pareça como os playoffs e a pressão constante para crescer. Infelizmente, não lidamos com isso de forma eficaz ou consistente. Nisso, vejo um espaço enorme e uma necessidade de crescimento e melhoria.

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Continuaremos a ser agressivos em nossos esforços para tornar esta equipe melhor, seja por meio de negociações, agência gratuita ou draft. Não vamos nos conformar com a mediocridade aqui.

O que se seguiu foram mudanças radicais no plantel.

Como arrebatadora? Veja o placar da perda de 20 pontos do Bulls para o Hawks na abertura da temporada em 23 de dezembro.

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Lauri Markkanen (21 pontos naquela noite) foi enviado para o Cavaliers em uma negociação no final do mês passado. O centro inicial Wendell Carter Jr. nunca passou do prazo de negociação em março, enviado para o Magic com a reserva Otto Porter Jr.

Chandler Hutchison, Daniel Gafford, Thad Young, Garrett Temple, Luke Kornet, Tomas Satoransky. . . se foi, se foi, se foi, todos eles.

Para colocar em perspectiva o quão sério Karnisovas foi quando disse que não se contentaria com a mediocridade, apenas os guardas Zach LaVine e Coby White sobraram do núcleo que ele herdou quando assumiu o cargo em abril de 2020.

É um sinal de que ele não tem paciência ou uma acusação de como o antigo regime lidou mal com uma reconstrução iniciada em 2017?

O acampamento de outono está a apenas duas semanas de distância e, no papel, a seca de quatro anos nos playoffs do Bulls - a mais longa desde a era Tim Floyd, quando eles passaram seis temporadas sem uma aparição na pós-temporada - deve estar chegando ao fim.

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Mas isso não significa que Karnisovas acabou. Se há uma coisa que ele mostrou até agora é que não vai descansar até que a equipe volte a lutar. Não uma sexta ou sétima cabeça de chave, não uma visita rápida à pós-temporada por uma ou duas rodadas, mas se tornando uma ameaça na Conferência Leste, o que os Bulls não faziam desde a saída do técnico Tom Thibodeau em 2015.

O que isso significa para a equipe reinventada que Karnisovas está prestes a lançar?

Alugue, não compre. Cada jogador estará sob vigilância de perto e, a julgar pelo que Karnisovas e o gerente geral Marc Eversley mostraram nos últimos 17 meses, o mesmo acontecerá com a equipe da equipe. Billy Donovan e Karnisovas têm um relacionamento tão bom quanto um treinador principal e um executivo podem ter, mas é melhor você acreditar que Karnisovas quer ver Donovan tirar o máximo proveito de uma lista de talentos. Se jovens jogadores, como o atacante Patrick Williams e White não derem o salto desde o ano passado, espere algumas substituições entre a equipe de desenvolvimento.

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Depois, há LaVine, que ganhou um companheiro All-Star no centro de Nikola Vucevic (adquirido no prazo de negociação), além dos guardas de espírito defensivo Lonzo Ball e Alex Caruso e o marcador veterano DeMar DeRozan (todos adquiridos neste verão). LaVine deve ter um grande pagamento após esta temporada. A expectativa é que ele pegue dos Bulls - se o time tiver uma boa exibição.

Mas se eles ainda são medíocres aos olhos dos Karnisovas? Não tenha tanta certeza de que LaVine será um touro na próxima temporada.