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BROWN: Banco leva antigo proprietário da lavanderia South Side para a lavanderia

Por 50 anos, Lloyd Hughes foi dono da Lavandaria, que um juiz ordenou a liquidação da falência. Isso não tem nada a ver com a cor da pele de ninguém ', disse o juiz a Hughes, que notou que ele é um empresário negro de longa data. “A única cor que importa aqui é o verde. É isso que o banco quer. | Leslie Adkins / Sun-Times

A lavanderia na 63rd com King Drive pode não parecer muito para um transeunte, mas tem sido o trabalho de vida de Lloyd Hughes por 50 anos, seu orgulho e alegria.

Isso tornou tudo ainda mais doloroso quando um juiz federal de falências o retirou dele.

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Eu gostaria de pular pela janela, Hughes me disse momentos depois do lado de fora da sala do tribunal no sexto andar do Edifício Federal Dirksen, onde seu mundo desabou.

Hughes tinha apenas 20 anos em 1967 quando comprou uma velha oficina mecânica de tijolos e abriu a lavanderia lá com um pequeno empréstimo e a ajuda de seus pais, proprietários de uma boate próxima.

Ele aprendeu a consertar as máquinas sozinho, a evitar que a gentalha ficasse pendurada em sua calçada e a manusear muitas e muitas moedas.

O que Hughes começou como os Limpadores e Lavanderia Woodlawn COIN-OP agora é Lavanderia, com 155 lavadoras e secadoras de última geração. Ele foi um raro sobrevivente entre as empresas de propriedade de afro-americanos daquela época.

Juiz de Falências A. Benjamin Goldgar.

Juiz de Falências A. Benjamin Goldgar.

Na quarta-feira, porém, Hughes, de 70 anos, só pôde ficar impotente enquanto o juiz de falências dos EUA A. Benjamin Goldgar ordenou que sua empresa fosse colocada no Capítulo 7 de falência para liquidação.

Hughes pareceu entrar em choque.

Meritíssimo, posso dizer algo? ele perguntou depois que o juiz e os advogados se manifestaram. Seu pedido significa literalmente que estou fora do mercado.

Acho que isso é verdade há algum tempo, senhor, disse Goldgar. Eu tenho um banco que não foi pago.

No entanto, mesmo enquanto o juiz falava, a lavanderia de Hughes ainda estava aberta e atendendo aos residentes do bairro, como tem feito diariamente por 50 anos, um negócio arrumado e bem mantido em uma comunidade em dificuldades na zona sul.

Do outro lado da rua está o Jardins Parkway desenvolvimento Habitacional. Entre as empresas fechadas no quarteirão estão um McDonald's e Walgreen's - uma medida dos desafios naquele local. Agora: mais uma vítima.

A vizinhança vai realmente sofrer, Hughes tentou dizer ao juiz, invocando sua clientela afro-americana e seu próprio status de empresário negro de longa data.

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Isso não tem nada a ver com a cor da pele de ninguém. A única cor que importa aqui é o verde, Goldgar disse Hughes. É isso que o banco quer.

Lloyd Hughes, o proprietário de 70 anos da Laundryworld, ficou em choque quando o juiz de falências dos EUA A. Benjamin Goldgar ordenou que sua empresa fosse colocada no Capítulo 7 de falência para liquidação. | Leslie Adkins / Sun-Times

Lloyd Hughes, o proprietário de 70 anos da Laundryworld, ficou em choque quando o juiz de falências dos EUA A. Benjamin Goldgar ordenou que sua empresa fosse colocada no Capítulo 7 de falência para liquidação. | Leslie Adkins / Sun-Times

O Inland Bank and Trust é o banco em questão, embora Hughes nunca tenha emprestado dinheiro do Inland.

Mas em 2010 ele recebeu um empréstimo de US $ 625.000 para a Small Business Administration por meio do First Choice Bank em Genebra para uma grande reforma em suas instalações.

A First Choice falhou e o Inland comprou seus empréstimos e depósitos em 2011 do FDIC, incluindo a dívida da Hughes, que estava em boa situação naquele ponto.

Mas Hughes disse que começou a ter problemas para fazer os pagamentos à medida que os negócios diminuíam, então ele tentou renegociar os termos do empréstimo.

No início, Inland mostrou interesse em fazê-lo, disse Hughes. Mas, à medida que o assunto se arrastava e Hughes ficava para trás, o banco executou a hipoteca.

Em uma ação federal aberta em 2015, Hughes acusou Inland de discriminá-lo racialmente por meio de atrasos intencionais e de não modificar o empréstimo. O juiz distrital dos EUA, Matthew Kennelly, decidiu a favor do banco e indeferiu o processo no mês passado, depois que os advogados de Hughes se retiraram do caso.

No ano passado, Hughes também entrou com pedido de proteção federal contra falência nos termos do Capítulo 11, na esperança de negociar melhores termos de empréstimo como parte de uma reorganização. A empresa não tem outras dívidas vencidas.

Mas no início deste mês, Hughes entrou em conflito com o tribunal de falências ao pagar uma conta de conserto do equipamento de lavanderia sem autorização prévia.

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Como resultado, os advogados de Inland pressionaram Goldgar para converter a falência para o Capítulo 7, o que permitirá que um fiduciário venda os ativos da empresa e as garantias do empréstimo. Isso poderia incluir a casa de Hughes em West Chesterfield e a casa vazia de seus pais, agora falecidos.

John Redfield, advogado de Hughes, disse que o principal interesse do banco é cobrar sua garantia SBA de cerca de US $ 480.000.

A ironia é que Hughes poderia ter tido uma chance melhor de renegociar seu empréstimo se ele não o tivesse obtido originalmente por meio do SBA.

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A ironia foi ainda maior quando levei Hughes de volta a Laundryworld depois da audiência de falência.

Naquele exato momento, do outro lado da rua, o governador Bruce Rauner estava dando uma entrevista coletiva para abrir Rev. Corey Brooks, novo Projeto HOOD Leadership and Economic Development Center no antigo Walgreen's.

Entre os objetivos do centro: incentivar o empreendedorismo das minorias.

Na quinta-feira, a Laundryworld foi fechada, e o empresário Hughes pensou desesperadamente em cenários que poderiam permitir sua reabertura.

São 50 anos de trabalho, ele me disse. Eu não vou desistir sem lutar.

Infelizmente para ele, há um banco que não foi pago.

Lloyd Hughes: São 50 anos de trabalho. Eu não vou desistir sem lutar. | Leslie Adkins / Sun-Times

Lloyd Hughes: São 50 anos de trabalho. Eu não vou desistir sem lutar. | Leslie Adkins / Sun-Times

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