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DeMar DeRozan dos Bulls prefere focar na vitória do que no chatter do MVP

Com a temporada quase terminando no primeiro quarto do cronograma, o pequeno atacante veterano está pelo menos no debate para a lista de MVP. Só não o lembre disso, pois o foco de DeRozan está em outro lugar.

Eu vou ser honesto com você, eu nunca pensei sobre [conversa de MVP],

Eu vou ser honesto com você, eu nunca pensei sobre [conversa de MVP], '’the Bulls’ DeMar DeRozan disse. A vitória cuida de tudo.

David Zalubowski / AP

O atacante DeMar DeRozan do Bulls não ganhará o Prêmio MVP da NBA nesta temporada. O hype da mídia não está a seu favor, e o fato de que ele joga ao lado de outro candidato a MVP na guarda Zach LaVine significa que eles provavelmente dividirão os votos, mesmo se os Bulls forçarem os redatores a considerá-los mais de perto.

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Mas com um quarto da temporada quase completo, não há dúvida de que DeRozan deveria estar no debate.

Mesmo com um desempenho abaixo da média - pelo menos para seus padrões nesta temporada - na derrota para o Pacers na noite de segunda-feira, DeRozan foi 11º na liga na classificação de eficiência do jogador na quarta-feira e sexto na pontuação com 26,3 pontos por jogo para um time que correu para um início de 12-6.

Mas os números não medem necessariamente o homem, e o impacto de DeRozan é maior do que estatísticas e análises. Ele facilitou a vida de LaVine na quadra, especialmente no final dos jogos, quando os oponentes precisam escolher qual dos dois All-Stars tentar parar. E sua orientação fora do tribunal foi ainda mais importante.

Nunca joguei com um jogador como Zach antes, disse DeRozan, agora em sua 13ª temporada da NBA. As coisas que ele é capaz de fazer ofensivamente [são] intimidantes, honestamente - quão fácil ele pode fazer as coisas que ele pode fazer. Aumenta meu nível de ir lá e querer estar pescoço a pescoço com ele competindo e ajudando esta equipe a vencer.

Quando toquei com Kyle [Lowry com os Raptors], ele me ensinou muito. Ele era mais velho do que eu, e agora os papéis estão invertidos, [estou] apenas tentando ensinar a Zach tanto quanto aprendi desde que estou na liga, e sair com ele definitivamente tem sido divertido coisa.

Também foi produtivo. LaVine estava logo atrás de DeRozan marcando 25,9 pontos por jogo na quarta-feira. A única outra equipe com dois jogadores próximos a esse clipe é o Timberwolves, que teve Karl-Anthony Towns com 23,4 pontos por jogo (15º) e Anthony Edwards com 22,2 (18º).

Apenas não fale com DeRozan sobre outra coisa senão vencer e ficar melhor. Questionado sobre a conversa do MVP começando a circular, ele rapidamente descartou isso como apenas conversa.

Vou ser honesto com você: nunca pensei sobre [isso], ’’ disse DeRozan. Vencer toma conta de tudo, e contanto que façamos o que devemos fazer na quadra, vencer [e] tudo o que você deseja virá com ele, e você aceita como vier. Para mim, estou apenas tentando ir lá e jogar todos os jogos. É sempre uma honra ser mencionado como um dos melhores do jogo - você nunca considera isso garantido - mas, para mim, só quero continuar tentando ser um vencedor e ganhar o máximo de jogos que puder. Quando tudo isso se acumula, tudo o que vier com ele, virá com ele.

Então, se não for DeRozan para MVP, quem está liderando a discussão até agora? É muito claro:

1. Stephen Curry, Warriors. Como o melhor jogador da melhor equipe e, possivelmente, o melhor atirador de todos os tempos, ele é o líder das probabilidades nesta fase inicial.

2. Nikola Jokic, Nuggets. O recorde da equipe não está onde deveria estar (9-8 entrando na quarta-feira), mas Joker está apresentando números semelhantes, se não melhores, do que na temporada passada, quando foi nomeado MVP.

3. Jimmy Butler, Heat. O ex-Bull está fora de um ano de carreira em termos de pontuação e tem um PER ridículo de 30,63, terceiro na liga.

4. Giannis Antetokounmpo, Bucks. Sua pontuação e porcentagem de gols diminuíram um pouco, mas ele ainda é uma força de elite.

5. Kevin Durant, Nets. Ele ainda é um dos maiores artilheiros que o jogo já viu.