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Memória negra é sobre trauma, sim, mas também alegria

A experiência negra é mais do que escravidão ou assassinatos pela polícia de Laquan McDonald. O passado é prejudicial, mas também pode ser abençoado.

A memória negra não se limita a ressonâncias traumáticas do passado, escreve Badia Ahad-Legardy. Tampouco são constituídos apenas por meio ou em relação a histórias de violência.

Uma das experiências mais alegres de 2021 para mim foi entrar em sintonia com uma batalha de Verzuz entre os grupos de R&B Earth, Wind & Fire e os irmãos Isley.

Para os não iniciados, Verzuz é um passatempo pandêmico de webcast que coloca grupos ou artistas musicais uns contra os outros. Pense na versão da internet do que o lendário DJ Herb Kent fez semanalmente no rádio com sua Batalha dos Melhores.

Por mais de três horas na noite do domingo de Páscoa, ouvimos discos clássicos dos dois grupos enquanto o público marcava os pontos. Os congestionamentos Earth, Wind & Fire evocavam churrascos de quintal. As calmas melodias de tempestade dos irmãos Isley inspiraram romance. O prazer de ouvir canções de décadas atrás que meus pais me expuseram, como Can't Hide Love e Footsteps in the Dark, me aqueceu e trouxe de volta memórias da infância e da adolescência.

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Pensei em Verzuz enquanto lia o novo livro de minha amiga Badia Ahad-Legardy Afro-Nostalgia: Feeling Good in Contemporary Black Culture, uma reflexão sobre como os artistas negros de hoje vão além do trauma e racismo para evocar emoções positivas. A lembrança e a alegria são fundamentais para a narrativa coletiva sobre a negritude.

Ahad-Legardy, professor e vice-reitor da Universidade Loyola, escreve que no século 18 os brancos acreditavam que os afrodescendentes não podiam sentir nostalgia. Achava-se que eles não tinham capacidade para os sentimentos e sensações. A visão dos americanos brancos da África era tão sombria que era difícil imaginar alguém desejando aquele lugar como um lar.

A memória negra não se limita a ressonâncias traumáticas do passado, nem se constitui apenas por meio ou em relação a histórias de violência, escreve Ahad-Legardy. Considero a afro-nostalgia uma lente através da qual podemos conceituar os desejos dos descendentes de africanos de discernir e inventar lembranças românticas do passado a serviço de complicar o traumático como um negro histórico singular através da linha.

Em outras palavras, a experiência negra é mais do que escravidão ou assassinatos policiais de Laquan McDonald. O passado é prejudicial, mas também pode ser abençoado. Nenhuma das perspectivas é a única.

Ahad-Legardy argumenta que não é elitista ou apagado usar a emoção da nostalgia na imaginação negra contemporânea. Os negros merecem uma pausa de vivenciar ou consumir imagens de trauma. Vamos enfrentá-lo - viver, dirigir ou respirar enquanto os negros podem ser preocupantes neste país.

Afro-Nostalgia se concentra em exemplos atuais na literatura, música, artes visuais e culinárias que nos fazem sentir bem - com destaque para vários praticantes da cultura de Chicago. The Nap Ministry, de Tricia Hersey, é uma instalação de arte interativa e usa a afro-nostalgia para implorar aos negros que descansem como um ato de resistência e reparação pelo trabalho de nossos ancestrais. As pinturas de Kerry James Marshall apresentam figuras escuras brincando na grama enquanto os pássaros voam acima. Krista Franklin explora rituais e histórias para suas belas e complexas colagens. Rhonda Wheatley emprega dispositivos vintage, como telefones rotativos e toca-discos em suas instalações artísticas.

Para mim, a saudade emana da alegria e da memória. Lembrando-se das tarefas da manhã de sábado, enquanto a televisão berrava Soul Train ao fundo. Vasculhando meu livro do último ano do ensino médio e encontrando fotos minhas com minhas garotas em cortes de cabelo assimétricos. Ouvindo Raekwon vs. Ghostface em Verzuz.

A década de 1990, que foi quando eu atingi a maioridade, é uma fonte constante de euforia. Mesmo na tristeza, a lembrança é um tônico. Dois amigos meus morreram no início deste ano e fico melancólica ao pensar em como Damani personificou a alegria do menino negro e Rudy regalou seus entes queridos com uma palavra do vocabulário do dia e peito suculento.

Atribuo o cheiro à nostalgia. Um dia, cozinhei couve e lustrei meu piso de madeira como se fossem tortas de leitelho caramelizadas no forno. Saí um pouco na varanda dos fundos e, quando voltei para dentro, todos os aromas se fundiram, instantaneamente me lembrando de minha avó.

A nostalgia é subjetiva. O clima político nos EUA faz com que algumas pessoas anseiem pelos bons e velhos dias de June Cleaver e Jim Crow. Esse não é o sentimentalismo sobre o qual Ahad-Legardy escreve, nem que eu abraçaria. A nostalgia é o passado, mas também temos dicas dela no presente.

o informante (2019)

Daqui a dez anos, vou sorrir com a alegria que sinto atualmente quando ouço as contas tilintarem nas tranças da minha filha de 5 anos.

Natalie Moore é repórter de WBEZ.org.

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