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Bruins vai aposentar a camisa do quebrador de barreiras da NHL Willie O’Ree

Ele se tornou o primeiro jogador negro da liga quando se equipou para o Boston em 18 de janeiro de 1958, contra o Montreal Canadiens.

O Hockey Hall of Famer Willie O’Ree, certo, acena para a multidão antes de soltar o disco cerimonial antes de um jogo dos Bruins em janeiro passado. Os Bruins anunciam que vão aposentar a camisa 22 da O

O Hockey Hall of Famer Willie O’Ree, certo, acena para a multidão antes de soltar o disco cerimonial antes de um jogo dos Bruins em janeiro passado. Os Bruins anunciam que vão aposentar a camisa 22 da O'Ree.

Michael Dwyer / AP

BOSTON - Willie O’Ree, que quebrou a barreira da cor da NHL, está pronto para ter sua camisa aposentada pelo Boston Bruins.

O'Ree terá sua camisa nº 22 homenageada antes do jogo dos Bruins, em 18 de fevereiro, contra o New Jersey Devils, anunciou a equipe na terça-feira.

Ele se tornou o primeiro jogador negro da liga quando se equipou para o Boston em 18 de janeiro de 1958, contra o Montreal Canadiens, apesar de ser legalmente cego de um olho. O’Ree jogou duas temporadas dos Bruins, aposentando-se do hóquei profissional em 1979.

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Ele também vestiu o número 18 e o 25 durante seu tempo com os Bruins, mas usou o número 22 na maior parte de seus jogos pelo clube.

O'Ree, 85, se torna o 12º jogador na história do time a ter um suéter pendurado nas vigas do TD Garden.

As contribuições de Willie para o jogo de hóquei transcendem as conquistas no gelo e abriram inúmeras portas para os jogadores que vieram depois dele. Ele é, sem dúvida, merecedor dessa honra, disse o presidente do Bruins, Cam Neely, em um comunicado.

O’Ree foi introduzido na classe Hockey Hall of Fame de 2018 como parte da categoria Builder, que homenageia aqueles que fizeram contribuições significativas para o esporte.

Ele jogou 45 jogos em sua carreira na NHL pelos Bruins, marcando quatro gols e 10 assistências.

Desde 1998, O’Ree trabalha para a NHL como embaixador da diversidade.