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A Grã-Bretanha se preparou para uma crise de empregos, mas não a que conseguiu

No verão passado, a Grã-Bretanha se preparou para uma crise de empregos diferente, quando o governo iniciou uma eliminação inicial do programa de licença.

Na Grã-Bretanha, centenas de milhares de pessoas deixaram o emprego para começar a ter aulas. (Imagem representacional / filme)

Escrito por Eshe Nelson

Torneiras de cerveja vazias em pubs, supermercados com pouca Coca Diet, falta de milk-shakes no McDonald's: parece que cada novo dia na Grã-Bretanha traz uma nova notícia de produtos e serviços escassos, já que as empresas são emboscadas pela falta de caminhoneiros e outros trabalhadores no país.

O problema vai além das partes mais visíveis da economia. As vagas de emprego na Grã-Bretanha são cerca de 20% mais altas do que seus níveis pré-pandêmicos, e a necessidade de trabalhadores atingiu quase todas as profissões, incluindo programadores de computador, assistentes de saúde e trabalhadores agrícolas.

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No entanto, a Grã-Bretanha também tem quase um quarto de milhão a mais de desempregados e procurando trabalho do que antes da pandemia. E isso sem contar os cerca de 1 milhão de pessoas que ainda têm licença - não trabalhando ou trabalhando meio período enquanto recebem subsídios salariais do governo. Muitos provavelmente perderão seus empregos quando o programa terminar neste mês.

O mercado de trabalho, em suma, está em um impasse: os empregadores têm vagas para preencher e muitas pessoas procuram trabalho, mas as vagas não correspondem ao que as pessoas estão preparadas ou querem fazer. Os Estados Unidos têm o mesmo problema e estão ameaçando os enormes planos de construção de infraestrutura do presidente Joe Biden.

Na Grã-Bretanha, analistas dizem que as incompatibilidades não serão resolvidas facilmente. Com a recuperação econômica já perdendo ímpeto, essa restrição adicional corre o risco de desacelerá-la ainda mais.

Temos mais vagas do que candidatos, disse Niki Turner-Harding, vice-presidente sênior da Adecco no Reino Unido e Irlanda, uma agência de recrutamento que preenche principalmente cargos administrativos, de atendimento ao cliente e administrativos, bem como funções de logística e depósito.

As razões do enigma? O impacto tardio do Brexit, a pandemia e a licença, que se combinaram para esvaziar a disponibilidade da equipe, disse ela.

Embora os números exatos não estejam disponíveis, economistas da Goldman Sachs, do Institute of Employment Studies e de outras instituições estimam que 200.000 cidadãos da União Europeia deixaram a Grã-Bretanha recentemente. O Brexit acabou com o movimento livre através da fronteira da Grã-Bretanha para os trabalhadores europeus, de modo que, à medida que as indústrias reabrem, eles não podem consertar a falta de pessoal com contratações rápidas no exterior.

A pandemia também fez com que muitas pessoas reavaliassem suas vidas profissionais e rejeitassem o retorno ao normal. Na Grã-Bretanha, centenas de milhares de pessoas deixaram o emprego para começar a ter aulas. A proporção de pessoas que estão fora da força de trabalho porque estão estudando é a maior já registrada desde o início dos anos 1990. Outros buscaram um trabalho mais flexível e menos oneroso com melhores benefícios, o que deixou o setor de hospitalidade com falta de trabalhadores.

Há alguma esperança de que as pessoas ainda em licença forneçam um grupo de trabalhadores. O programa de licença foi elaborado para evitar demissões, oferecendo subsídios do governo de até 80% para funcionários cujos empregos foram afetados pela pandemia. Quando ele expirar, os empregadores precisarão decidir se devolvem essas pessoas à folha de pagamento ou eliminam-nas.

No último ano e meio, o programa apoiou 11,6 milhões de empregos. Mas com quase 1 milhão de pessoas permanecendo em licença e a maioria delas já trabalhando em meio período, os recrutadores alertam que o fim do programa não irá aliviar o problema de falta de pessoal, pelo menos não em breve.

Por um lado, pode não haver número suficiente de pessoas licenciadas para atender à demanda. No final de agosto, havia 1,7 milhão de anúncios de emprego ativos na Grã-Bretanha, de acordo com a Confederação de Recrutamento e Emprego. Por outro lado, o tipo de trabalho que procuram dificilmente corresponderá perfeitamente aos empregos que precisam ser preenchidos.

Não acho necessariamente que eles terão as habilidades e qualificações nas áreas em que há demanda, disse Kate Shoesmith, vice-presidente-executiva da confederação. Então isso leva você ao que estamos fazendo sobre treinamento e desenvolvimento de pessoas?

No verão passado, a Grã-Bretanha se preparou para uma crise de empregos diferente, quando o governo iniciou uma eliminação inicial do programa de licença. A Organização para Cooperação e Desenvolvimento Econômico previu que a taxa de desemprego chegaria a quase 15% até o final de 2020 se houvesse uma segunda onda da pandemia. Mesmo a previsão mais otimista do Banco da Inglaterra era sombria: o desemprego chegaria a 7,5%, o que implica que cerca de 1 milhão de pessoas a mais ficariam sem trabalho e procurando empregos.

Assim, o governo dobrou seu exército de chamados treinadores de trabalho, que ajudam as pessoas com seguro-desemprego a encontrar empregos. Ela contratou 13.500 treinadores a mais, uma força maior do que a que foi comandada após a Grande Recessão em 2008.

No final, a precipitação foi muito menos severa. Depois que o Tesouro britânico estendeu o programa de licença, o desemprego atingiu um pico de 5,2% em dezembro e agora está em 4,7%.

Esta foi uma recuperação muito rápida, disse Dan Taylor, diretor-gerente da Morgan Hunt, uma empresa de recrutamento que ajuda a preencher vagas em cerca de 600 organizações, principalmente no setor público.

Em seis meses, a empresa deixou de se esforçar para encontrar empregos para candidatos registrados conosco e passou a ser uma situação em que simplesmente não conseguimos encontrar a equipe qualificada e com a experiência de que precisamos, disse Taylor. Nunca vi nada se mover tão rápido quanto isso antes.

No mês passado, o governador do Banco da Inglaterra, Andrew Bailey, destacou a mudança do problema que o país enfrenta. O desafio de evitar um aumento acentuado do desemprego foi substituído pelo de garantir um fluxo de mão-de-obra para os empregos, disse ele. Este é um desafio crucial.

Algumas indústrias estão tentando comprar uma saída para esse problema. Empresas de transporte rodoviário, armazenamento e logística estão oferecendo bônus de até 5.000 libras (quase US $ 7.000) para pessoas que podem começar imediatamente.

Quando Morgan Hunt estava ajudando uma organização de habitação pública a contratar um bombeiro sênior, com um salário de 90.000 libras (cerca de US $ 125.000), duas pessoas estavam prontas para aceitar o trabalho - até que uma rede de lojas de departamentos os abocanhou depois de oferecer um salário muito mais alto, Taylor disse. Isso criou um dilema, porque expandir rapidamente o grupo de candidatos a um trabalho altamente qualificado é difícil quando há relutância em contratar funcionários menos experientes.

As pessoas têm problemas muito reais em que precisam de alguém que tenha as habilidades e a experiência para entrar e lidar com isso, disse ele.

A demanda por trabalhadores pegou os treinadores de trabalho de surpresa. No mês passado, um programa de apoio a pessoas desempregadas por 3-6 meses ajudou a colocar cerca de 500 empregos no centro de Londres, disse Liz Maifredi, que administra cinco centros de empregos no norte e centro de Londres. Era incomum porque agosto normalmente é um mês lento.

Ainda assim, o governo precisaria expandir os serviços dos centros de empregos para ajudar a tapar os buracos no mercado de trabalho após o fim da crise pandêmica. Ao todo, cerca de 2 milhões de pessoas a mais do que antes da pandemia, ou 6% da força de trabalho, estão desempregadas, de licença ou de outro modo sentadas à margem, e a questão é como atraí-las de volta.

Tradicionalmente, Jobcentre Plus, a agência governamental onde os treinadores trabalham, está mais focada em exigir que as pessoas procurem trabalho e providenciar acesso a benefícios do que em correspondência de empregos, disse Tony Wilson, diretor do Institute for Employment Studies, uma pesquisa britânica Centro.

Não acho que os empregadores recorram ao Jobcentre Plus para resolver seus problemas da mesma forma que em muitos outros países o fariam com seus serviços de emprego, disse ele.

Isso deve mudar, acrescentou ele.

Minha preocupação é que o governo diga: ‘Este é o trabalho feito. Não precisamos mais desses treinadores de trabalho. Vamos deixá-los ir antes que se tornem muito caros, _ disse Wilson. Mas, na verdade, vamos precisar de serviços especializados de emprego. Precisaremos de investimento em saúde ocupacional, creche e assim por diante. E isso terá um custo. Prefiro manter esse investimento, mas focar em tornar o pool de mão de obra maior.