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Bobby ‘Slick’ Leonard, treinador do Pacers Hall of Fame, morre aos 88 anos

Sua morte foi anunciada pelo Pacers na terça-feira. Nenhum detalhe foi dado. Ele estivera com a saúde debilitada nos últimos anos.

Bobby Slick Leonard, o ex-jogador da NBA e treinador do Hall of Fame que ganhou três campeonatos da ABA com o Indiana Pacers e passou mais de meio século com a organização, morreu. Ele tinha 88 anos.

Bobby Slick Leonard, o ex-jogador da NBA e treinador do Hall da Fama que ganhou três campeonatos da ABA com o Indiana Pacers e passou mais de meio século com a organização, morreu. Ele tinha 88 anos.

acidente em 290 Chicago
AJ Mast / AP

INDIANAPOLIS - Bobby Slick Leonard, o ex-jogador da NBA e treinador do Hall da Fama que ganhou três campeonatos da ABA com o Indiana Pacers e passou mais de meio século com a organização, morreu. Ele tinha 88 anos.

Sua morte foi anunciada pelo Pacers na terça-feira. Nenhum detalhe foi dado. Ele estivera com a saúde debilitada nos últimos anos.

Leonard teve um recorde de 573-534 em 14 temporadas como treinador, as últimas 12 com o Pacers.

Ele também venceu os lances livres no torneio da NCAA de 1953 para dar ao Indiana Hoosiers o segundo de seus cinco títulos nacionais e mais tarde foi nomeado um dos 50 maiores jogadores da escola. O duas vezes All-American levou os Hoosiers aos títulos dos Dez Grandes em 1953 e 1954 antes de ingressar no Exército dos EUA.

Ele então jogou sete anos com o Minneapolis / Los Angeles Lakers e foi nomeado um NBA All-Star em 1963. Mas seus melhores momentos como profissional vieram depois que ele assumiu o Pacers em 1968-69.

Os fãs do Pacers se lembrarão de Bobby ‘Slick’ Leonard como o espírito de nossa franquia, disse o proprietário do time Herb Simon em um comunicado. Com um carisma, intensidade e inteligência que combinam com seu apelido, Slick nos tornou campeões.

Ele era nosso maior fã e nosso crítico mais amoroso, e personificou o basquete Pacers para gerações de famílias Hoosier. Mais importante, porém, Slick e (sua esposa) Nancy são nossa família, e seu falecimento deixa um vazio inviável no coração de todos os associados a esta organização.

Leonard fez mais do que apenas ganhar jogos.

Ele e sua esposa ajudaram a organizar uma maratona em 1977 para salvar a franquia, que enfrentava dificuldades financeiras depois de ser uma das poucas equipes da ABA a ingressar na NBA após a fusão.

Em 1985, ele se tornou o comentarista colorido do Pacers em programas de televisão e mais tarde mudou-se para a cabine de rádio, onde cunhou sua marca registrada Boom, Baby! quando os jogadores do Pacers fizeram 3 pontos.

Ele foi o melhor técnico para quem já joguei na última tacada, em situações de pressão, disse recentemente o jogador do Hall of Fame George McGinnis. No sétimo game, ele mudaria todo o ataque. Foi genial. Acho que é por isso que, se você olhar para os Pacers, eles ganharam os três campeonatos, acredito, em sétimos jogos fora de casa.

Leonard foi introduzido no Hall da Fama do Basquete Memorial Naismith em 2014. Ele também é membro do Hall da Fama do Basquete de Indiana e do Hall da Fama dos Escritores e Broadcasters de Esportes de Indiana e foi a primeira pessoa indicada no Hall da Fama dos Esportes da Universidade de Indiana.

Sua vitória total com o Pacers, 529, está pendurada em uma faixa nas vigas do Bankers Life Fieldhouse.