Blackhawks

Blackhawks trocam Olli Maatta para Kings, criando um espaço de limite muito necessário

Os Hawks economizam US $ 3,3 milhões em salários ao despejar Maatta, dando-lhes uma chance melhor de reter outros agentes livres cruciais.

O tempo do defensor Olli Maatta com os Blackhawks durou apenas uma temporada.

AP Photos

A situação sombria do teto salarial dos Blackhawks melhorou significativamente no domingo.

O Hawks trocou o defensor Olli Maatta, 26, de 26 anos, útil, mas pago a mais, para o Kings, adquirindo o atacante da liga menor Brad Morrison em troca.

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Embora o Hawks retenha $ 750.108 do limite máximo de $ 4.083.333 de Maatta para cada um dos dois anos restantes em seu contrato, a mudança ainda economiza mais de $ 3,3 milhões.

Isso dá a eles cerca de US $ 11,1 milhões em espaço de capitalização, de acordo com Capfriendly, para tentar assinar novamente seu excesso de agentes livres, incluindo Corey Crawford, Dylan Strome, Dominik Kubalik, Drake Caggiula e Slater Koekkoek. Com o contrato de Maatta praticamente encerrado, a tarefa do gerente geral Stan Bowman parece muito mais prática.

Maatta e o veterano Calvin de Haan foram trazidos no verão passado dos Penguins e Hurricanes, respectivamente, para tentar consertar a defesa com vazamento de Hawks.

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E Maatta melhorou com o decorrer da temporada - especialmente depois que Koekkoek se tornou seu terceiro parceiro no meio do caminho - e até desfrutou de playoffs estranhamente fantásticos, mas ele nunca causou tanto impacto quanto Bowman inicialmente esperava.

O Maatta terminou a temporada com 17 pontos em 65 jogos, com média de 18:25 de tempo no gelo. Sua taxa de chance de gol de 47,5% no gelo classificou-se em 19º na equipe.

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Ele foi considerado um candidato potencial à aquisição no outono, mas essa mudança teria mantido seu contrato nos livros - embora de forma reduzida - por mais quatro anos em vez de dois. Uma troca funciona melhor para todas as partes.

Em Los Angeles, Maatta deve assumir um papel maior com expectativas menores. E os Kings conseguiram adquiri-lo por um preço muito mais barato do que os Hawks pagaram no ano passado, quando negociaram o sólido pivô Dominik Kahun e uma escolha na quinta rodada para os Pens.

Morrison, 23, foi escolhido pelos Rangers na quarta rodada de 2015, mas não seguiu uma carreira promissora desde então.

Ele teve 20 pontos em 50 jogos da AHL em 2018-19, mas caiu para a ECHL na temporada passada. Ele fez 19 pontos em 17 jogos pelo Fort Wayne Komets antes de sofrer uma lesão no dia 1º de dezembro e ficar de fora do resto da temporada. Ele provavelmente foi incluído na troca como uma cobrança lateral para torná-lo um por um, não porque os Hawks tivessem um interesse específico nele.

A negociação acontece menos de uma semana depois que Bowman falou abertamente sobre os Hawks, possivelmente trocando defensores veteranos para abrir espaço para as perspectivas que estão surgindo no oleoduto.

É sempre melhor quando você está tentando empurrar um daqueles jogadores mais jovens para a escalação; isso significa que você pode mover um jogador estabelecido, disse ele. Porque ao redor da liga, sempre há times procurando por defensores da NHL estabelecidos. Se chegarmos a esse ponto, estamos lidando com uma boa posição.

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Parece que os Hawks chegaram a esse ponto, abrindo ainda mais as portas para Ian Mitchell, Nicolas Beaudin, Dennis Gilbert e recentemente contratou Wyatt Kalynuk para competir por empregos na NHL na próxima temporada.

De relevância mais imediata, porém, a saída de Maatta esclarece um pouco a situação financeira

As ofertas de qualificação para agentes gratuitos restritos devem ser entregues na quarta-feira, e a agência gratuita irrestrita abre na sexta-feira às 11 horas. A Crawford chegaria ao mercado aberto se não fosse assinada novamente antes disso.

Agora parece muito mais plausível que Bowman seja capaz de se encaixar com sucesso em Crawford, Strome e Kubalik, todos os quais comandarão pelo menos US $ 3 milhões a US $ 4 milhões em salários anuais.