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O divórcio de Bill e Melinda Gates pode abalar a filantropia

A Fundação Bill e Melinda Gates, com uma doação de quase US $ 50 bilhões, doa cerca de US $ 5 bilhões anualmente para causas em todo o mundo. No ano passado, doou R $ 1 bilhão para combater a COVID-19 por meio da administração de vacinas.

Bill e Melinda Gates assistem sua filha Jennifer se apresentar durante a aula do The Hollywood Reporter Trophy no Longines Los Angeles Masters no Los Angeles Convention Center em 27 de setembro de 2014 em Los Angeles, Califórnia.

Bill e Melinda Gates assistem sua filha Jennifer se apresentar durante a aula do The Hollywood Reporter Trophy no Longines Los Angeles Masters no Los Angeles Convention Center em 27 de setembro de 2014 em Los Angeles, Califórnia.

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Por mais que Bill e Melinda Gates queiram manter o divórcio pendente em segredo, a divisão entre os bilionários co-fundadores da maior fundação privada do mundo certamente terá consequências públicas, com o rompimento já tendo enviado uma onda de ansiedade ansiosa através os mundos da filantropia e da saúde comunitária.

A Fundação Bill e Melinda Gates, com uma doação de quase US $ 50 bilhões, doa cerca de US $ 5 bilhões anualmente para causas em todo o mundo. No ano passado, doou R $ 1 bilhão para combater a COVID-19 por meio da administração de vacinas.

Em um comunicado após o anúncio do divórcio dos Gates no Twitter, a fundação disse que os dois permaneceriam co-presidentes e curadores e que nenhuma mudança na organização foi planejada.

Eles continuarão a trabalhar juntos para moldar e aprovar as estratégias da fundação, defender os problemas da fundação e definir a direção geral da organização, disse a fundação.

Apesar de tais garantias, alguns dizem que temem que a divisão possa abalar os planos da fundação. De acordo com um processo no Tribunal Superior do Condado de King na segunda-feira, os Gates não tinham um acordo pré-nupcial, mas assinaram um contrato de separação.

O casal prometeu em 2010 doar a maior parte de sua fortuna - estimada pela Forbes em cerca de US $ 133 bilhões - para a fundação. Os advogados do divórcio dizem que o dinheiro comprometido não seria mais considerado propriedade conjugal. No entanto, ainda não está claro como o divórcio pode afetar as futuras doações à fundação.

Não há precedente para isso, para o que os Gates representam tanto em sua riqueza quanto em seu status, disse Benjamin Soskis, historiador da filantropia e pesquisador sênior do Urban Institute. Ainda mais importante, isso reflete esta nova era em que estamos, na qual esses doadores vivos engajados realmente dominam a paisagem de uma forma que não dominam há um século.

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Por meio de seus esforços filantrópicos, os Gates reformularam as atitudes sobre a obrigação dos super-ricos de alavancar suas vastas fortunas para o bem público de forma duradoura. Anos atrás, eles criaram o Giving Pledge, junto com Warren Buffett, para persuadir seus colegas multimilionários a se comprometerem a doar a maior parte de sua riqueza.

Linsey McGoey, autora de No such Thing as a Free Gift: The Gates Foundation and the Price of Philanthropy, sugeriu que o mundo da filantropia está provavelmente preocupado com o divórcio em parte porque o passado de rompimentos conjugais às vezes causou mudanças perturbadoras nas fundações.

Quando o bilionário do fundo de hedge britânico Chris Hohn e sua esposa, Jamie Cooper, se divorciaram em 2013, isso resultou em problemas de gestão em sua instituição de caridade, a Children’s Investment Fund Foundation. A separação também desencadeou uma prolongada briga legal sobre se outro membro do fundo deveria votar para aprovar uma doação de $ 360 milhões para uma nova instituição de caridade fundada por Cooper. A Suprema Corte do Reino Unido decidiu no ano passado que o dinheiro deveria ser entregue à iniciativa de Cooper, a Big Win Philanthropy.

As pessoas temem que, quando um divórcio como esse acontecer, possa realmente enfatizar a volatilidade em torno da doação privada e o fato de que a doação privada depende dos caprichos de um casal, disse McGoey. O fato de não sabermos realmente as ramificações de longo prazo desse divórcio na base apenas destaca o fato de que, como sociedade, somos muito dependentes dos caprichos das pessoas ricas quando se trata de distribuir voluntariamente seu excesso de riqueza.

Ao mesmo tempo, alguns especialistas observam que durante anos os Gates, que se casaram no Havaí no dia de Ano Novo de 1994, buscaram seus próprios interesses dentro da fundação, bem como seus próprios fundos de investimento separados. Desde 2008, Bill Gates tem a Gates Ventures. E, em 2015, Melinda Gates fundou a Pivotal Ventures, que se concentra em ajudar mulheres e famílias nos Estados Unidos.

Em certo sentido, eles já se separaram, disse Soskis. Eles surgiram como dois indivíduos distintos com abordagens e áreas de foco distintas. E, de certa forma, isso pode tornar o divórcio mais fácil em um ambiente institucional porque eles já têm as linhas distintas.

Uma mudança definitiva, porém, é que quando Bill e Melinda Gates abordaram um problema juntos como o casal de poder máximo da filantropia, as pessoas naturalmente prestaram atenção significativa. Especialmente nos últimos anos, disse Soskis, o impacto de Melinda Gates na fundação pode ser visto em sua abordagem ao financiamento da educação e questões de igualdade de gênero.

Ela fez isso não apenas a portas fechadas, mas por ser alguém que meio que tempera Bill Gates, disse Soskis. Na verdade, era uma parte de sua personalidade pública, sua identidade pública e todos nós poderíamos ver isso meio que acontecendo.

Um ator dominante no desenvolvimento e na saúde global, a fundação exerce influência descomunal como o maior doador privado para a Organização Mundial da Saúde. É por isso que comentários recentes de Bill Gates sobre a proteção dos direitos intelectuais dos fabricantes de vacinas contra o coronavírus incomodaram alguns especialistas globais em saúde. Gates se manifestou contra o compartilhamento das patentes intelectuais das vacinas COVID-19, argumentando que o processo de fabricação das vacinas precisa ser examinado. Alguns críticos acusaram seus sentimentos de favorecer os lucros em vez da oferta.

Foi uma grande decepção ouvir isso, disse Lawrence O. Gostin, professor de direito da saúde global na Universidade de Georgetown. Não é apenas um problema secundário; é o problema mais importante que o mundo enfrenta hoje.

Como a fundação é uma entidade estabelecida há muito tempo com uma grande equipe de profissionais, os especialistas dizem que qualquer mudança que possa acontecer por causa do divórcio provavelmente será incremental e ocorrerá por um longo período.

Uma reorganização, argumenta McGoey, poderia até ser benéfica para uma fundação administrada por três curadores: os Gates e Buffett. Ela sugeriu que ter uma organização dirigida de forma tão rígida por um pequeno grupo de pessoas não é necessariamente bom para criar uma diversidade de ideias e para garantir que diferentes perspectivas ideológicas sejam amplamente representadas.

Embora tenham circulado questões sobre como o divórcio pode afetar a promessa do casal de doar a maior parte de sua fortuna para a fundação, Susan Moss, uma advogada de divórcio com sede em Nova York que trabalhou com clientes de alto patrimônio líquido, diz que não deveria ser uma preocupação.

Com compromissos filantrópicos, diz Moss, geralmente há um teste de três fases para determinar como isso vai se desenrolar no processo de divórcio.

Ambos os cônjuges precisam saber sobre isso, ambos os cônjuges precisam concordar e o compromisso precisa ter acontecido antes, e não após o divórcio, disse ela. Todos os três pontos foram atendidos neste caso.

O dinheiro que foi comprometido com a fundação continuará indo para a fundação, acrescentou ela. Provavelmente não será retido porque há muitas evidências de que cada parte sabia, cada parte concordou e não está em vias de um divórcio.

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A Associated Press recebe apoio da Lilly Endowment para cobertura de atividades filantrópicas e organizações sem fins lucrativos. O AP é o único responsável por todo o conteúdo.