Blackhawks

Seth Jones dos Blackhawks homenageado pela seleção da equipe olímpica dos EUA ao lado de Patrick Kane

Jones, Kane e o atacante Auston Matthews do Maple Leafs foram anunciados na quinta-feira como os três primeiros jogadores oficialmente na escalação da Equipe dos EUA para os Jogos Olímpicos de Inverno de 2022.

Agora, os companheiros de equipe dos Blackhawks, Seth Jones e Patrick Kane, também jogarão juntos na equipe olímpica dos Estados Unidos.

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Duas das três principais faces da equipe masculina de hóquei dos EUA nos Jogos Olímpicos de Inverno de 2022 em Pequim serão os Blackhawks.

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Patrick Kane e Seth Jones, junto com o atacante Auston Matthews do Maple Leafs, redigiram o anúncio do primeiro jogador do time na quinta-feira.

A notícia não é uma surpresa: todos os três foram considerados essencialmente bloqueios para estar na equipe em fevereiro, e o gerente geral do Hawks, Stan Bowman, também é o GM das Olimpíadas dos EUA.

Estamos entusiasmados com as perspectivas de nossa equipe para os Jogos de 2022, disse Bowman em um comunicado. Patrick, Auston e Seth refletem o alto nível de talento que constituirá nossa lista final enquanto nos esforçamos para trazer o ouro de volta aos EUA.

Não é especialmente surpreendente para Kane: ele já estrelou as equipes dos EUA nas Olimpíadas de 2010 e 2014, marcando nove pontos em 12 jogos nesses dois torneios.

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Mas para Jones, apesar de há muito ter estabelecido sua reputação como um dos melhores defensores americanos ativos, o anúncio oficial significou muito.

Ele era um novato da NHL em 2014 e ainda não estava totalmente pronto para essa etapa, mas a ausência da liga em Pyeongchang, na Coreia do Sul, em 2018 custou-lhe a chance de fazer sua estreia olímpica assim que entrou em seu auge. Ele esperou muito tempo por este momento.

Foi uma surpresa esta manhã, disse ele. Eu não sabia o que isso estava acontecendo. Obviamente, há tantos bons defensores dos EUA agora. . . é uma honra. Tive a chance de jogar pelo Time dos EUA algumas vezes enquanto crescia, [em] grandes times em campeonatos juniores e mundiais e coisas assim. Mas isso definitivamente atinge de forma um pouco diferente.

Ainda não está 100% garantido que a NHL participará. Ele pode desistir das Olimpíadas sem consequências financeiras até 1º de janeiro.

Mas tudo continuou na direção certa no mês desde que a liga, sua associação de jogadores e dois organismos internacionais assinaram um acordo em 3 de setembro para formalizar a participação na NHL. Parece muito provável que neste momento Kane e Jones estarão de fato vestindo vermelho, branco e azul quando os EUA enfrentarem a China em 10 de fevereiro.

Eu sei que muitos jogadores têm as mesmas opiniões, disse Jones. Eles querem uma chance de competir contra os melhores jogadores do mundo, no maior palco, e ter a chance de ganhar uma medalha de ouro. Todos estão felizes com a NHL e o [sindicato]. . . fez isso.

Alex DeBrincat provavelmente se juntará a Kane e Jones na equipe dos EUA assim que a lista final for anunciada em janeiro. Jones, por exemplo, não tem dúvidas sobre isso.

É incrível que tenhamos. . . ganhou alguma química este ano, acrescentou. Porque se estivermos no gelo ao mesmo tempo nas Olimpíadas, será muito mais fácil interpretar um ao outro.

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Mas entre agora e então, os Hawks têm 53 jogos da temporada regular para jogar, e essas são as prioridades imediatas de Jones.

Ele lutou um pouco durante o acampamento de treinamento, um fato que ele admitiu abertamente na quinta-feira. Ele levou uma surra no gelo ou perdeu o posicionamento do lado do gol nos atacantes do Blues ou do Red Wings várias vezes em seus dois primeiros jogos de pré-temporada do Hawks.

Ofensivamente, fui decente, mas defensivamente [cometi] alguns erros, algumas coisas assim, que preciso limpar, disse ele. Muitos deles são erros individuais da minha parte e coisas que posso consertar. Algumas coisas de tempo também.

O técnico Jeremy Colliton descartou quaisquer preocupações, atribuindo os erros de Jones ao processo de ajuste de sua nova equipe. Na estreia na quarta-feira contra o Avalanche, os Hawks e o próprio Jones esperam que ele atue como um futuro atleta olímpico.

Não sei se ele está se pressionando para ser um certo cara, mas para nós, só queremos que ele nos ajude quando estiver no gelo, disse Colliton. Ele vai jogar muito.