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A falência do banco de Bridgeport é uma grande dor de cabeça para 2 proeminentes habitantes de Chicago

A monitor de decreto de consentimento da polícia Maggie Hickey e o chef Kevin Hickey estão lidando com as perdas de seu falecido pai no fechamento do Washington Federal Bank for Savings.

O chef Kevin Hickey e o monitor do tribunal de reforma da polícia de Chicago, Maggie Hickey.

O chef Kevin Hickey e o monitor do tribunal de reforma da polícia de Chicago, Maggie Hickey.

Getty Images, arquivo Sun-Times

Quando os reguladores federais fecharam o Washington Federal Bank for Savings há mais de três anos, isso criou dores de cabeça financeiras para dois proeminentes habitantes de Chicago, cujo falecido pai perdeu cerca de US $ 800.000 quando o banco de Bridgeport faliu.

Maggie Hickey é uma delas. Ela é uma ex-promotora federal que agora supervisiona um decreto de consentimento para reformar o Departamento de Polícia de Chicago.

O outro é seu irmão Kevin Hickey, operador de restaurante em Bridgeport e chef premiado.

Os Hickey - que não foram implicados em nenhum delito - estão cuidando da herança de John Jack Hickey, seu falecido pai. Ele era um cliente antigo e acionista do banco que possuía hipotecas de sua casa e do The Duck Inn, o restaurante Bridgeport aclamado pela crítica de seu filho.

O pai morreu em agosto de 2019.

Isso foi cerca de 20 meses após reguladores fecharam Washington Federal e embarcou em uma investigação para desvendar um esquema de fraude maciça no banco pesado.

Entre os implicados: o falecido John F. Gembara, que era presidente e CEO do banco, que, segundo os promotores, concedeu empréstimos a algumas pessoas sem qualquer garantia ou, em alguns casos, sem expectativa de reembolso. Em dezembro de 2017, Gembara foi encontrado morto em uma posição sentada, com seus óculos e uma corda enrolada em seu pescoço e o corrimão de uma escada em espiral no quarto principal da casa de US $ 1 milhão de antigo cliente do banco Marek Matczuk em Park Ridge. Dias depois, o banco foi fechado. A morte de Gembara foi considerada suicídio.

Matczuk foi recentemente acusado de desviar mais de US $ 6 milhões do Washington Federal.

A investigação contínua sobre o colapso do banco resultou até agora em acusações federais contra 11 pessoas, incluindo Ald. Patrick Daley Thompson (11º), que representa Bridgeport e é acusado de fraude no imposto de renda e mentira para reguladores federais em relação a empréstimos que recebeu do banco.

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E os promotores dizem que mais pessoas serão acusadas.

Entre os acusados ​​está um empreiteiro que era cliente de longa data do banco e comprou três propriedades de Hickey há 25 anos com empréstimos do banco.

Depois de se aposentar do trabalho em uma empresa de papel, Hickey se interessou pelo mercado imobiliário. Entre 1986 e 2013, ele obteve 37 empréstimos do banco, totalizando cerca de US $ 1,85 milhão em 19 propriedades, incluindo sua casa. Isso está de acordo com os documentos arquivados no cartório do Condado de Cook.

Não houve nenhuma indicação de que Hickey ou seus filhos tiveram qualquer papel no esquema de fraude que derrubou o Washington Federal, cuja série de empréstimos inadimplentes levou ao seu fechamento e forçou a Federal Deposit Insurance Corp. a cobrir cerca de US $ 90 milhões em perdas para os depositantes do banco.

Maggie Hickey: Eu sei que meu pai ficou com o coração partido quando soube do que se passava no banco.

Maggie Hickey: Eu sei que meu pai ficou com o coração partido quando soube do que se passava no banco.

Arquivo Nader Issa / Sun-Times

Questionada sobre o banco e seu pai, Maggie Hickey respondeu por e-mail: Você está correto ao dizer que meu pai perdeu dinheiro no banco. Eu sei que meu pai ficou com o coração partido quando soube do que se passava no banco.

Ela se recusou a comentar mais.

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Seu irmão calculou as perdas do pai em US $ 800.000, incluindo dinheiro que ele disse que o velho Hickey investiu como acionista. Kevin Hickey disse que não esperam recuperar esse dinheiro.

Além da perda para o patrimônio do pai, Kevin Hickey disse que teve que refinanciar duas hipotecas do Washington Federal para seu restaurante, que ele opera em um prédio que abrigava a antiga taverna da família Gembara.

As famílias Gembara e Hickey compartilham uma longa história. Por gerações, ambas as famílias operaram negócios de destaque na pequena seção de Bridgeport que fica entre o braço sul do Rio Chicago e a movimentada Archer Avenue.

Joseph Gembara tinha 23 anos quando imigrou da Polônia para Chicago em 1911. Por volta de 1920, ele abriu um bar de esquina em 2701 S. Eleanor St. - o prédio que agora é o restaurante de Kevin Hickey.

O antigo Gem Bar Lounge que Joseph Gembara abriu em 2701 S. Eleanor St. após imigrar da Polônia em 1911. Ele continuou operando através da Lei Seca, e agora o prédio abriga o restaurante de Kevin Hickey, The Duck Inn.

O antigo Gem Bar Lounge que Joseph Gembara abriu em 2701 S. Eleanor St. após imigrar da Polônia em 1911. Ele continuou operando através da Lei Seca, e agora o prédio abriga o restaurante de Kevin Hickey, The Duck Inn.

Gabinete do assessor do Condado de Cook

O bar - chamado Gem Bar Lounge - servia comida e bebida para as pessoas que trabalhavam ao longo do rio. E a barra continuou operando durante a Lei Seca.

Gembara e sua esposa criaram seus sete filhos em um apartamento atrás da sala.

Em algum momento, Gembara se tornou um investidor em uma associação de construção e empréstimo que havia sido fundada em 1913 para atender aos imigrantes poloneses. A instituição cresceu e acabou evoluindo para o Washington Federal Bank for Savings, administrado pelo filho de Gembara, Emil Gembara, e finalmente por seu neto John Gembara.

O banco de Gembara abriu uma loja na 2869 S. Archer Ave., um quarteirão ao norte da casa funerária JJ Hickey, que já estava na família Hickey por três gerações quando Jack Hickey a administrou.

Em 1963, Jack Hickey comprou uma pequena casa na Eleanor Street, onde ele e sua esposa criaram os dois filhos um quarteirão ao sul de Gem Bar.

Em entrevistas sobre seu restaurante, Kevin Hickey lembrou-se calorosamente de jogar videogame dentro da taverna quando era propriedade de um dos filhos do fundador, Eugene Herman Gembara, que também atuou no conselho de diretores do Washington Federal.

Kevin Hickey, proprietário do The Duck Inn, no pátio do restaurante.

Kevin Hickey, proprietário do The Duck Inn, no pátio do restaurante.

Arquivo Pat Nabong / Sun-Times

Depois que Jack Hickey e sua esposa se divorciaram no início dos anos 1980, ele começou a comprar e vender propriedades perto de sua casa. Todos esses negócios foram financiados com empréstimos do Washington Federal assinados por Emil Gembara e seus filhos - John Gembara e Janice Gembara Weston.

Hickey vendeu duas dessas propriedades para Miroslaw Krejza, um empreiteiro, em 4 de novembro de 1996, e uma terceira em 1 de julho de 1997, por um total de $ 95.000. Krejza também obteve empréstimos do Washington Federal. Ele então vendeu as casas para novos compradores.

Como Hickey, Krejza era cliente de longa data do banco Gembara. Um grande júri federal indiciou Krejza no início deste ano, acusando-o de ajudar a desviar cerca de US $ 2,8 milhões do banco entre 2004 e a época do colapso do banco em dezembro de 2017.

O grande júri também indiciou o cunhado de Krejza. Boguslaw Kasprowicz foi acusado de ajudar a desviar mais de US $ 14 milhões do banco.

(No sentido horário a partir do canto superior esquerdo) Robert Kowalski, Jan Kowalski, Marek Matczuk, James Crotty, Alicia Mandujano, Cathy Torres, Boguslaw Kasprowicz, Miroslaw Krejza e Jane Tran Iriondo no Tribunal Federal de Dirksen em 4 de março, quando todos foram denunciados por acusações decorrentes de a investigação sobre o falido Washington Federal Bank for Savings.

(No sentido horário a partir do canto superior esquerdo) Robert Kowalski, Jan Kowalski, Marek Matczuk, James Crotty, Alicia Mandujano, Cathy Torres, Boguslaw Kasprowicz, Miroslaw Krejza e Jane Tran Iriondo no Tribunal Federal de Dirksen em 4 de março, quando todos foram denunciados por acusações decorrentes de a investigação sobre o falido Washington Federal Bank for Savings.

Pat Nabong e Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

O banco de Gembara financiou casas que Kasprowicz construiu em Wicker Park. Kasprowicz vendeu as casas, mas as autoridades federais disseram que os empréstimos do Washington Federal nunca foram pagos.

Kasprowicz já trabalhou como pedreiro para o amigo e cliente de Gembara, Robert M. Kowalski, advogado e desenvolvedor que foi acusado de esquema de peculato.

Não está claro há quanto tempo Jack Hickey era acionista do banco Gembara. Kevin Hickey diz que a família não conseguiu encontrar nenhuma papelada relacionada ao investimento de seu pai.

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Jack Hickey não é mencionado nos relatórios anuais do Washington Federal Bank apresentados aos reguladores federais. Esses relatórios exigiam que o banco identificasse apenas pessoas que possuíam pelo menos 5% das ações - John Gembara, sua irmã Janice Gembara Weston e sua sogra Rosemary Komperda, que já estava morta há anos quando esses relatórios foram apresentados - como bem como quaisquer funcionários de banco que possuíssem ações.

Os funcionários do banco que também eram acionistas foram: Gembara; irmã dele; George Kozdemba, funcionário aposentado do Metropolitan Water Reclamation District of Greater Chicago, que substituiu Eugene Gembara no conselho do banco; William Mahon, um vice-comissário do Departamento de Ruas e Comissário de Saneamento de Chicago; e Lester Stepien, controlador de uma fábrica de empacotamento de carne.

Os relatórios anuais do banco revelaram os nomes de pessoas que possuíam cerca de 65% das ações do Washington Federal. Portanto, cerca de um terço das ações pertenciam a pessoas cujos nomes não foram divulgados.

Em 1997, o relatório anual divulgou que os irmãos de John Gembara, Michael Gembara e Robert Gembara, também possuíam ações, assim como uma tia e um tio que já faleceram.

Eugene Gembara - que era capitão do distrito eleitoral da Organização Democrática Regular do 11º distrito, administrada pela família do falecido prefeito Richard J. Daley por décadas - morreu em 2009.

A sede da Organização Democrática Regular do 11º distrito em 3659 S. Halsted St. em Bridgeport.

A sede da Organização Democrática Regular do 11º distrito em 3659 S. Halsted St. em Bridgeport.

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Arquivo Kevin Tanaka / Sun-Times

Quatro anos depois, em 14 de novembro de 2013, sua viúva June Gembara vendeu o bar da família por $ 322.500 para Kevin Hickey, que obteve um empréstimo de $ 236.000 no dia seguinte do banco da família Gembara.

Kevin Hickey, que anteriormente era chef executivo do The Four Seasons Hotels, trabalhava como chef da Rockit Ranch Productions de Chicago quando decidiu abrir um restaurante em seu antigo bairro, na mesma rua da casa de seu pai. Nomeado em homenagem a um restaurante administrado por sua bisavó, Hickey abriu o The Duck Inn em 2014, atraindo clientes de Chicago e subúrbios para um bairro que não era conhecido por seus restaurantes de luxo.

Quando os reguladores federais fecharam o banco em 15 de dezembro de 2017 - 12 dias depois que John Gembara foi encontrado morto dentro da casa de Matczuk - o FDIC assumiu o controle de quase todos os empréstimos pendentes que o banco tinha, incluindo dois no The Duck Inn, um na casa de Jack Hickey e outro em um prédio de apartamentos de sua propriedade.

Marek Matczuk, dono da casa onde o ex-CEO do Washington Federal Bank for Savings John F. Gembara foi encontrado morto em 2017, no Dirksen Federal Building em 4 de março, quando foi processado.

Marek Matczuk, dono da casa onde o ex-CEO do Washington Federal Bank for Savings John F. Gembara foi encontrado morto em 2017, no Dirksen Federal Building em 4 de março, quando foi processado.

Arquivo Pat Nabong / Sun-Times

O FDIC vendeu esses quatro empréstimos Hickey para outras empresas hipotecárias no final de 2018.

Logo depois, Kevin Hickey pagou seus empréstimos originais do Washington Federal com novas hipotecas do Beverly Bank.

Jack Hickey tinha 79 anos quando morreu em 24 de agosto de 2019. Ele deixou Maggie Hickey e Kevin Hickey para liquidar sua propriedade, que incluía sua casa e outras oito propriedades.

A propriedade ainda não foi liquidada. Está sendo tratado por um advogado no escritório de advocacia Loop de Schiff Hardin, a empresa da qual Maggie Hickey é sócia.

Cinco meses antes da morte de seu pai, Maggie Hickey foi nomeada pelo juiz distrital dos EUA Robert M. Dow Jr. como monitor do tribunal para as reformas da polícia de Chicago explicitadas em um decreto de consentimento federal que resultou de uma investigação do Departamento de Justiça que se seguiu ao tiro fatal de Laquan McDonald quando estava se afastando de um policial de Chicago.

O decreto de consentimento concentra-se em áreas que incluem o uso da força pela polícia, treinamento e registros.

É a mais recente nomeação de alto nível de Maggie Hickey, que foi chefe de gabinete do ex-senador dos EUA Peter Fitzgerald, um incendiário republicano que orquestrou a nomeação de Patrick Fitzgerald como o principal promotor federal em Chicago, com mandato para atacar a corrupção que levou às condenações e prisão de ex-Govs. George Ryan e Rod Blagojevich.

Maggie Hickey mais tarde trabalhou como promotora federal em Chicago sob o comando de Patrick Fitzgerald e também foi convocada para investigar alegações de assédio sexual no gabinete do então presidente da Câmara de Illinois, Michael J. Madigan. Ela também foi inspetora-geral executiva do governo do ex-governador Bruce Rauner.

Não está claro se os promotores federais conversaram com seu ex-colega sobre o colapso do Washington Federal Bank ou as transações de seu pai com a família Gembara.

LEIA A INVESTIGAÇÃO FEDERAL DE WASHINGTON DA SUN-TIMES

A primeira história da investigação do Sun-Times sobre o banco falido de Bridgeport, Washington Federal Bank for Savings, publicada em 4 de março de 2018.

o primeira história da investigação do Sun-Times do banco falido de Bridgeport, Washington Federal Bank for Savings, publicado em 4 de março de 2018.