Chicago

BROWN: A venda de 'hotel cubículo' em Uptown coloca os residentes em risco

Tommie Hannah, um dos 147 residentes do The Wilson Men's Hotel que seriam desalojados pela reforma planejada. “Pode ser um buraco de rato na parede”, diz ele. - Mas, adivinhe, é nosso buraco de rato na parede porque é tudo o que temos. | Earnest McGhee

Cento e 47 homens residem no Wilson Men’s Hotel - por décadas, uma das opções de acomodação de custo mais baixo para os pobres de Chicago.

Na terça-feira, o edifício Uptown foi vendido para um incorporador que planeja remover os inquilinos e reformar o decrépito albergue para atrair uma clientela mais sofisticada.

O problema, como sempre, é o que acontecerá com aqueles que moram lá, alguns que estão lutando uma batalha difícil para preservar o prédio como uma habitação a preços acessíveis.

Não quero me mudar, disse Dave Hadamik, 63, residente em Wilson há 17 anos. Se eu tivesse mais dinheiro, não estaria lá. Mas eu não. Eu não posso mais fazer abrigos. Não consigo mais dormir no mato.

Se alguma dessas coisas soa familiar, deveria. Fui bater pela primeira vez há mais de quatro anos para salvar o Wilson, localizado em 1124 W. Wilson, próximo à estação Uptown CTA, ela mesma em meio a uma grande reabilitação.

O Wilson é um dos últimos dois hotéis-cubículos da cidade, junto com o The Ewing Annex, 422-26 S. Clark.

Os hotéis-cubículos se distinguem de outros edifícios de ocupação de um quarto, ou SRO, por seus quartos minúsculos separados por paredes divisórias cobertas por cercas de arame.

Por causa da cerca, alguns se referem às instalações como hotéis-jaula. Na verdade, sua aparência de gaiola contribui para uma existência geral sombria para os residentes, uma troca por uma política de admissão liberal e aluguéis que no Wilson variam de US $ 340 a US $ 380 por mês.

Os inquilinos incluem indivíduos com problemas de saúde mental e abuso de substâncias e antecedentes criminais e outros que estão sozinhos e sem sorte. Muitos são idosos. Alguns moram lá há mais de 20 anos.

O Wilson Men’s Hotel em Uptown, um dos últimos dois hotéis-cubículos da cidade, foi vendido e está programado para um projeto de reforma que deslocará seus 147 inquilinos de baixa renda. | Mark Brown / Sun-Times

O Wilson Men’s Hotel em Uptown, um dos últimos dois hotéis-cubículos da cidade, foi vendido e está programado para um projeto de reforma que deslocará seus 147 inquilinos de baixa renda. | Mark Brown / Sun-Times

Em 2013, Ald. James Cappleman (46º) e Ald. Brendan Reilly (42º) argumentou que era hora de encerrar as instalações anacrônicas como desumanas.

Mas os residentes do cubículo do hotel tinham outras idéias. Percebendo melhor do que os vereadores a falta de opções de moradia para as pessoas em suas circunstâncias, eles lutaram com a ajuda da Coalizão de Chicago para os Sem-Teto. Os vereadores recuaram.

Agora, um mercado imobiliário em ascensão conseguiu o que a portaria proposta não conseguiu.

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Jay Bomberg, o proprietário anterior do Wilson, defendeu veementemente o salvamento dos hotéis-cubículos em 2013. Mas agora, ele me disse, ele precisa vender porque o negócio se tornou insustentável, com poucos inquilinos para empatar.

Para a decepção dos residentes, Bomberg rejeitou a oferta de uma equipe sem fins lucrativos que queria manter o prédio 100 por cento acessível, explicando que não poderia chegar a um acordo com a Interfaith Housing Development Corp. e Trilogy Inc.

O presidente da Interfaith, Perry Vietti, disse que o preço não era um problema tanto quanto o longo tempo de espera que desenvolvedores sem fins lucrativos como ele exigem para obter financiamento, geralmente reunindo vários programas governamentais.

Ele queria que fosse feito em 60 dias. Preciso de seis a nove meses, disse Vietti. Ele sabe, no meu mundo, eu não posso fazer isso.

Vietti disse que esperava transformar o prédio em 120 apartamentos SRO de 300 pés quadrados, acrescentando um andar adicional ao prédio de quatro andares.

Para mim, é perfeito para preservação, disse ele. Acho que definitivamente teríamos obtido financiamento.

Em vez disso, Bomberg vendeu para Andy Ahitow, gerente da City Pads LLC, especializada em aluguéis a preços de mercado para jovens profissionais.

Ahitow planeja remodelar a propriedade em 75 a 82 apartamentos estúdio, com 20% deles considerados acessíveis - para indivíduos com renda anual de até cerca de US $ 33.000. São apenas 16 locais em um lugar que atualmente abriga 10 vezes mais em uma noite fria de inverno.

Bomberg não revelou o preço de venda, exceto para dizer que era inferior aos $ 3.450.000 que ele pagou em 2007.

Ald. James Cappleman (46º). | Arquivos Sun-Times

Ald. James Cappleman (46º). | Arquivos Sun-Times

Cappleman disse que teria preferido um comprador que melhorasse o prédio e permitisse que os inquilinos permanecessem. Mas ele disse que a City Pads promete realocar todos os residentes de Wilson em moradias reais, não em abrigos para sem-teto.

O residente Tommie Hannah, 43, está em dúvida e planeja continuar lutando.

Pode ser um buraco de rato na parede, Hannah disse. Mas, adivinhe, é o nosso buraco de rato na parede porque é tudo o que temos.