Transporte

Furtos de bicicleta aumentam durante a pandemia: ‘É um grande problema’

A polícia observou um aumento de cerca de 6% nos roubos este ano, enquanto o Chicago Stolen Bike Registry registrou um aumento de quase 50%.

Partes de uma bicicleta estão acorrentadas a um bicicletário na North Clark Street, perto da West Thorndale Avenue, em Rogers Park.

Ashlee Rezin Garcia / Sun-Times

Como a demanda por bicicletas disparou durante a pandemia do coronavírus, Chicago experimentou um aumento no número de roubos de bicicletas este ano, mostram estatísticas recém-divulgadas.

Até o momento, neste ano, cerca de 208 bicicletas foram roubadas por mês dentro dos limites da cidade - um aumento em relação aos 195 roubos mensais registrados em 2019, de acordo com dados obtidos pelo site. Muitos mais não são relatados e a maioria não é recuperada.

A tendência foi sentida entre os defensores das bicicletas em toda a cidade. o Chicago Stolen Bike Registry , que permite às pessoas denunciar roubos de bicicletas para que outras pessoas possam ficar de olho nelas, disse ao Sun-Times que recebeu um aumento de 48% nas inscrições até outubro, em comparação com 2019.

Leia este artigo em espanhol em The Chicago Voice , um serviço apresentado pela AARP Chicago.

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Sargento da Polícia de Chicago Pete Best, do 1º Distrito, diz que os roubos de bicicletas fazem parte da uma epidemia nacional , e que as pessoas estão roubando as bicicletas para que possam revendê-las por um dinheiro rápido, em vez de para uso pessoal.

Seu distrito, que cobre o Loop e o Near North Side, viu 12 roubos de bicicletas desde 16 de setembro, o que o levou a enviar um alerta da comunidade aos residentes alertando-os sobre a melhor forma de proteger suas bicicletas.

Muitas bicicletas estão sendo roubadas para ganho financeiro. Percebemos um aumento no número de bicicletas penhoradas '', disse Best.

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Ele disse que viu mais roubos de bicicletas relatados em um sistema de relatório de roubos online. Os procurados nos crimes são infratores reincidentes, esses caras não estão fazendo isso por pura alegria; eles estão fazendo isso porque são dependentes de algum tipo de droga e os estão vendendo por dinheiro ou drogas.

Best diz que quando uma bicicleta roubada aparece em um mercado online, os agentes disfarçados conduzirão uma transação de compra e apreensão para recuperar a bicicleta e rastrear o ladrão. Caso contrário, os detetives terão de vasculhar as lojas de penhores em busca de bens roubados, incluindo as bicicletas.

Bicicletas usadas em alta demanda

Christina Whitehouse, fundadora da Revolta da Bike Lane , um grupo de defesa que monitora obstruções de ciclovias, atribui o aumento à escassez de bicicletas disponíveis em lojas legítimas, já que o aumento mundial no uso de bicicletas deixou os fabricantes lutando para atender à demanda. O resultado, diz ela, é uma vantagem no mercado de bicicletas usadas e uma alta nos preços.

No momento, é um grande problema que as bicicletas estejam sendo roubadas, porque há tantas pessoas em um nível de desespero que estão apenas tentando manter o trânsito seguro para ir e vir do trabalho e recursos essenciais pela cidade, disse Whitehouse. Eles estão tentando evitar o transporte público e também não têm renda para usar o transporte público, então as bicicletas são a única oportunidade que eles têm.

Entre janeiro e junho, o número de passageiros do CTA caiu para cerca de um terço do que era antes da pandemia, mostram os dados.

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A bicicleta Trek híbrida de Jack Cafferty foi roubada no início de novembro de sua varanda em Lake View.

Forneceu

Jack Cafferty

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Para Jack Cafferty, 23, sua bicicleta Trek híbrida azul foi o meio de transporte perfeito durante o verão, até 4 de novembro, quando alguém a roubou da varanda de trás de seu apartamento em Lake View East, onde estava trancada. As bicicletas de seus vizinhos de cima foram roubadas na noite anterior.

Cafferty disse que estava andando de bicicleta no lugar dos Ubers em um esforço para economizar dinheiro e viajar de uma maneira socialmente distante.

Estou definitivamente com um pouco de raiva porque minha bicicleta foi embora. Eu tinha acabado de comprá-lo no início do ano, e Chicago é um lugar muito amigável para andar de bicicleta, disse Cafferty. Foi um pouco decepcionante e perturbador quando acabou, mas acho que a lição aprendida é que você precisa mantê-lo dentro ou fora de vista, porque as fechaduras não podem fazer nada.

‘Tempos de desespero’

Desde então, Kevin Womac, proprietário da Boulevard Bikes em Logan Square, 2769 N. Milwaukee Ave., diz que a pandemia tornou difícil manter sua loja abastecida. Ele diz que comprou menos de 10 novas bicicletas entre junho e setembro, quando ele teria preferido cerca de 100.

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Como muitas das menores peças de bicicletas são feitas em fábricas distintas em todo o mundo, uma interrupção na cadeia de abastecimento pode causar um colapso, disse Womac.

A tarifa do presidente Donald Trump sobre produtos fabricados na China também não ajudou, já que os fabricantes trocaram fábricas antigas na China por instalações mais novas e menos experientes no Vietnã, Camboja e outros lugares.

Womac não tem certeza se os compradores de bicicletas recorrerão a bicicletas roubadas para compensar a escassez de fabricação.

Certamente, há um aumento na demanda, mas a maioria das pessoas que são experientes o suficiente para querer comprar uma bicicleta não vai comprar uma roubada. Acho que é mais porque as pessoas não têm aqueles empregos de meio período que costumavam ter, então elas estão recorrendo a qualquer tipo de coisa que possam fazer.

Estes são tempos desesperadores, disse Womac.