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O grande 'Marvelous' do boxe Marvin Hagler morre aos 66 anos

Hagler, o grande peso médio do boxe cujo reinado de título e carreira terminou com uma derrota por decisão dividida para Sugar Ray Leonard em 1987, morreu no sábado.

Marvin Hagler comemora sua vitória por decisão unânime sobre Roberto Duran em novembro de 1983 em Las Vegas.

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AP

O maravilhoso Marvin Hagler parou Thomas Hearns em uma luta que durou menos de oito minutos, mas foi tão épica que ainda vive na tradição do boxe. Dois anos depois, ele ficou tão enojado depois de perder uma decisão para Sugar Ray Leonard - roubada, ele afirmou, pelos juízes - que nunca mais lutou.

Um dos grandes pesos médios da história do boxe, Hagler morreu no sábado, aos 66 anos. Sua esposa, Kay, anunciou sua morte na página do Facebook para os fãs de Hagler.

Lamento fazer um anúncio muito triste, escreveu ela. Hoje, infelizmente, meu amado marido Marvelous Marvin faleceu inesperadamente em sua casa aqui em New Hampshire. Nossa família pede que você respeite nossa privacidade durante este momento difícil.

Hagler lutou nos maiores palcos do boxe contra seus maiores nomes, enquanto ele, Leonard, Hearns e Roberto Duran dominavam as classes de peso médio durante uma época de ouro do boxe na década de 1980. Silencioso com uma pessoa pública taciturna, Hagler lutou 67 vezes ao longo de 14 anos como profissional em Brockton, Massachusetts, terminando 62-3-2 com 52 nocautes.

Se eles cortarem minha careca, eles vão encontrar uma grande luva de boxe '', disse Hagler certa vez. Isso é tudo que eu sou. Eu vivo isso.

Hagler era inconfundível no ringue, lutando com uma postura de canhoto com sua cabeça careca brilhando nas luzes. Ele foi implacável e cruel, impedindo oponente após oponente durante uma sequência de oito anos que começou com um empate disputado contra Vito Antuofermo em 1979, que ele vingou mais tarde.

Ele lutou com um peso no ombro proverbial, convencido de que os fãs de boxe e os promotores não lhe davam o devido valor. Ele ficou tão chateado por não ter sido apresentado antes de uma luta em 1982 com seu apelido de Marvelous que foi ao tribunal para mudar legalmente seu nome.

Ele foi certamente um dos maiores pesos médios de todos os tempos, mas uma das melhores pessoas que eu já estive por perto e promovi, disse o promotor Bob Arum. Ele era um homem real, leal e simplesmente uma pessoa fantástica.

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Quaisquer dúvidas de que Hagler não era realmente Marvelous foram apagadas em uma noite de primavera em 1985. Ele e Hearns se conheceram em um dos grandes confrontos de pesos médios da era ao ar livre no Caesars Palace em Las Vegas e quando o sino de abertura tocou, eles trocaram socos por três minutos em um rodada inicial muitos consideram o melhor da história do boxe.

Hagler iria parar Hearns no terceiro round, amassando-o na tela com uma enxurrada de socos, mesmo com o sangue escorrendo de um grande corte em sua testa que quase fez o árbitro parar a luta no início do round.

Quando eles pararam a luta para olhar o corte, percebi que eles poderiam estar jogando e não os deixaria tirar o título ”, disse Hagler mais tarde. Foi uma sensação assustadora. Eu pensei, ‘Por que eles estão parando essa luta?’ Eu não percebi que estava sangrando. Não estava nos meus olhos. Então eu soube que tinha que destruir esse cara. ’’

Arum disse que Hagler simplesmente desejou a vitória sobre Hearns, cuja grande mão direita era temida na divisão, mas não conseguiu manter Hagler à distância.

Foi uma luta inacreditável '' disse Arum. Provavelmente a melhor luta de todas. ’’

Hearns disse no sábado que estava pensando em Hagler e sua luta histórica. Hagler usava um boné de beisebol com a palavra War ’’ ao promovê-lo durante uma excursão por 23 cidades com Hearns, que Arum disse que fez os lutadores se desprezarem antes mesmo de entrarem no ringue.

Não posso tirar nada dele '', disse Hearns à Associated Press. Sua estranheza me confundiu, mas eu não posso tirar nada dele. Ele lutou com o coração e fizemos um grande show para todos os tempos.

Hagler lutaria apenas mais duas vezes, parando John Mugabi um ano depois e, em seguida, encontrando Leonard, que estava saindo de uma dispensa de três anos devido a um descolamento de retina, em sua luta final em 1987. Hagler foi o favorito para entrar na luta e muitos pensaram ele destruiria Leonard - mas Leonard tinha outros planos.

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Enquanto Hagler o perseguia pelo ringue, Leonard lutou para recuar, acertando seu jab de esquerda e lançando combinações que não prejudicaram Hagler, mas lhe renderam pontos no placar ao lado do ringue. Ainda assim, quando o sino tocou no final do 12º round, muitos pensaram que Hagler havia desistido da luta - apenas para perder uma polêmica decisão dividida.

Hagler, que recebeu US $ 19 milhões, deixou o ringue enojado e nunca mais lutou. Ele se mudou para a Itália para atuar e nunca olhou para trás.

Sinto-me afortunado por sair do ringue com minhas faculdades e minha saúde, disse ele um ano depois.

Hagler percorreu o longo caminho para a grandeza, lutando principalmente na área de Boston antes de finalmente conseguir sua chance pelo título de 160 libras em 1979 contra Antuofermo como um co-evento principal com Leonard lutando contra Wilfredo Benitez no mesmo card. Hagler ensanguentou Antuofermo e parecia ter vencido a luta, mas quando o placar foi computado, ele teve o cinturão negado com um empate.

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Hagler viajaria para Londres no ano seguinte para impedir Alan Minter de ganhar o título, e ele o manteve pelos próximos sete anos antes de sua derrota disputada para Leonard.

Arum se lembrou de estar em um evento black tie homenageando os melhores lutadores, um ano depois, que contou com a presença de Hagler e Leonard, entre outros. Ele disse que Leonard veio até ele e apontou para Hagler do outro lado da sala e sugeriu que ele fosse falar com ele sobre uma revanche que teria rendido aos dois lutadores bolsas incríveis.

Fui até o Marvin e disse que Ray está falando sobre uma revanche '', disse Arum. Ele olhou para mim como apenas Marvin poderia e disse: `Diga a Ray para começar uma vida. '

Hagler nasceu em Newark, New Jersey, e se mudou com sua família para Brockton no final dos anos 1960. Ele foi descoberto como um amador pelos irmãos Petronelli, Goody e Pat, que dirigiam uma academia em Brockton e viria a treinar Hagler para toda a sua carreira profissional.

Ele foi introduzido no Hall da Fama Internacional do Boxe e no Hall da Fama Mundial do Boxe em 1983.